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Equipo de estación comercial atrapado en el espacio esperando un mejor clima

La primera tripulación totalmente comercial y no gubernamental en visitar la Estación Espacial Internacional está obteniendo más por su dinero en forma de días adicionales en órbita, gracias al clima incierto en el área de salida frente a la costa de Florida y los requisitos de trayectoria compleja.

Pero el retraso en el regreso de la tripulación comercial Axiom-1 a la Tierra arruinó la secuencia de rotación cuidadosamente planificada de la tripulación de la estación espacial, lo que retrasó el lanzamiento planeado el sábado de cuatro astronautas gubernamentales a largo plazo a bordo de una nave espacial Crew Dragon diferente, dijo la agencia el miércoles. .

«Debido al pronóstico del tiempo desfavorable, todavía estamos evaluando cuándo es seguro llevar la misión #Ax1 a casa desde la Estación_espacial», escribió la NASA en Twitter. «La fecha de lanzamiento del nuevo #Crew4 dependerá de esto. Estén atentos a las actualizaciones».

El capitán del Axiom-1, Michael Lopez-Alegria, y sus tres acompañantes, Larry Connor, el canadiense Mark Pathy y el israelí Eitan Stipe, originalmente esperaban descargar el martes para finalizar su histórica visita de 10 días. Pero el vuelo se alargó debido al clima en el área de rociado.

Esto fue seguido rápidamente por otros deslices consecutivos, lo que resultó en la cancelación del amarre hasta al menos el jueves por la noche, lo que llevó a un posible regreso a la salida el viernes. Pero este escenario temporal nunca fue seguro debido al clima y otros factores. Se planea un análisis adicional.

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Axiom Space, con sede en Houston, la compañía que paga la misión Ax-1, dijo que la tripulación tenía suficiente comida y otros suministros a bordo para cubrir los días adicionales en órbita, y que el costo del vuelo tuvo en cuenta los retrasos en el aterrizaje.

En medio de los retrasos del Ax-1, el comandante de la Tripulación 4 Gil Lindgren, el piloto Robert Haines y Jessica Watkins y la astronauta europea Samantha Cristoforetti volaron al Centro Espacial Kennedy a principios de esta semana para prepararse para el lanzamiento del sábado a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9.

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La prueba de SpaceX disparó la primera etapa de sus motores de cohete Crew-4 Falcon-9 el miércoles, pero el lanzamiento de un vuelo para llevar a cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional se suspendió debido a demoras en el regreso a la Tierra de la primera tripulación financiada comercialmente de la compañía.

William Harwood/Noticias CBS


Los astronautas se conectaron el miércoles y trabajaron durante el ensayo de la cuenta regresiva. Después de abandonar la plataforma, los ingenieros de SpaceX repostaron el cohete y realizaron una breve prueba del motor de la primera etapa para despejar el camino para el lanzamiento. Pero debido al retraso del Ax-1, ya no se considera el lanzamiento del sábado.

Kathy Lueders, directora de operaciones espaciales de la NASA, dijo que los ingenieros necesitan dos días entre el lanzamiento del Ax-1 y el lanzamiento del Crew-4 para darles tiempo a los ingenieros de inspeccionar la nave espacial que regresa y revisar los datos de reingreso antes de escanear la siguiente. Dragón de la tripulación.

“Queremos proporcionar una pausa de dos días después de regresar para revisar los datos y prepararnos para la fase de lanzamiento y recuperación de activos”, tuiteó Lueders. «Tomaremos decisiones sobre cuándo lanzar el nuevo Crew-4 en función de la implementación segura de nuestros planes».

Los astronautas de Crew-4 reemplazan a otros cuatro lanzados en noviembre pasado en el tercer vuelo operativo Crew Dragon de la NASA. Se planea una «entrega directa», dando tiempo a los astronautas salientes de la Tripulación 3 para familiarizarse con sus alternativas con las operaciones de la estación antes de regresar a la Tierra para terminar una misión de aproximadamente seis meses.

Pero dado el retraso en la entrada del Ax-1 y el cupón de lanzamiento del Crew-4, el regreso del Crew-3 también se enfrenta a un posible retraso.