Revista El Color del Dinero

Bienvenidos a Spain News Today.

El elemento clave de la vida descubierto en el último lugar que predijeron los astrónomos: ScienceAlert

El elemento clave de la vida descubierto en el último lugar que predijeron los astrónomos: ScienceAlert

Generar vida a partir de sopa orgánica es un trabajo complejo. Necesitas una gran cantidad de ingredientes, todos juntos en el mismo lugar y en las condiciones adecuadas.

Si bien es posible que aún se debatan los términos exactos, tenemos una buena idea de qué elementos se requieren en la tabla periódica.

Se acaba de encontrar un componente importante, el fósforo las afueras de la Vía Láctea; Uno de los últimos lugares que los científicos esperaban verlo. Esto se debe a que los tipos de estrellas masivas responsables de crear fósforo generalmente no existen.

«Para producir fósforo, se necesita algún tipo de evento violento». dice la astrónoma y química Lucy Zuiris Universidad Estatal de Arizona y Observatorio Steward. «Se cree que el fósforo se origina en explosiones de supernovas, por lo que se necesita una estrella con al menos 20 veces la masa del Sol».

Al menos eso dice la sabiduría convencional. El descubrimiento de fósforo lejos de estrellas masivas o restos de supernovas sugiere que puede haber otras formas de crear el elemento crucial para la vida.

Casi todos los objetos que ves a tu alrededor están hechos de estrellas. Cuando los primeros átomos del universo se formaron a partir del plasma primordial, tomaron principalmente la forma de hidrógeno y un poco de helio; Todas las demás cosas no llegaron hasta que llegaron las estrellas. Estos magníficos orbes de fuego y furia son más que simples luces en la aterciopelada oscuridad; Son máquinas trituradoras de átomos que fusionan elementos en su núcleo para construir elementos más pesados.

READ  Una célula fotovoltaica renovable a base de algas para la informática

Pero los elementos que produce una estrella dependen de su masa. Estrellas del tamaño de nuestro sol y más pequeñas. Facilitar reacciones de fusión. Que construye elementos livianos como litio y berilio mientras fusiona hidrógeno y helio. Otra forma de fusión Puede ocurrir en estrellas mucho más grandes que pueden dar origen a elementos como oxígeno y nitrógeno.

El fósforo no forma parte de la serie de fusión estelar; Pero una forma conocida de formarse es durante las explosiones de supernovas.

Las explosiones de supernovas tienen otro beneficio, que sólo les ocurre a las estrellas de gran masa: arrojan elementos al espacio, sembrando el medio interestelar con componentes pesados ​​que son absorbidos por nuevas generaciones de estrellas y otras cosas como cometas y planetas.

Pero las estrellas masivas sólo pueden formarse en regiones donde hay suficiente material para alimentarlas. La materia se vuelve menos densa a medida que nos alejamos del centro de la galaxia, por lo que no se espera que se formen estrellas masivas en las afueras de la galaxia. Esto hace que el descubrimiento de fósforo en una nube conocida como WB89-621 a unos 74.000 años luz del corazón de la Vía Láctea sea un gran misterio.

Ilustración de arriba hacia abajo de la Vía Láctea. (NASA/JPL-Caltech/ESO/R. Dañar)

«El fósforo que descubrimos está en el borde de la galaxia, donde no debería estar». dice la química Lilia Kulimai De la Universidad Estatal de Arizona. «Esto significa que debe haber otra forma de producir fósforo».

Hay dos explicaciones principales. Uno es Fuente Galaxia. Este modelo propone que los elementos son transportados desde las regiones interiores de la galaxia a las regiones exteriores mediante explosiones de supernova que empujan el material del disco galáctico hacia el halo, donde se enfría y precipita nuevamente.

READ  Los científicos han revelado un plan para crear biocomputadoras alimentadas por células cerebrales humanas

Los investigadores dicen que esto es poco probable; Hay poca evidencia observacional de géiseres galácticos y, de todos modos, no transportarían material tan lejos.

Pero hay otra posibilidad. Hace unos años, los astrónomos descubrieron que estrellas menos masivas podrían Producción de fósforo, también. No en una explosión, sino en el área que rodea inmediatamente su centro mediante un proceso conocido como captura de neutrones. Allí, los isótopos de silicio pueden atrapar neutrones adicionales para formar fósforo.

El descubrimiento de fósforo lejos de la fuente de cualquier supernova sugiere que este modelo puede estar en lo cierto.

Esta es una noticia realmente emocionante, porque el fósforo es lo último que se llama Nachoups Los elementos (nitrógeno, carbono, hidrógeno, oxígeno, fósforo y azufre) estarán ubicados en las afueras de la galaxia.

«Para que un planeta sea habitable tal como lo conocemos, debe tener todos los elementos NCHOPS, y su presencia define la zona habitable de la galaxia». Zeuris dice. «Y con nuestro descubrimiento del fósforo, ahora todos se encuentran en el borde de la galaxia, y la zona habitable se extiende hasta las afueras de la galaxia».

Los astrónomos no consideraron los bordes de la galaxia en su búsqueda de vida extrasolar porque pensaban que allí no había suficiente fósforo. Este descubrimiento significa que podemos ampliar el alcance de la investigación.

«Esperamos que el descubrimiento de fósforo en el borde de la galaxia estimule los estudios de exoplanetas distantes». dice la química Catherine Gould De la Universidad Estatal de Arizona.

La investigación fue publicada en naturaleza.