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El libro de Jerry Armstrong habla de una ‘loca’ aventura cervecera en el oeste de Belfast con Diego Maradona

Casi dos años de trabajo y una vida de recuerdos mágicos se funden en esta entretenida autobiografía de Jerry Armstrong, que se lanzó en Windsor Park el lunes.

Una sinfonía de nostalgia del fútbol, ​​historias intrigantes y momentos icónicos que luchan por la fama en las páginas. Jerry Armstrong: Mi historia, mi viaje.

Un título simple pero épico para el nativo de West Belfast que ha pasado de ser un querido jugador de la GAA a codearse con los reyes del fútbol.

Los detalles más finos a menudo se ven oscurecidos por las historias de este gol en Valencia, y por qué no fue así, pero para que conste, Armstrong marcó su debut en Irlanda del Norte junto a George Best.

También apareció en el campo con Diego Maradona cuatro veces durante sus dos años con el Real Mallorca en España, incluso participando en un trato secreto con el mercurial argentino.

«Historia verdadera», se ríe. “Yo jugaba en el Real Mallorca en ese momento y teníamos algunos jugadores argentinos en nuestro equipo.

«Estábamos jugando para el Barcelona y la noche antes del partido terminamos acercándonos sigilosamente para encontrarnos con Diego por una cerveza.

«Mi español era bastante bueno en ese momento y terminé hablando con él. Como puedes imaginar, era muy buena compañía.

«Jugué contra Maradona cuatro veces en España, cuando jugaba para el Barcelona antes de mudarse al Nápoles, y tenía mucho talento».

Disparar la brisa con Diego fue un mundo alejado de las balas, las bombas y el caos en Belfast en el apogeo de la agitación en la década de 1970.

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Armstrong tenía 15 años y creció en Falls Road cuando el conflicto político y sectario arrasó Irlanda del Norte en 1969.

«Nací en 1954, así que era un adolescente cuando los problemas estaban en su apogeo», dijo. Estallaron bombas, paramilitares incendiaron autobuses y fue un período terrible.

«A veces me sentí como si estuviera viviendo en un set de película, pero era una realidad. El libro no solo trata sobre las alturas, sino que también pinta una imagen de cómo era crecer en ese momento».

Jerry Armstrong marcó este gol contra España en 1982

Armstrong era un futbolista altamente calificado cuyo paso por el club de la liga irlandesa Bangor le aseguró un movimiento al Tottenham por £ 25,000 en 1975.

«Solo me tomé el fútbol en serio cuando tenía 16 o 17 años», dijo. “De hecho, jugué muchos partidos con el St John’s GAC y el primer equipo Antrim desde los 17 años.

“Cuando estaba en Bangor, no era raro para mí jugar un partido de la Liga Irlandesa el sábado y dos partidos para Gallick en el nivel U21 y Senior el domingo.

«Realmente me fui antes de alcanzar mi pico gaélico, pero tuve que empacarlo porque los Spurs vinieron a llamar. Fue una muy buena oportunidad para rechazar».

Desde White Hart Lane, Armstrong trazó una trayectoria profesional que incluye dos Copas del Mundo y mira a Watford, Mallorca, West Bromwich Albion y muchos otros clubes.

Jerry Armstrong en un partido con Tottenham en 1980

Ganó su primera de 63 internacionalidades a la edad de 22 junto a jugadores como Best y Pat Jennings en un partido amistoso por 5-0 contra Alemania Occidental en Colonia en 1977.

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Su primer gol internacional se produjo siete meses después, cuando anotó dos veces en una inolvidable victoria por 3-0 en la clasificación para la Copa del Mundo sobre Bélgica en Windsor Park.

Luego marcó importantes goles contra Portugal e Israel en el camino a la Copa del Mundo de 1982, donde se ayudó a sí mismo a marcar más goles contra Honduras, España y Francia.

Su momento más famoso en verde fue contra España en Valencia cuando un destello de su bota derecha y las piernas aplastadas de Arconada vieron a Armstrong escribir su nombre en el folclore.

Fase final 2 de la Copa del Mundo de 1982, Madrid, España, 4 de julio de 1982, Francia 4 vs Irlanda del Norte 1, Irlanda del Norte Jerry Armstrong (Fotografía deportiva de Bob Thomas a través de Getty Images)

«Hasta ahora, probablemente todo el mundo conoce el gol de la victoria contra España», sonrió.

“El Mundial de 1982 fue el pináculo de mi carrera y nunca olvidaré el partido de España, pero marcar contra Portugal e Israel en las eliminatorias también fue un momento mágico.

«Tuvimos que vencer a Portugal en Windsor Park y solo tuvimos una oportunidad esa noche. Terry Cochrane cruzó y logré empujarlo al techo de la noche».

«Esta victoria nos hizo sentir bien y luego pasó al último partido en casa contra Israel, que teníamos que ganar para llegar a España. Logré marcar el gol de la victoria y el ruido fue increíble».

Jerry Armstrong y el legendario entrenador Billy Bingham tras la clasificación para España 82

Había 43.500 personas dentro de Windsor. Se suponía que solo tenía capacidad para 40.000, así que no sé cómo entraron todos. Pero este es uno de los muchos recuerdos muy especiales.

Ganar el Campeonato Británico dos veces en 1980 y 1984, clasificarse para la Copa del Mundo de 1986 contra todo pronóstico y debutar junto a George también es realmente especial.

«Lo mejor fue mi ídolo de la infancia, así que fue un momento difícil para mí encontrarme con él con los alemanes como compañero de equipo. Fue una locura. Tenía muchas ganas de poner todas esas historias y recuerdos en el libro».

Al publicar la historia de su vida, Armstrong dijo: “La gente me ha estado pidiendo que escribiera un libro durante muchos años y seguí posponiéndolo, pero el cierre del año pasado fue el catalizador.

“Hablé con Curtis Sports, un editor de libros en Midlands, y luego recibí llamadas de zoom en el transcurso de nueve o diez meses con Dave Poehler, quien ha escrito varios otros libros.

“Cuando comencé a charlar con Dave, uno de los recuerdos desencadenó otro recuerdo o historia y fue un proceso realmente divertido.

«Mirando hacia atrás, mi vida y mi carrera fueron una gran aventura».

Ciertamente lo fue. Una aventura digna de mención.

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