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¡Hojas! La NASA lanza un cohete lunar gigante, marcando el comienzo de una nueva era de exploración

El cohete Artemis 1 sin tripulación de la NASA despega del Centro Espacial Kennedy al comienzo de su misión lunar de 25 días © AFP/Jim Watson

Centro Espacial Kennedy (EE.UU.) (AFP), 15 de noviembre – La NASA lanzó el miércoles el cohete más poderoso jamás construido en un viaje a la luna, en un impresionante resplandor de luz y sonido que marca el comienzo del nuevo programa insignia de la agencia espacial, Artemis.

El Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de 32 pisos de altura despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida a la 01:47 am (06:47 GMT), logrando 8,8 millones de libras (39 megatones) de empuje.

«Lo que hiciste hoy inspirará a las generaciones futuras, ¡gracias!» El primer director de lanzamiento de la NASA, Charlie Blackwell-Thompson, se lo dijo a sus compañeros de equipo.

Un diagrama esquemático del vuelo Artemis I de la NASA, reprogramado para el 16 de noviembre © AFP/John Saeki

Montado encima del cohete hay una nave espacial Orión sin tripulación que orbitará el vecino más cercano de la Tierra, en una prueba para vuelos posteriores que deberían ver a la primera mujer y la primera persona de color aterrizar en suelo lunar a mediados de la década de 2020.

Aproximadamente dos horas después del lanzamiento, la NASA dijo que la nave espacial completó una maniobra de propulsión para escapar de la gravedad de la Tierra y se dirigía a la Luna.

«¡La inyección lunar está ardiendo a tope! ¡@NASA Orion está en camino a la Luna!», tuiteó Jim Free, Administrador Asociado de Sistemas de Exploración de la NASA.

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La última vez que Estados Unidos envió astronautas a la luna fue durante la era Apolo, de 1969 a 1972.

Esta vez, espera construir una presencia sostenible, incluida una estación espacial lunar, para ayudar a prepararse para una misión final a Marte en la década de 2030.

Hubo momentos de nerviosismo cuando los equipos resolvieron problemas técnicos que se resolvieron en la ventana de lanzamiento de dos horas, que se abrió a la 1:04 am.

El rastro de humo de Artemis que vi después del despegue del Centro Espacial Kennedy de la NASA AFP/Marco Bello

Primero, los ingenieros se vieron obligados a cerrar el flujo de hidrógeno líquido a la etapa central el martes por la noche debido a una válvula con fugas, pero un equipo enviado a la plataforma de lanzamiento solucionó el problema aproximadamente una hora más tarde, ajustando los pernos sueltos.

Más tarde, la agencia espacial informó que un sitio de radar que monitoreaba la trayectoria de vuelo del misil estaba experimentando problemas debido a un interruptor de ethernet defectuoso, que tuvo que ser reemplazado.

Era la tercera vez que la NASA tenía suerte después de que dos intentos de lanzamiento anteriores fueran cancelados por razones técnicas. El lanzamiento también se retrasó debido a contratiempos climáticos, incluido el huracán Ian, que azotó Florida a fines de septiembre.

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– ‘Muy emocionado’ –

Se esperaba que unas 100.000 personas se reunieran a lo largo de la costa para presenciar el evento histórico.

Unas 100.000 personas se dieron cita a lo largo de la costa para presenciar el histórico hecho© AFP/Marco Bello

Todd Garland viajó desde Frankfort, Kentucky, para observar desde Cocoa Beach.

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Con una camiseta de Artemis, el hombre de 55 años dijo a la AFP entre lágrimas: «Fue una experiencia que esperaba con ansias toda mi vida.

«Mi primer recuerdo es cuando mi madre me despertó a la edad de dos años para ver el alunizaje, y desde entonces siempre he querido ver el lanzamiento, y ahora lo quiero».

Kerry Warner, de 59 años, una abuela y maestra semijubilada que vive en Florida, agregó que el lanzamiento era «parte de Estados Unidos y de lo que se trata Estados Unidos».

– lado lejano de la luna –

La cápsula de la tripulación de Orion fue levantada por dos propulsores y cuatro potentes motores debajo de la etapa central, que se separó después de solo unos minutos.

Un último empujón desde la etapa superior impulsó la cápsula en su camino hacia la Luna, aunque tardaría varios días en llegar a su destino.

Los ingenieros trabajan en el umbilical del mástil de servicio de cola del cohete lunar sin tripulación Artemis I mientras se encuentra en la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA © AFP/Jim Watson

Mientras tanto, la etapa superior lanzará 10 CubeSats para realizar experimentos científicos, incluido uno que abrirá una vela impulsada por la luz solar y realizará un trabajo de estudio de asteroides.

En lugar de aterrizar en la Luna, Orión asumirá una órbita distante, aventurándose 40 000 millas (64 000 kilómetros) más allá del lado opuesto, más lejos que cualquier otra nave espacial habitable hasta la fecha.

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Finalmente, la nave espacial emprenderá el tramo de regreso de su viaje. Al atravesar la atmósfera, el escudo térmico de la cápsula tendría que soportar una temperatura de aproximadamente la mitad de la de la superficie del sol.

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Aunque Orion no lleva humanos esta vez, tiene tres maniquíes con sensores para ayudar a recopilar datos de seguridad para los futuros miembros de la tripulación.

La misión tendrá una duración de 25 días y medio, con un aterrizaje en el Océano Pacífico el 11 de diciembre.

La NASA confía en una misión exitosa después de desarrollar el cohete SLS durante más de una década.

Habrá invertido más de $ 90 mil millones en su nuevo programa lunar para fines de 2025, según una revisión pública.

Artemis 2 incluirá un sobrevuelo lunar con astronautas en 2024, mientras que Artemis 3 se lanzará a la tierra lunar, a más tardar en 2025.

La NASA espera establecer un programa de lanzamiento anual e incluirá socios internacionales de Japón, Canadá y Europa.