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Encuentra la mejor comida mexicana en Napa Valley en Retro Lane 33

La mayoría de los turistas en el Valle de Napa conducen sin previo aviso por la anodina ruta de los bolos de la ciudad. Pintado en beige, está intercalado entre dos concesionarios de automóviles, Honda y Nissan, en la famosa autopista 29 de Napa antes de llegar al idílico centro de la ciudad o pasar por un solo viñedo. He estado aquí desde 1947, en un momento en que las ciruelas eran la mercancía, no las uvas.

Incluso si un transeúnte lo nota, casi no hay forma de adivinar que Napa Powell Lane 33 CaféSutilmente marcado con letras rojas descoloridas, sirve la mejor comida mexicana en el país del vino. Confusamente, otro letrero en el edificio, que solo puede ver una vez que se acerca, dice “Cena clásica”.

Desde que abrió una nueva taquería en un antiguo café de una bolera en marzo de 2020, el chef y propietario Alex Soto no ha tenido tiempo para preocuparse por la señalización, y se refiere a sí mismo como un “dinosaurio” cuando se trata de las redes sociales. Sin embargo, las conversaciones sobre el nuevo menú de Lane 33 se extendieron rápidamente por todo el país del vino, en parte debido a un público fiel que ha estado en proceso durante varios años.

Jess Lander

Esta no es la primera aventura culinaria de Soto en Napa. Antes de aceptar la oportunidad de hacerse cargo del mediocre café, decide cerrar su restaurante de comida callejera mexicana, Calaveras estilo cafetería en Napa Premium Outlets; El sitio sintió los efectos de la pandemia de coronavirus antes que la mayoría, ya que fue frecuentado por turistas internacionales. También manejaba un camión de tacos pico, junto con otros dos amigos, que cerró unos meses antes de la pandemia.

Soto comenzó a principios de la década de 1990 como lavaplatos en Meadow Napa Valley, mucho antes de que el restaurante obtuviera sus tres estrellas Michelin, cuando era un adolescente y vivía con su tío. En un año, se había mudado al lado del banquete del restaurante, donde trabajó durante varios años más antes de regresar finalmente a su ciudad natal del sur de California. Diez años después, Soto regresó a Napa con su esposa, que estudiaba en la Universidad Estatal de Sonoma. Desafortunadamente, eso también fue en 2008. “Regresé a Napa cuando la economía se desaceleró”, recuerda. Si bien fue bienvenido de regreso a Midwood a tiempo parcial, estaba saltando entre una gran cantidad de otros trabajos, incluida una tienda de delicatessen en Safeway (dice que “solo sobrevivió un mes”) y cosechando en la bodega Ninti.

El chef Alex Soto se apoya en una estufa en la cocina

Alex Soto

Finalmente, se le ofreció un trabajo de tiempo completo en Meadowood, pero sus años de ajetreo y pivote durante la recesión económica sin duda lo ayudaron a prepararse para la montaña rusa que era 2020. Casi un mes después de que la 33rd Street reabriera como su nuevo restaurante, fue cerrado. abajo debido a las operaciones El encierro COVID-19, y Soto ni siquiera pudo proporcionar comida rápida. La bolera está clasificada como un centro de entretenimiento, por lo que no se le permitió operar, y aunque el café tenía su propia entrada, Soto dice que era “complicado”. Los baños que necesitaban los empleados y los clientes, por ejemplo, estaban ubicados dentro del edificio principal.

“Fue un poco desgarrador”, dice. “Este lugar ha sido cerrado dos veces. Esta es la tercera vez que se abre. “

Las cosas finalmente mejoraron en los últimos meses, y Lane 33 se convirtió en el mejor secreto local, un escenario clásico de “si lo sabes, lo sabes” que parece estar a punto de tentar a las hordas de viajeros en el Área de la Bahía. , no importa cómo te atrape el exterior a tiempo.

En el interior, Soto ha revitalizado el tema de los comensales de la década de 1950 al que el café se ha aferrado durante décadas. Hay suelos a cuadros, un bar con asientos y una caja de música. Soto agregó pintura verde menta brillante y calcomanías vintage a la animación clásica que incluye Los Supersónicos Y Tom y Jerry. Otra película muestra a Kaliman, un superhéroe en la radio desde su infancia en México.

Diseño interior estilo restaurante retro en Lane 33 Café con encimeras de formica gris y taburetes negros.

Jess Lander

Incluso en el interior, hay pocas señales de que esto sea secundario: la música en español suena por los altavoces y un par de estatuas del Día de los Muertos están escondidas en la esquina. Pero tampoco hay nada del Valle de Napa en el lugar, ni el encanto moderno de mediados de siglo, ni las antigüedades campestres elegantes, que es exactamente lo que a los lugareños les encanta de este lugar. Eso, los tacos, aunque Soto ha reservado algo de comida tradicional para la cena para los organizadores de la bolera.

“La comunidad de arqueros es un poco diferente. Es un lugar muy interesante”, explica Soto. “Si vienes por la mañana, tienes gente que ha estado viniendo aquí durante tres o cuatro décadas, entonces ellos son los dueños del lugar. Es como, “Este es mi lugar, no te metas con mi comida”. Entonces, decidimos dejar algunas cosas en paz y luego tratar de volvernos un poco locos en el otro lado “.

Como resultado, Lane 33 tiene dos menús distintos. A la izquierda, encontrará ensaladas, pizzas, hamburguesas y sándwiches, incluida la salchicha envuelta en tocino. A la derecha, hay tacos, tortillas y quesadillas, además de burritos, flautas y otros especiales, como huevos rancheros, chicharrones hechos a pedido y pozole. Soto contrató a la chef local, Mercedes Stalburger, para hacer los pasteles y postres originales. En un día cualquiera, uno puede encontrar Fruity Pebbles tres leches, pastel de chocolate caliente mexicano o bollos salados de chocolate salado.

Soto hace casi de todo, incluidas las tortillas, desde cero, pero es en los tacos donde realmente demuestra su creatividad, trabajando con sabores únicos y combinaciones de ingredientes. Tomemos, por ejemplo, el taco vegano de calabacitas hecho con calabaza amarilla, calabacín, chiles poblanos, maíz y cebolla, luego cubierto con crema agria, emulsión de maíz, queso cotija y cilantro baby. Los tacos de pescado vienen con alioli de chipotle, alioli de aguacate y serrano y salsa de tomatillo crudo, mientras que los sándwiches de soto al pastor están cubiertos con cebollas rojas encurtidas y piña en escabeche.

Tacos de Calabacitas de la Calle 33 con calabaza amarilla, calabacín, chiles poblanos, maíz y cebolla, cubiertos con crema agria, emulsión de maíz, queso Cotija y cilantro baby.

Jess Lander

Incluso hay tacos de papa crujiente hechos con puré de papa frito, salsa de tomate, repollo, alioli, cotija y fondue de queso. “Cuando era niño, era muy popular en mi casa”, dice Soto. “Es una de las cosas más tontas y fáciles que no pensamos que haría tan bien, pero se vende mucho”.

Los tacos son relativamente asequibles a $ 3-4, asequibles para los lugareños y la comunidad de bolos, no para los turistas de Napa. Pero la verdadera prueba del talento de Soto es que está comenzando a atraer a un nuevo grupo de clientes habituales: los cocineros locales. “Se ha convertido en un lugar para los chefs de Napa. Aquí es donde comen. “Un tipo de la lavandería francesa vino ese día. Se podría decir;

Aprovechando el impulso de Lane 33, Soto abrió otra comida para llevar este mes en Napa Outlets. Lynchu Se especializa en carnes cocidas tradicionalmente como adopada, asada y carnitas.

Lane 33 Café está abierto de 11 a. M. A 9 p. M. Los lunes, martes, jueves y sábados; Domingo de 11 a 19 hs; y de 11 a 20 h los miércoles.

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