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Estudio encuentra que los desiertos respiran vapor de agua

Foto: Pixabay

Un nuevo estudio ha encontrado que los desiertos pueden parecer sin vida e inertes, pero inhalan y exhalan vapor de agua a través de su superficie. El estudio muestra cómo el vapor de agua penetra por primera vez en polvos y granos. Su estudio podría tener una amplia gama de aplicaciones más allá del desierto.

Usando un instrumento recientemente desarrollado llamado sonda de amplitud, los científicos registraron todo, desde la concentración sólida hasta la velocidad y el contenido de agua, todo con una resolución espacial sin precedentes. La sonda consta de varios sensores y es sensible a pequeñas películas de agua adsorbidas en granos de arena.

Con esta sonda, los científicos registraron la velocidad y dirección del viento, la temperatura ambiente, la humedad relativa, el flujo de radiación neto y los perfiles de temperatura del subsuelo durante dos días. Reveló cuán porosa era la arena, con un poco de aire filtrándose a través de ella.

Michael Luge, profesor de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, fotografiado aquí en Qatar en 2012, ha estado utilizando sensores de capacitancia para estudiar el contenido de humedad de las dunas de arena desde principios de la década de 2000. Foto: Universidad de Cornell

El autor principal Michael Loog, profesor de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de Cornell, Él dijoY el «El viento fluye sobre las dunas y, como resultado, crea desequilibrios de presión locales, literalmente empujando el aire hacia la arena y fuera de la arena. Entonces, la arena respira, como respira un organismo».

Esta respiración permite que los microbios vivan en las profundidades de las dunas de arena extremadamente secas, a pesar de las altas temperaturas.

Los científicos también demostraron que las superficies del desierto intercambian menos humedad con la atmósfera de lo esperado. La evaporación del agua de los granos de arena individuales se comporta como una reacción química lenta.

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La mayoría de los datos para este estudio se recopilaron en 2011. Los científicos aún tardan una década en comprender algunos de los hallazgos, como identificar las perturbaciones a nivel de la superficie que obligan a las ondas de humedad efímeras o no lineales a propagarse hacia abajo. A través de las dunas de arena Muy rapido.

Según los científicos, su sonda tendrá varias aplicaciones. Se puede utilizar para estudiar cómo el suelo absorbe o Aguas residuales En agricultura, calibre las observaciones satelitales sobre los desiertos y explore entornos extraterrestres que pueden contener trazas de agua. La aplicación más probable es la detección de contaminación por humedad en productos farmacéuticos.

Referencia de la revista:

  1. MY Louge, A. Valance, J. Xu, A. Ould el-Moctar, P. Chase. Transporte de vapor de agua a través de una superficie arenosa seca: acoplamiento térmico no lineal, advección porosa impulsada por el viento, ondas subsuperficiales e intercambio con la capa límite atmosférica. DOI: 10.1029/2021JF006490