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La pasión por el mundo natural impulsa muchas de nuestras aventuras. Y cuando no estamos realmente afuera, nos encanta profundizar en los descubrimientos sobre los lugares en los que vivimos y viajamos. Estos son algunos de los mejores enlaces de historia natural que encontramos esta semana.

Los científicos usan YouTube para estudiar elefantes: Hay muchas historias sobre elefantes que lloran a sus muertos, pero hay muy pocos relatos científicos. Es casi imposible estudiar su comportamiento. Los elefantes asiáticos se consideran esquivos y es poco probable que ocurran durante este comportamiento. Entonces, los investigadores recurrieron a YouTube, contando que millones de pares de ojos pueden haber visto esto varias veces y lo registraron.

De hecho, encontraron 24 videos donde los elefantes estaban de luto. Los elefantes se pararon sobre los cadáveres y los tocaron para investigar. También tranquilizaron a otros con la cabeza y el torso. En algunos casos, las madres trasladan los cuerpos de sus crías.

El duelo apunta a lo que sospechábamos desde hace tiempo, que los elefantes son muy inteligentes. El biólogo Jack Tamessy dijo que el estudio «ayuda a cerrar esta brecha emocional entre los humanos y otras especies».

Gran tiburón blanco. Foto: Shutterstock

El gran tiburón blanco se ha apoderado de un antiguo rival

El gran tiburón blanco pudo haber causado la extinción del megalodón: Los científicos han utilizado un nuevo método para investigar la dieta de los tiburones megalodón Otodus, una especie extinta de tiburones caballa. Megalodon vivió hace entre 23 y 3,6 millones de años. Es el tiburón más grande jamás conocido, alcanzando los 20 metros de longitud.

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La competencia por la comida puede haber llevado a la desaparición de los tiburones. Los investigadores compararon la composición isotópica de zinc de los dientes del megalodón y del gran tiburón blanco moderno. Demuestra que sus dietas tienen una superposición sorprendente. Ambos cazaban la misma presa, lo que respalda la teoría de que la adaptabilidad superior del gran tiburón blanco llevó al megalodón a la extinción.

Los lagos de lava líricos predicen erupciones volcánicas: La lava comenzó a acumularse en el cráter del volcán Kilauea en Hawái en 2007. Más de una década después, el volcán entró en erupción. Los investigadores han descubierto que pueden predecir cuándo volverá a entrar en erupción un volcán escuchando las vibraciones de los lagos de lava.

Las rocas que caen desde el borde del cráter hacia la lava producen una onda sísmica. La longitud de onda y la longitud del magma almacenan información sobre el estado del magma. La duración de las ondas sísmicas está relacionada con la temperatura del magma y sugiere el contenido de gas de las burbujas en el magma. Esto, a su vez, podría indicar cuándo entrará en erupción el próximo volcán.

Las jirafas han desarrollado cuellos largos para competir por sus parejas. Foto: Shutterstock

Una razón sorprendente para el cuello largo de una jirafa

Las jirafas han desarrollado cuellos largos para competir por sus compañeros: Siempre hemos pensado que las jirafas desarrollaron cuellos largos para alimentarse de plantas que otros animales no podían alcanzar. Pero una nueva investigación sugiere que es posible que ya hayan desarrollado sus propios cuellos gigantes para competir por sus compañeros.

Un fósil de 17 millones de años de un antiguo pariente de las jirafas tiene una serie compleja de articulaciones entre la cabeza y la columna vertebral y un osicono sólido en la cabeza. Estas dos estructuras hicieron que el animal fuera extremadamente experto en la velocidad de los golpes con la cabeza.

Las jirafas de hoy también compiten por sus parejas golpeándose la cabeza y tienen huesos duros en forma de cuerno en la cabeza. Sus cuellos largos les permiten poner más fuerza en los talones de sus cabezas a través del proceso de amarre. Las personas con cuellos largos tienen más probabilidades de ganar peleas y parejas. Esto sugiere que la capacidad de comer plantas difíciles de alcanzar fue solo un beneficio marginal para la competencia de sus camaradas.

Una planta más grande que Manhattan

Descubre la fábrica más grande del mundo en Australia: La planta más grande conocida en la Tierra crece frente a la costa de Australia. La hierba marina cubre un área de 200 kilómetros cuadrados, tres veces el tamaño de Manhattan.

Los investigadores estaban analizando muestras de la pradera de pastos marinos en Shark Bay para comprender más sobre la diversidad genética de la hierba y la cantidad de plantas que componen la pradera. «Nos sorprendió la respuesta: ¡solo había una!» dijo la bióloga marina Jane Idjello. Toda la pradera de pastos marinos se desarrolló a partir de una sola semilla durante 4.500 años.

Una ciudad de la Edad de Bronce que emerge de las aguas de Irak. Foto: Universidades de Friburgo y Tübingen, Kau

La ciudad antigua reapareció después de la sequía.: Kimun es una ciudad de la Edad de Bronce en un embalse en el río Tigris en el norte de Irak. La ciudad de 3400 años de antigüedad surgió del agua durante una sequía en 2010, pero los arqueólogos no pudieron excavar nada hasta la sequía de 2018.

Ahora tienen una segunda oportunidad para estudiar el sitio. Una grave sequía a principios de 2022 obligó a Irak a utilizar el agua del embalse para regar los cultivos. Durante este período de aguas bajas, los arqueólogos descubrieron más de 100 tablillas de arcilla del período asirio. También cubrieron partes del sitio con láminas de plástico para ayudar a proteger los edificios cuando el agua comenzó a subir nuevamente.

La ciudad ahora está completamente sumergida nuevamente. «Es completamente impredecible cuándo volverá a aparecer el sitio. Podría aparecer tan pronto como este verano o dentro de unos años», dijo la arqueóloga Ivana Polges.