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El astuto despótico camerunés Paul Biya 40 años en el poder

Por NDI Eugene NDI

El presidente de Camerún, Paul Biya, quien ahora es el jefe de estado más anciano del mundo después de la muerte de la reina Isabel II en septiembre pasado, cumplirá 40 años en el poder el domingo.

El autócrata de 90 años ha gobernado ininterrumpidamente la economía más grande de África Central desde que prestó juramento por primera vez el 6 de noviembre de 1982 tras la renuncia del primer presidente del país posterior a la independencia, Ahmedou Ahidjo.

Nacida en 1933, la tercera de una familia de nueve hijos, Pia se formó una vez para convertirse en sacerdote católico antes de asistir a la élite Universidad de Ciencias Po en París.

Cuando Biya asumió por primera vez la presidencia de Camerún, Ronald Reagan estaba en su segundo año de presidencia, Madonna aún no había llegado a lo más alto de las listas y la Unión Soviética aún estaba a casi una década de la desintegración.

Dos años después de la muerte de su primera esposa, Jane Irene, Pia se casó en 1994 con Chantal, una ex camarera y modelo casi 40 años menor que él, conocida por sus abundantes peinados y tacones altos.

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Desde 1992, cuando el país organizó su primera elección presidencial con múltiples candidatos, Biya ha sido un ganador en serie en la elección a pesar de los informes de la oposición y los observadores extranjeros sobre fraudes regulares a su favor.

El presidente camerunés es el segundo presidente con más años en el cargo en África después del presidente Teodoro Obiang Nguema Mbasogo de la vecina Guinea Ecuatorial, quien ha estado al frente del país rico en petróleo desde el 3 de agosto de 1979 y buscará la reelección a finales de este mes. .

Bea encarnó sus esperanzas de un nuevo comienzo cuando asumió el poder hace 40 años, acreditando su llegada como «Renouveau» o «The New Deal». El joven y enérgico Piya fijó su reinado bajo la bandera del rigor y la moral, prometiendo centrarse en la democratización del panorama político y la liberalización social y económica.

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logros

Para los fanáticos del presidente Biya, su gobierno de 40 años es una era marcada por altos y diversos niveles de logros en casi todos los sectores de la sociedad. Sí, durante su mandato de cuatro décadas, Camerún capeó la recesión económica y pasó de un estado de partido único a un estado multipartidista.

El profesor Elvis Ngoul Ngoul, profesor de Ciencias Políticas y miembro del Movimiento Democrático Popular de Camerún del presidente Biya, dice que el líder de larga data transformó a Camerún de un sistema de gobierno altamente centralizado a un sistema de gobierno liberal donde las personas pueden expresarse libremente, negando que el El país es una dictadura.

El profesor Ngoul Ngoul, director de la Academia CPDM, dijo: «Si Camerún fuera una dictadura, no harías esta pregunta… hace 40 años, no habrías podido hacer esta pregunta a tu edad».

El experto político formado en Estados Unidos supone que Biya, quien también es autor de un libro titulado liberalismo sectario, liberó el país y lo abrió al multipartidismo, lo que era un lujo antes de asumir el cargo. Hay más de 300 partidos políticos reconocidos en Camerún que son libres de realizar sus actividades.

Además de la política pluralista, el profesor Ngoul Ngoul dice que bajo la era de Biya, Camerún ha sido testigo de una modernización del proceso electoral y un tremendo crecimiento en el sector educativo desde el nivel primario hasta el secundario y el terciario. Dice que lo mismo se refleja en el sector salud.

promesas fallidas

Mientras que los admiradores y simpatizantes del presidente lo elogian por los «grandes logros» durante su gobierno de cuatro décadas, los críticos dicen que el «New Deal» de Biya fue un catálogo de promesas fallidas y el líder fue fuertemente criticado por su gobierno autoritario y su corrupción endémica.

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La oposición está de acuerdo en que el anciano gobernante abrió el país a un estado multipartidista, después de que la oposición le torciera el brazo, pero argumenta que retrasó el proceso de democratización años atrás al reprimir el debate y las libertades democráticas genuinas y sofocar a los opositores políticos.

A pesar de su aceptación poco entusiasta de la política multipartidista de la década de 1990, Biya ha mantenido un control asfixiante en el Parlamento, con su partido gobernante CPDM disfrutando de una mayoría dominante tanto en la Asamblea Nacional como en el Senado, lo que facilita que el poder ejecutivo selle sus caprichos. .

Denis Nkilimou, secretario nacional de comunicaciones del partido opositor Frente Socialdemócrata, lamenta que el presidente Biya haya hecho retroceder muchos años el declive de la democracia camerunesa en comparación con los que pasó en el poder.

Límites del mandato presidencial

El político cita una enmienda a la constitución en 2008 que eliminó los límites del mandato presidencial, le dio a Biya la influencia para permanecer en el poder indefinidamente y eliminó una disposición que otorgaba a las regiones el poder de elegir a sus propios gobernadores, como indicios de la democracia menguante del país. .

Biya no era elegible para postularse en 2011 si el parlamento dominado por el partido gobernante no había votado las enmiendas constitucionales tres años antes. Finalmente ganó un sexto mandato.

Practicar la democracia es solo un eslogan vacío en Camerún. “A Biya le habrían dado un daddy rojo (un símbolo de poder y autoridad) si se hubiera adherido a las leyes de libertad de 1990 y la constitución de 1996, que fue un consenso casi universal”, dice Nkimlimo.

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Él dice que ellos (la oposición) presionaron al gobierno para que aprobara leyes de libertad en 1990, que anunciaban la democracia y las libertades, pero la ley ahora está bajo la alfombra ya que el régimen se complace en tomar medidas enérgicas contra la libertad de expresión, silenciar y brutalizar contra la oposición abierta y la sociedad civil. Entre otras cosas.

El Dr. Vitalis Munjah Fagha, profesor de política comparada y teoría política en la Universidad de Buea en la región suroeste del país, admite que Biya permitió reformas importantes en sus cuatro décadas de gobierno «pese a algunas deficiencias».

No existe una democracia perfecta en el mundo. Camerún, como la mayoría de los países del mundo que se han imbuido de la democracia liberal, está elevando gradualmente sus indicadores. “La democracia se trata de consenso y también de respetar lo que establece la constitución como la gran regla de la tierra”, dice el Dr. Minjeh.

Camerún solo ha tenido dos presidentes desde su independencia de Francia en 1960, y Biya es el único presidente que han conocido más de 28 millones de cameruneses, una población que nació cuando el líder ya estaba en el poder. Camerún tiene una población mayoritariamente joven, con más del 60 por ciento de ellos menores de 25 años.

Reelegido para un séptimo mandato de siete en 2018, Biya cumplirá 92 años cuando finalice su mandato actual en 2025.

Sus apariciones públicas se limitan a discursos televisados ​​pregrabados y meticulosamente pronunciados.

Sus apodos entre el público son «Popul», una forma de Paul, y «Sphinx», evidencia de su astucia.

Reporte adicional de AFP