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Galaxias sin materia oscura, la molesta muerte de los árboles y el amanecer de la agricultura

Esta imagen del Hubble captura un grupo de galaxias que son inusuales porque no parecen contener materia oscura.Crédito: NASA/ESA/P. Van Dokkum, Universidad de Yale.

Las galaxias sin materia oscura desconciertan a los astrónomos

Los científicos han creído durante mucho tiempo que las galaxias no podrían formarse sin la fuerza gravitacional de la misteriosa materia conocida como materia oscura. Pero un grupo de astrónomos cree haber notado una línea de 11 galaxias que no contienen materiay podría haber sido creado en una antigua colisión (P. van Dokkum y otros. templar la naturaleza 605, 435-439; 2022).

Este tipo de sistema se puede utilizar para aprender cómo se forman las galaxias y la naturaleza de la materia oscura en sí. Sin embargo, algunos investigadores no están convencidos de que la afirmación sea mucho más que una hipótesis.

El descubrimiento se centró en dos galaxias, llamadas DF2 y DF4, descritas en 2018 y 2019. Sus estrellas se movían tan lentamente que no eran necesarias nubes de materia oscura para explicar sus órbitas, por lo que el equipo concluyó que las galaxias no contienen materia oscura.

En la última investigación, los científicos han identificado de tres a siete nuevos candidatos para galaxias libres de materia oscura en una línea entre DF2 y DF4, así como galaxias extrañas y tenues en ambos extremos.

«Si se demuestra que esto es cierto, sin duda podría ser emocionante para la formación de galaxias», dice Chervin Laporte, astrónomo de la Universidad de Barcelona en España:

La muerte de árboles en el norte de Australia se duplica en 35 años

Las tasas de mortalidad de los árboles en los antiguos bosques tropicales del norte de Australia se han duplicado cada año desde la década de 1980, y Los investigadores dicen que el cambio climático es probable que sea la causa.

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Los resultados se publican en templar la naturaleza El 18 de mayo provino de un registro extraordinario de muertes de árboles catalogados en 24 sitios en los bosques tropicales del norte de Queensland durante los últimos 49 años (D. et al. templar la naturaleza https://doi.org/hv67; 2022).

El equipo de investigación registró que 2305 árboles de 81 especies principales habían muerto desde 1971. Pero a mediados de la década de 1980, el riesgo de muerte de los árboles aumentó de un promedio del 1 % anual al 2 % anual (ver ‘Mortalidad creciente’) . De las 81 especies de árboles que estudió el equipo, el 70 por ciento mostró un mayor riesgo de mortalidad durante el período de estudio.

El estudio encontró que el aumento de la mortalidad se produjo al mismo tiempo que la tendencia a largo plazo de aumentos en el déficit de presión de vapor atmosférico, que es la diferencia entre la cantidad de vapor de agua que puede contener la atmósfera y la cantidad de agua que contiene. No aguanta un tiempo determinado. Cuanto mayor es el déficit, mayor es la pérdida de agua de los árboles a través de sus hojas, lo que puede provocar un estrés constante y la eventual muerte del árbol.

Una mujer cosecha trigo a mano en un campo en Turquía

La mayor parte de la primera población agrícola de Europa descendía de agricultores de la Península de Anatolia, en lo que ahora es Turquía.Fuente: Fatih Kurt / Agencia Anadolu / Getty

El ADN antiguo mapea el ‘amanecer de la agricultura’

En algún momento, hace 12.000 años, los cazadores-recolectores nómadas del Medio Oriente hicieron una de las transformaciones más importantes en la historia humana: comenzaron a quedarse quietos y se volcaron a la agricultura.

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Dos estudios de ADN antiguo han ahora Determinar la identidad de los cazadores que se asentaron.

Los investigadores secuenciaron los genomas de 15 cazadores, recolectores y primeros agricultores que vivían en el suroeste de Asia y Europa, a lo largo de las principales rutas de migración a Europa: el Danubio (N. et al. celda de prisión https://doi.org/gp49rr; 2022).

El equipo descubrió que los antiguos agricultores de Anatolia, ahora Turquía, descendían de la mezcla frecuente de diferentes grupos de cazadores-recolectores de Europa y Oriente Medio. Estos grupos se dividieron por primera vez en el apogeo de la última Edad de Hielo, hace unos 25.000 años. Los modelos sugieren que las poblaciones occidentales casi se extinguieron, antes de recuperarse a medida que el clima se calentaba.

Una vez establecidos en Anatolia, los investigadores descubrieron que los primeros agricultores se mudaron al oeste de Europa en forma de piedra, comenzando hace unos 8000 años. Ocasionalmente se mezclaban, pero no mucho, con los pescadores locales.

Los hallazgos concuerdan con los de un estudio de genómica antigua similar publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv este mes (ME Allentoft. y otros. Preimpresión en bioRxiv https://doi.org/hv7g; 2022).