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Esta simple ventaja del pie pudo haber permitido que los saurópodos se convirtieran en gigantes: ScienceAlert

Por primera vez, demostramos que una talonera suave era fundamental para la forma en que un saurópodo dinosaurios Soportaron su enorme peso, según una nueva reconstrucción digital de sus pies.

Los saurópodos, que pesan hasta 50 toneladas y han dominado los ecosistemas del mundo durante unos 100 millones de años, parecen haber desarrollado taloneras blandas al principio de su evolución, probablemente un paso importante que permitió a los saurópodos convertirse en los animales más grandes que jamás pisaron la Tierra.

Nuestro trabajo aparece esta semana en la revista progreso de la ciencia.

«Lagartos de trueno»

Una de las cosas más notables de los saurópodos es el gran tamaño de algunas especies: los pies de los dinosaurios saurópodos sacudían el suelo mientras caminaban.

De hecho, el nombre de uno de los saurópodos descritos por primera vez tuvo un atractivo popular, brontosaurioY el Significa «lagarto trueno»..

Los saurópodos tenían cuellos y colas largos y caminaban sobre cuatro patas largas como postes, pero al principio no eran muy grandes.

Hace unos 230 millones de años, los ancestros de estos dinosaurios eran pequeños animales de dos patas que se parecían mucho a sus primos sauerish. terópodos; Lo más probable es que no peses más que un avestruz.

Pero a partir de hace unos 210 millones de años, el tamaño de los ancestros de los saurópodos aumentó, con una estimación de masa corporal cercana a 1 tonelada.

Los saurópodos más grandes como argentinosaurioY el patagotitan, Y el australiano puede que haya llegado Tamaños adultos de más de 50 toneladas Su tamaño es más de diez veces el tamaño del animal terrestre más grande que existe hoy en día, el elefante africano.

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No hace falta decir que los animales de este tamaño tienen pies enormes. Algunas huellas de saurópodos encontradas en la región de Kimberley en Australia Occidental tienen más de 1,7 metros de largo, ¡lo suficientemente grandes como para que la mayoría de las personas se duchen!

Pero, ¿cómo se veían realmente los pies del saurópodo y cómo soportaban el peso corporal gigante y adulto de sus dueños?

Tras la pista de los saurópodos

Después de pasar muchos años Rastreando al saurópodo en KimberleyYO [Steve Salisbury] Durante mucho tiempo pensé cómo se verían sus pies en la vida.

El pie delantero parece ser similar a los pies de elefante, con los huesos dispuestos en un eje semicircular y semivertical, con los huesos de los dedos muy bajos excepto el pulgar. Las huellas de las manos de la mayoría de los saurópodos suelen ser redondas o en forma de frijol.

A pesar de su apariencia erguida comúnmente representada, los pies de los saurópodos eran muy diferentes a los de los elefantes. Los saurópodos tenían dedos largos y flexibles, como lo demuestra Movimiento entre huesos.

Las huellas fosilizadas muestran que pueden extender los dedos de los pies, modificando la volatilidad del pie mientras caminan sobre varias superficies; esto no es lo que encontramos en los elefantes hoy.

Durante mucho tiempo se ha asumido que los saurópodos, como otros dinosaurios, caminaban de puntillas, con la articulación del tobillo levantada del suelo. Sin embargo, muchas huellas de saurópodos incluyen la impresión de un gran «talón».

esto ha llevado Muchos paleontólogos a especular que los saurópodos tenían una especie de «talón». Pero aparte de las huellas, la evidencia definitiva de una talonera en los saurópodos se ha mantenido como mera especulación académica.

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Nuestro trabajo tiene como objetivo cambiar eso.

Caminando a los pies de gigantes

Armado con el conocimiento de cómo se ven los pies esqueléticos de diferentes saurópodos, junto con información sobre sus huellas, Andreas Janel trató de descubrir cómo funcionan sus pies, como parte de su doctorado en la Universidad de Queensland.

También hemos colaborado con Olga PanagiotopoulouUn experto en la mecánica de las patas de los animales modernos y de los elefantes en particular.

Andréas ha producido modelos digitales en 3D del esqueleto del pie de varios saurópodos y precursores de saurópodos. Luego, él y Olga comenzaron a probar la solidez de estos modelos utilizando una técnica conocida como análisis de elementos finitos.

Compararon cómo las diferentes posiciones afectan el comportamiento mecánico del pie con y sin la adición de una almohadilla de tejido blando.

Ilustración de las fuerzas ejercidas sobre los huesos del pie serbio con y sin almohadilla de tejido blando. (Andrés Janel)

No importa la posición del pie (los dedos de los pies en el suelo, los dedos de los pies parcialmente en el suelo o solo las puntas de los dedos de los pies en el suelo), ninguno de los modelos podría soportar la cantidad de fuerzas mecánicas que los saurópodos habrían enfrentado en vida, a menos que También tenía un cojín de tejido blando debajo del «talón».

Nuestros hallazgos sugieren que el cojín de tejido blando habría relajado todo el esqueleto del pie, permitiéndole absorber fuerzas mecánicas durante la carga de peso.

En pocas palabras, sin ese cojín debajo del talón, los huesos de los pies de los saurópodos se habrían encogido bajo su enorme peso.

Llegada de gigantes

precursor de los saurópodos Como pletosaurio Tradicionalmente, se reconstruía como un andador con los dedos de los pies ligeramente levantados del suelo y sin almohadilla para el talón.

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Nuestros modelos ahora indican que el esqueleto de su pie no puede soportar su peso corporal sin algún tipo de acolchado adicional.

Se cree que algunas huellas fósiles pertenecen a animales como pletosaurio Muestra evidencia de que las almohadillas están comenzando a unirse detrás de los dedos.

Esta talonera «inicial» -que recién comienza a desarrollarse- será compatible con nuestros modelos.

La presencia de una talonera inicial en la parte delantera del saurópodo sentó las bases para la evolución de una estructura más fundamental.

Hace 170 millones de años, los primeros saurópodos «verdaderos» superaron las 10 toneladas métricas, y las huellas que se les atribuyen muestran una talonera bien desarrollada.

El escenario estaba listo, y dentro de 10 a 15 millones de años, titanes que pesaban más de 30 toneladas caminaban por la Tierra y comenzó la diversificación de los saurópodos gigantes. Dominarán los ecosistemas globales durante los próximos 100 millones de años.Conversación

Esteban W. Salisbury, Doctor.; Profesor Asociado, Facultad de Ciencias Biológicas, Universidad de Queensland; Andreas JanelInvestigador postdoctoral, Museo für Naturkunde, BerlínY el Olga Panagiotopoulouprofesor de doctorado, Universidad Monash.

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