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El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, renuncia después de una tormenta en el palacio

Los manifestantes protestan dentro de la casa del presidente después de que el presidente Gotabaya Rajapaksa huyera el 9 de julio de 2022. [Reuters]

Los habitantes de Sri Lanka recorrieron el domingo un palacio presidencial saqueado cuando la calma volvió a Colombo, la capital comercial.

Esto fue un día después de que los manifestantes irrumpieran en el edificio y obligaran al presidente Gotabaya Rajapaksa a anunciar su renuncia.

El primer ministro Ranil Wickremesinghe también ha dicho que renunciará para permitir que un gobierno interino de todos los partidos tome el control.

Rajapaksa, el presidente renunciará el 13 de julio, según el presidente del parlamento.

El caos político puede complicar los esfuerzos para sacar a Sri Lanka de su peor crisis económica en siete décadas.

La crisis fue desencadenada por una aguda escasez de divisas que detuvo las importaciones de artículos esenciales como combustible, alimentos y medicinas.

El Fondo Monetario Internacional, que está en conversaciones con el gobierno de Sri Lanka sobre un posible plan de rescate de 3.000 millones de dólares, dijo el domingo que estaba observando de cerca los acontecimientos.

«Esperamos encontrar una solución a la situación actual que permita reanudar nuestro diálogo sobre un programa respaldado por el FMI», dijo el Banco Mundial en un comunicado.

La frustración por la crisis económica se profundizó el sábado cuando una gran multitud acudió al palacio presidencial. Algunos incluso aprovecharon para retozar en su piscina.

Un funcionario del hospital dijo que unas 45 personas fueron llevadas al hospital principal el sábado, pero no se reportaron muertes.

El domingo, la gente común atónita aprovechó la oportunidad para inspeccionar el edificio de la época colonial.

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Los miembros de las fuerzas de seguridad, algunos con rifles de asalto, permanecieron fuera del recinto pero no impidieron que la gente entrara.

Entre los que vislumbraron a la vendedora de pañuelos PM Chandrauthy, de 61 años, que entraba a una habitación del primer piso con su hija y sus nietos.

«Nunca había visto un lugar como este en mi vida», dijo Chandrawati a Reuters mientras se probaba un lujoso sofá.

“Ellos disfrutaron de un súper lujo mientras nosotros sufríamos”, dijo. «Nos engañaron. Quería que mis hijos y nietos vieran el lujoso estilo de vida que solían disfrutar».

Cerca, un grupo de hombres jóvenes descansando en una cama con dosel, otros se apresuran en una cinta de correr con vista a las curvas frente a grandes ventanales con vista a jardines bien cuidados.

La crisis económica se desarrolló después de que la pandemia de Covid-19 golpeara la economía dependiente del turismo y redujera las remesas de los trabajadores en el extranjero.

Se ha visto exacerbado por la gran y creciente deuda del gobierno, los altos precios del petróleo y la prohibición de importar fertilizantes químicos durante siete meses el año pasado, diezmando la agricultura.

Como la mayoría de los habitantes de Sri Lanka, Chandrawathi dijo que su familia ha estado luchando para llegar a fin de mes, afectada por la inflación récord, la devaluación de la moneda, los frecuentes cortes de energía y la escasez crónica de combustible.

La tasa de inflación general en el país de 22 millones de habitantes llegó a 54,6 por ciento el mes pasado y el banco central advirtió que podría subir a 70 por ciento en los próximos meses.

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Estirándose en un sofá de madera tallada, Wasantha Kumara dijo que pasó la noche dentro de la casa del presidente, donde una sección de la escalera principal resultó dañada.

Cerca de allí, apareció un cartel escrito a mano que decía: «Vea todo lo que quiera. No destruya ni saquee». Un jarrón roto fue colocado a su lado.

Para el domingo, el agua de la piscina se había vuelto brumosa y no se veía a nadie nadando.

Kumara, un funcionario de 33 años, dijo que estaba ansioso por que Rajapaksa cumpliera su promesa de renunciar el miércoles.

«Si él no se va, seguiré viniendo aquí y seguiré durmiendo aquí hasta que se vaya», dijo.

El presidente del Parlamento, Mahinda Yapa Abhiwardena, dijo el sábado que la decisión de Rajapaksa de dimitir se tomó «para garantizar un traspaso pacífico del poder».

La oficina de Wickremesinghe, seis veces primer ministro que también era visto por los manifestantes como parte de la élite gobernante, también acordó renunciar. Parte de su casa privada en un suburbio rico de Colombo fue destruida después de que los manifestantes la atacaran y le prendieran fuego el sábado por la noche.

Ni Rajapaksa ni Wickremesinghe estaban en sus residencias cuando los edificios fueron atacados.

Los detalles de la transferencia de poder no estaban claros. El presidente del parlamento había esbozado las propuestas de una reunión de partidos políticos el sábado que incluiría que el parlamento elija un presidente interino dentro de una semana.

En un rincón del salón oscuro de la residencia oficial de Rajapaksa, la ingeniera de sonido Samira Karunaratne estaba sentada con dos amigos tocando canciones pop de Sri Lanka en un piano de cola pulido.

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«Es un sueño venir a un lugar como este», dijo el joven de 26 años. «Solo vinimos a ver qué pasa».