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El Planeta Rojo ha retenido agua durante mucho más tiempo de lo que se pensaba

El Planeta Rojo ha retenido agua durante mucho más tiempo de lo que se pensaba

Marte no tiene ahora una dínamo fundamental, pero los fuertes campos magnéticos de la corteza asociados con muchas de sus formas de relieve antiguas indican que alguna vez existió. Sin embargo, la gran altitud y la baja resolución espacial de las mediciones disponibles, la datación inexacta de las propiedades de la superficie y las regiones de origen magnético mal definidas dificultaron la extracción de información precisa sobre la historia de esa dínamo a partir de mediciones orbitales de los campos de la corteza. Como resultado, quedan dudas sobre una serie de características cruciales de la dínamo.

Según un estudio reciente, el agua líquida puede haber estado presente en la superficie del Planeta Rojo durante más tiempo de lo que se pensaba.

Una mirada más cercana al meteorito marciano previamente investigado revela posibles fundamentos para una hipótesis tan intrigante. Según una nueva investigación, Marte ha tenido un campo magnético similar al de la Tierra durante cientos de millones de años más de lo que se pensaba. Tal campo podría desviar peligrosos rayos cósmicos y abrir la puerta a la existencia de la atmósfera y todo lo que hay en ella.

Los científicos buscaron registros del campo magnético del planeta, que representan evidencia de la dínamo de Marte primitivo. Dynamo describe cómo se mueve el fluido en el núcleo de un planeta para crear fuertes campos magnéticos alrededor del planeta.

Sarah Steele, estudiante de posgrado de tercer año en Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo: «Si la dínamo tuviera una vida útil más larga en Marte y desempeñara el mismo papel, eso podría haber ayudado a mantener la superficie habitable durante más tiempo. Pero, por otro lado, los campos magnéticos alrededor de Marte podrían haber actuado de manera diferente y podrían haber ayudado a que la atmósfera escapara». al espacio.” “.

Utilizando un microscopio de campo magnético cuántico nuevo e innovador, los científicos han localizado dónde se perdió el planeta hace 3.900 millones de años o más tarde.

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Steele dijo, «Esas parecen ser fechas muy cercanas. Pero una gran parte de las cosas que nos importan, como las preguntas sobre el agua, están en esa ventana».

El profesor Roger Fu, profesor asociado de Ciencias Naturales en John Loeb, dijo: «Esto mostró que la escala de tiempo generalmente aceptada del campo magnético marciano no podía ser correcta. Probablemente duró al menos 200 millones de años y posiblemente más».

El meteorito Allan Hills 84001 se recuperó de la Antártida en 1984 y sus muestras se estudiaron utilizando el sofisticado microscopio de diamante cuántico del laboratorio de Fu. Esta técnica increíblemente sensible mostró que los minerales de sulfuro de hierro en el meteorito estaban fuertemente magnetizados en muchas direcciones hace miles de millones de años cuando Marte todavía era la ubicación original del meteorito. Estos minerales respondían al campo magnético de Marte, como una brújula atraída por el magnetismo del polo norte del planeta.

fu dijo, «Estos hallazgos se basan en los datos recopilados por la misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) de la NASA, que orbitó el planeta a partir de 2014 y trabajó para interpretar, entre otras investigaciones, las señales magnéticas residuales emitidas por la corteza».

Los datos del equipo de Steele y Foo también revelan que es probable que el campo magnético de Marte se invierta en ocasiones, al igual que el de la Tierra.

Muestras del meteorito Allan Hills 84001. Crédito: Universidad de Harvard

Steele dijo, Si bien no se comprenden bien, estas reflexiones eventualmente pueden proporcionar pistas sobre el núcleo de Marte. En los últimos años, obtuvimos mejores estimaciones del volumen del núcleo y descubrimos que es en su mayoría líquido, o tal vez en su totalidad. Marte puede tener un núcleo interno sólido, pero si lo tiene, es muy pequeño.

«Por el contrario, la Tierra tiene un núcleo interno sólido y un núcleo externo líquido. Esto nos dice que parte de la química en las profundidades del interior de Marte es muy diferente a la de la Tierra, lo que tiene implicaciones más amplias sobre cómo se formó el planeta».

Steele dijo, «Si el campo magnético de Marte fuera similar al de la Tierra, también podría haber hecho un buen trabajo al proteger a Marte de estos vientos solares energéticos. Entonces, cuando la dínamo se apagó, esa podría haber sido la razón por la que Marte perdió su atmósfera». En este punto, la atmósfera podría estar erosionándose rápidamente… Esto lleva al final del agua, o agua líquida, en Marte».

«Hay contraargumentos, incluida la sugerencia de que el campo magnético podría acelerar el escape de la atmósfera», por lo que quizás una dínamo de larga vida ayudó a Marte a perder su agua. Eso sería interesante porque todavía no estamos seguros de cómo Marte perdió tanta agua y atmósfera tan rápido».

Referencia de la revista:

  1. Sarah Steele, Roger Fu y otros. Evidencia paleomagnética de una dínamo marciana probablemente reversible y de larga vida a ~3,9 Ga. La ciencia avanza. DOI: 10.1126/sciadv.ade9071
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