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Los precios del petróleo se están desacelerando pero aún no mejoran en África Oriental

Por Julio Barigaba

por VINCENT OWINO

Por Berna Namata

Apenas dos semanas después de que los precios del combustible en Uganda cruzaran la marca de Ush6000 ($1.61) por litro de gasolina o diésel, el gobierno dice que no tiene soluciones para bajar los precios en las gasolineras incluso cuando se intensifica más allá del alcance de los automovilistas, debido a la dinámica global en Europa del Este.

También existe el temor de que las elecciones generales de Kenia el próximo mes puedan interrumpir los suministros.

“Vamos con lo que prevalece en el mercado global”, dijo el Reverendo Frank Tokwasibwe, Comisionado para el Suministro de Petróleo del Ministerio de Energía de Uganda. Incluso cuando la guerra entre Rusia y Ucrania, que disparó los precios mundiales del crudo, entra en su quinto mes, los precios del crudo han caído esta semana, lo que genera cierto optimismo sobre la posibilidad de efectos indirectos a nivel internacional.

Pero los actores de la industria siguen siendo cautelosos y dicen que si bien una caída en los precios del crudo es algo bueno, los automovilistas de África Oriental seguirán sintiendo la tensión de los altos precios en la bomba hasta mediados de agosto, si los precios continúan cayendo.

«Empiezo a ver buenas noticias en cuanto al precio del crudo», dijo Boniface Kipschirshire, director de operaciones de Stubex International Uganda. Esperamos que los precios bajen y se estabilicen quizás el próximo mes. Pero las elecciones de Kenia pueden interrumpir el suministro a Uganda, incluso cuando los precios se hayan estabilizado”.

El 5 de julio, el crudo Brent se negoció por debajo de los 100 dólares el barril por primera vez en tres meses, pero volvió a subir por encima de los 100 dólares, mientras que el West Texas Intermediate, el índice de referencia estadounidense, cayó a 98,53 el 6 de julio.

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Niveles de crisis

Los automovilistas fueron los más afectados por las subidas del precio del combustible durante 12 meses, el más largo de la región, pero en Uganda alcanzó niveles críticos a partir de enero de este año cuando la protesta de los camioneros contra las pruebas obligatorias de covid-19 provocó una parada en la frontera con Kenia. que bloqueó el suministro de petróleo durante semanas.

Unas semanas más tarde, las tensiones geopolíticas que se intensificaron hasta convertirse en la guerra en curso entre Rusia y Ucrania hicieron subir los precios de menos de 80 dólares a principios de 2022 a más de 100 dólares el barril en la actualidad.

Las empresas de comercialización de petróleo respondieron con frecuentes aumentos en los precios del combustible en la bomba, a veces dos veces en un solo día. Por ejemplo, el 1 de julio, Azed Kakuza, un operador turístico, cargó su Toyota Hiace en Kampala a Ush6120 ($1,64) para un viaje matutino a Iganga, al este de Uganda. A su regreso, fue a repostar para el vuelo del día siguiente, pero se encontró con que el precio había subido USh30 en la misma parada.

En Kenia, los precios de las gasolineras han aumentado desde principios de año y se espera que aumenten con la reducción prevista de los subsidios a los combustibles.

Desde enero, los precios de la gasolina y el diésel han subido más del 22 por ciento y actualmente se encuentran en un nivel récord, incluso con subsidios al combustible que ascienden a unos 30 chelines kenianos (0,25 dólares) el litro.

Pero el Tesoro de Kenia dijo el mes pasado que retiraría los subsidios gradualmente a partir de julio.

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«El costo de los subsidios a los combustibles podría eventualmente exceder sus asignaciones en el presupuesto nacional y, por lo tanto, escalar la deuda pública a niveles insostenibles e interrumpir los planes del gobierno para reducir la tasa de acumulación de deuda», dijo el ministro del Tesoro, Ukur Yatani.

En abril, Kenia enfrentó una escasez de combustible que casi paralizó los negocios en todo el país, lo que se atribuyó a una demora en la transferencia de fondos adeudados por el ministerio a los comercializadores de petróleo.

Sin embargo, más tarde se supo que los comerciantes de petróleo estaban acumulando suministros deliberadamente en previsión de precios minoristas más altos después de una revisión de la Autoridad de Energía y Petróleo (Epra), que en realidad elevó los precios oficiales de la bomba por primera vez este año.

En ese momento, Epra elevó los precios del combustible en Ksh9 ($ 0.086) a chelines de Kenia 144.62 ($ 1.25) por litro de gasolina sobrealimentada y chelines de Kenia 125.5 ($ 1.09) por diesel. Continuó aumentando los precios minoristas en las dos revisiones posteriores en mayo y junio.

Ahora, el Super Petrol se vende al por menor a Ksh 159,12 ($ 1,35) y el diésel a Ksh 140 ($ 1,19), y podría aumentar aún más en la próxima revisión programada para el 14 de julio.

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fluctuaciones monetarias

Daniel Kipto, gerente general de Ibra, dijo que los precios de bombeo más altos eran necesarios debido a los precios mundiales más altos del crudo y la continua depreciación de la moneda que encarecía la importación.

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En Ruanda, los precios de las bombas han alcanzado niveles récord a pesar del apoyo del gobierno para ayudar a los consumidores.

La Autoridad Reguladora de Servicios Públicos de Ruanda ha anunciado nuevos precios para las bombas, que entrarán en vigencia del 10 de junio al 31 de julio, con un precio minorista máximo de 1460 ruf (1,40 dólares) por litro y 1503 de combustible diésel (1,40 dólares) por litro.

«Los precios de las bombas de combustible se han ajustado con base en los ajustes del mercado internacional», dijo Rora en un comunicado.

La Autoridad Reguladora de Servicios Públicos de Energía y Agua de Tanzania también elevó los precios del combustible desde el 6 de julio a Tsh 3220 ($1,38) por litro de gasolina, Tsh 3143 ($1,35) por diésel y Tsh 3442 ($1,48) por litro de queroseno.