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El planeta recién descubierto es testimonio de la «asombrosa singularidad» de la Tierra. Registro Católico Nacional

El planeta es el último descubrimiento realizado por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, un satélite diseñado para buscar exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) que podrían albergar vida.

La NASA anunció la semana pasada que se ha descubierto un planeta potencialmente «del tamaño de la Tierra».

Científicos católicos del Observatorio del Vaticano y del Colegio Benedictino elogiaron el descubrimiento del planeta, llamado TOI 700 e, como «emocionante» y testimonio «de las maravillas de la creación de Dios».

Los científicos señalan, sin embargo, que el planeta recién descubierto no es otra Tierra, que sigue siendo el único planeta conocido que tiene vida.

TOI 700 e es rocoso, tiene el 95% del tamaño de la Tierra y se encuentra a una distancia del Sol donde podría haber agua líquida, según un comunicado de prensa de la NASA del 10 de enero.

El planeta es el último descubrimiento realizado por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, un satélite diseñado para buscar exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar) que podrían albergar vida.

Según Christopher Graney, científico del Observatorio del Vaticano, el sistema TOI 700 «es un lugar muy diferente a nuestro sistema solar».

«La estrella TOI 700 es muy diferente del Sol. Es menos masiva que el Sol, más pequeña en tamaño, más fría en temperatura y más roja en color. Su producción de energía no es ni 20 veces la del Sol», dijo Granny a CNA.

Pero, ¿puede haber vida en TOI 700 e?

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Granny le dijo a CNA que no hay suficientes datos para decir definitivamente de una forma u otra.

«¿Podría tener vida? Esa es una pregunta más amplia para la que realmente no sabemos la respuesta. Tenga en cuenta que, en primer lugar, no sabemos cómo se forma la vida, ni qué se necesita para que se forme y prospere». Grani dijo.

Christopher Schenglediker, investigador y profesor de física y astronomía en el Colegio Benedictino Católico en Atchison, Kansas, advirtió que la posibilidad de que haya agua no significa necesariamente que TOI 700 e tenga vida.

«Mirando hacia atrás en nuestro sistema solar, Marte está dentro de la zona habitable del Sol, y sabemos con un alto grado de confianza que efectivamente tuvo agua superficial líquida alguna vez; sin embargo, todo indica que Marte… no tiene vida ni ahora ni nunca”, dijo Schengledecker.

La «zona habitable» ayuda a determinar si un planeta podría ser hospitalario para la vida en función de la posibilidad de que haya agua allí. NASA/JPL-Caltech/Lizbeth B. de la Torre

La NASA cree que TOI 700 e tarda 28 días en orbitar su estrella. Los expertos de la NASA y el Observatorio del Vaticano están de acuerdo en que el planeta puede estar «acercándose», lo que Granny explicó a CNA significa que un lado de TOI 700 e siempre mira hacia el sol, mientras que el otro siempre mira hacia el otro lado, como lo hace la luna con la Tierra. Esto significa que en TOI 700e es probable que «no haya día ni noche, ni amaneceres ni atardeceres», dijo Graney.

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Granny dijo que el descubrimiento de TOI 700 e muestra que «de la misma manera que Dios ama a los planetas, [he] Ama la diversidad de los planetas”.

«Una de las grandes tendencias en la historia de la astronomía ha sido el descubrimiento de cuán diverso es el universo», dijo Granny. «Es una verdadera revolución», agregó.

“Hace un par de siglos, los astrónomos tendían a suponer que las estrellas serían como el Sol y los planetas como la Tierra, y que tendrían vida, porque se pensaba que la vida se generaba espontáneamente a partir de la materia”, dijo Granny.

Pero encontramos toda esta diversidad, no solo un montón de otros planetas terrestres. Entonces, deberíamos apreciar más nuestro planeta: ¡no parece encontrar un planeta como este en ningún sistema planetario antiguo! dijo la abuela.

«El descubrimiento de este y otros exoplanetas es verdaderamente un logro notable que da testimonio de las maravillas de la creación de Dios», dijo Schengledecker. «Cuantos más exoplanetas descubrimos, más nos damos cuenta de que la Tierra es asombrosamente única. De hecho, hasta donde sabemos, actualmente es el único lugar del universo donde existe vida».