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La antigua vida marina en el Golfo de México sobrevivió a la extinción

El calentamiento global hace 56 millones de años acidificó los océanos y destruyó la vida marina. Pero en el Golfo de México, el efecto fue mucho menor. La investigación sobre la geografía única de esta meseta de América del Norte ha revelado cómo la vida pudo escapar de la extinción local.

El Máximo Térmico del Paleoceno-Eosina (PETM, por sus siglas en inglés) es un período corto de calentamiento global que provocó cambios importantes en la química marina a medida que las temperaturas aumentaron de 5 C a 8 C. Esto causó una severa destrucción de foraminíferos pénticos profundamente asentados, conocido como el evento de extinción péptica (BEE).

«Este fenómeno, llamado paleoceno-eosina calor máximo, o PETM, es importante de entender porque indica la inyección de carbono en la atmósfera, aunque una forma abreviada muy poderosa, similar a lo que está sucediendo ahora», dice el autor principal, el Dr. Bob Cunningham, Universidad de Texas, EE. UU.

Nueva investigación, Publicado En el interior Geografía Marina y Petrolera, Explora las respuestas biológicas durante este período geográfico, incluidos los depósitos de lodo, arena y piedra caliza que se encuentran en todo el Golfo de México. Al dividir fragmentos de roca cultivados durante la perforación de petróleo y gas en 25 sitios, los investigadores descubrieron numerosos radiolarios fósiles, un tipo de plancton, que parecían sobrevivir y prosperar durante la extinción de otras formas de vida marina.

Marcy Burke Phillips, profesora asociada del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas, dijo: «En muchos lugares, los océanos son completamente inhabitables.

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El equipo encontró nanopelículas calcáreas de algas y foraminíferos (organismos unicelulares), junto con radiolarios, que pueden explicar el entorno de sedimentación, la temperatura del agua, la salinidad, la entrada del río y la turbulencia. Los investigadores concluyeron que la distribución estable de los sedimentos de los ríos y la circulación del agua de mar ayudaron a los radiolarios y otros microorganismos a sobrevivir durante este tiempo hostil.

«El Golfo de México es el recurso natural más grande en la historia geográfica y ha sido estudiado de cerca», dice el Dr. John Snowden, profesor asociado de economía y geografía en la Universidad de Texas. «Usamos esta sólida base de datos para estudiar uno de los fenómenos térmicos más altos en el registro geológico, y creo que nos dio la visión más matizada del período más importante en la historia de la Tierra».

Ejemplos de radiolarios, un tipo de microplancton. Estas pequeñas formas de vida requieren agua de mar de salinidad normal con numerosos nutrientes, incluido el sílice, para crecer y mantener sus tejas de vidrio. Investigadores de la Universidad de Texas para Geofísica han identificado radiolarios fósiles hace 56 millones de años en especímenes geológicos que sobrevivieron en el Golfo de México incluso después del calentamiento global, dejando muchos océanos estériles. Crédito: Servicio Geológico Estadounidense

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