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La falta de fondos y los retrasos en los ensayos de vacunas ponen a más ugandeses en riesgo de contraer ébola

Por Jonathan Camuga

Los recursos inadecuados para hacer frente al brote de ébola y realizar ensayos de vacunas están poniendo en peligro más vidas en Uganda, ya que el virus continúa propagándose más de un mes después del brote.

Las autoridades de salud han dicho que desplegarán vacunas experimentales para los trabajadores médicos de primera línea para detener la propagación del virus, pero eso no se ha implementado después de tres semanas y media.

Según un vocero del Departamento de Salud, Emmanuel Ainpiona, el gobierno aún no tiene una fecha tentativa para recibir las vacunas pagadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (Cepi) y la Global Alianza para la Preparación ante Epidemias (Cepi). Vacunas e Inmunización (Gavi).

“Una vez que lleguen aquí, comenzaremos el ensayo clínico”, dijo Inpiona.

En una declaración conjunta el jueves, el Ministerio de Salud de Uganda, Cepi, Gavi y la OMS dijeron que han esbozado un plan para acelerar la investigación durante el brote actual para garantizar el acceso a las dosis de investigación y facilitar la expansión y el acceso a cualquier vacuna autorizada posterior.

Evaluación de la eficacia

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Al revisar las vacunas experimentales, el Ministerio de Salud evaluará la efectividad de tres vacunas candidatas para la cepa de Sudán: Oxford del Reino Unido y Sabine y Merck de los EE. UU.

El objetivo principal es evaluar su eficacia para proteger a los contactos primarios de pacientes con ébola dentro de los 29 días posteriores al contacto.

«Al incluir la investigación en el centro de la respuesta al brote, podemos lograr dos objetivos: evaluar las vacunas candidatas que son potencialmente efectivas y contribuir potencialmente a poner fin a este brote y proteger a las poblaciones vulnerables en el futuro», dijo la declaración conjunta.

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Las vacunas y los ensayos clínicos terapéuticos serán realizados por el Instituto del Pulmón de la Universidad de Makerere.

Pero con los juicios pospuestos, los nuevos casos de ébola continúan aumentando, y durante dos semanas consecutivas el departamento se ha quejado de fondos insuficientes para rastrear contactos, procesar casos y realizar vigilancia en áreas ya declaradas como de alto riesgo.

Financiamiento insuficiente

El número de infecciones confirmadas ahora asciende a 131 y las muertes a 46 a partir del 1 de noviembre de 2022, con 2183 contactos de casos confirmados rastreados o monitoreados.

La semana pasada, la ministra de Salud, Jane Ruth Aceng, dijo que si bien el gobierno necesitaba alrededor de $20 millones ($72 mil millones) para frenar la propagación del ébola, las donaciones no llegaban directamente a Uganda, sino a través de agencias como la Organización Mundial de la Salud.

La embajadora de Estados Unidos en Uganda, Natalie E. Brown, cuyo gobierno ya ha proporcionado 85.000 millones de dólares (22,3 millones de dólares) a Uganda desde el brote, dijo el miércoles que la mayor parte del dinero se había enviado a través de otras entidades por temor a que el dinero por lo general se les entregará al gobierno.

«Estamos trabajando con socios aquí; están en todo el país y tienen contactos en el terreno, las estructuras para compartir la respuesta. Pero creo que una preocupación muy real, y creo que todos los ugandeses comparten esto, es el problema de la corrupción en Uganda. Hay un informe del IGG «, dijo. (Inspector general del gobierno) sobre el costo de la corrupción y cómo la gente diría ‘filtrar’ dinero relacionado con los donantes de donde deben ir».

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«Este es un desafío muy real y serio. Esta es también una de las razones por las que estamos trabajando con tantos socios en lugar de brindar apoyo presupuestario».

aumento de presupuesto

El miércoles, el Dr. Acing solicitó al Parlamento un presupuesto suplementario de $72 mil millones ($20 mil millones) para financiar los esfuerzos para enfrentar el brote. Dijo que el gobierno aún tiene que asignar una gran cantidad de dinero para combatir la enfermedad, lo que desalienta a algunos socios a contribuir.

Los socios generalmente preguntan sobre los aportes del gobierno antes de publicar sus recursos. Estamos viendo socios anunciando la movilización de recursos en las redes sociales, de lo que no tenemos información”.

La enfermedad altamente contagiosa se ha extendido a las escuelas de Kampala y Mubindi y se están monitoreando más de 30 contactos, situación que ha causado conmoción entre los padres y en el gobierno.

En un movimiento que muchos ven como un cambio de responsabilidad a los padres, Assinge dijo que las escuelas deberían hacer arreglos para enviar a los niños a casa antes.

«Sería muy bueno que el Ministerio de Educación pensara en los exámenes tempranos para que dejemos solo a los candidatos. Cuantos menos alumnos haya en la escuela, más fácil será para nosotros realizar un seguimiento para asegurarnos de que estén seguros», dijo el ministro. dijo.

Las escuelas cerrarán el 9 de diciembre, pero el gobierno está considerando acortar el semestre en dos semanas para controlar la propagación de la enfermedad.