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El animal volador más grande saltó 8 pies en el aire antes del despegue

Representación del artista de un pterodáctilo gigante Quetzalcoatlus northropi vadeando en el agua.

Representación del artista de un pterodáctilo gigante Quetzalcoatlus northropi vadeando en el agua.
aclaración: James Kouther

Quetzalcoatlus, con una envergadura de 40 pies, es sin duda uno de los animales más inusuales que jamás haya existido. La criatura pudo volar, pero cómo logró lanzarse al aire ha sido un misterio hasta ahora.

A menudo me pregunto qué formas de vida extraterrestre podrían existir en planetas distantes, pero todo lo que tengo que hacer es mirar hacia atrás en el pasado de nuestro mundo. Tenemos una buena cantidad de criaturas aterradoras, con Quetzalcoatlus Entra fácilmente en los primeros puestos de esta lista. Este pterosaurio gigante vivió hace 70 millones de años durante el período Cretácico y es el animal volador más grande que jamás haya existido, con una envergadura de 33 a 40 pies (10 a 12 metros).

Los paleontólogos aprendieron por primera vez Quetzalcoatlus A principios de la década de 1970, pero todavía sabemos muy poco sobre estas publicaciones masivas, incluido cómo lograron despegar. a estudio De los cinco artículos, todos publicados en el Journal of Vertebrate Paleontology, son buenas noticias, ya que proporcionan el estudio más completo de Quetzalcoatlus hasta ahora.

«Decir que este es un trabajo muy retrasado es una especie de simplificación excesiva», dijo Darren Naish, un experto en pterosaurios que no participó en la nueva investigación, en la Universidad de Texas. presione soltar. “La buena noticia es que funciona …[as never] Antes contiene mucha información detallada sobre los azdárquidos (una familia de pterosaurios que incluye a Quetzalcoatlus) recolectada en el mismo lugar, esto significa que el trabajo servirá como el estudio estándar de este grupo durante años, posiblemente décadas, por venir. «

Los temas del estudio incluyen: descubrimiento y distribución de especies, las suyas hogarY Propiedades físicas y clasificación, Actualizar Árbol genealógico evolutivoy análisis morfología funcionalEn el que los científicos «reconstruyen el linaje y los posibles movimientos del esqueleto de un pterosaurio azdárquido gigante». Quetzalcoatlus. «

Hasta el momento, todo se sabe y se sospecha Quetzalcoatlus Los fósiles se encontraron en el Parque Nacional Big Bend en Texas, y todos se conservan en la Universidad de Texas en Austin en las colecciones de paleontología de vertebrados de la Escuela Jackson de Geociencias. Una revisión exhaustiva de estos huesos antiguos hizo posibles nuevos estudios.

Al ingresar a la nueva investigación, los científicos identificaron una especie conocida como Quetzalcoatlus northropi. Se han atribuido huesos más pequeños a los hechos, pero parece que fue un error. Como muestra la nueva investigación, estos huesos más pequeños pertenecían a dos tipos de pterosaurios previamente desconocidos, Quetzalcoatlus Lawsoni Y Wellnhopterus brevirostri. Solo el primero y el segundo Quetzalcoatlualguna vez descubierto, Nombrado en honor a Douglas Lawson (el paleontólogo que descubrió por primera vez estas criaturas), tenía una envergadura de entre 18 y 20 pies (5,6 a 6 metros).

Reconstrucción paso a paso de una supuesta secuencia de lanzamiento de Quetzalcoatlus.

Reconstrucción paso a paso de una supuesta secuencia de lanzamiento de Quetzalcoatlus.
Dibujar: Kevin Badian y otros, 2021 / John Conway

Los pterosaurios, ya sean grandes o pequeños, «tienen huesos enormes, donde se pegan los músculos de vuelo, por lo que no hay duda de que fueron grandes pilotos», dijo Kevin Badian, profesor emérito de la Universidad de California en Berkeley y colega. El autor del estudio de morfología funcional, dijo en la versión de la Universidad de Texas. saber como Quetzalcoatlus Sin embargo, ha resultado difícil, ya que solo hay unas pocas docenas de huesos de las especies más grandes, Quetzalcoatlus northropi, fue descubierto alguna vez. Pero como había cientos de huesos para la versión más pequeña, el equipo pudo crear una reconstrucción parcial, lo que les permitió hacer inferencias sobre la más grande.

Teorías anteriores sugeridas Quetzalcoatlus Se movía hacia adelante como un murciélago para lograr volar, o ganaba velocidad como un albatros, galopando y batiendo frenéticamente sus alas para volar por el aire. Una nueva investigación sugiere Quetzalcoatlus El vuelo se logra a través de varios medios, a saber, doblando y luego saltando 8 pies (2,4 metros) en el aire. superficie libre Quetzalcoatlus Entonces ella comenzó a batir sus alas.

Los científicos también estudiaron el contexto geológico de Big Bend, que incluía un bosque siempre verde durante el período Cretácico. el mas grande QuetzalcoatlusSegún los investigadores, su estilo de vida era similar al de una garza moderna, eligiendo cazar solo en ríos y arroyos. (para ser claroLos pterosaurios no eran aves, y las aves modernas no evolucionaron de los pterosaurios). Q: LawsonianPorque sus huesos se encontraron agrupados.

QuetzalcoatlusNuevos estudios han demostrado que es probable que sean sondas, no raspadores. Usando sus picos largos y desdentados, las criaturas recogieron cangrejos, ostras y gusanos que acechaban en el fondo de ríos y lagos.

Estos nuevos estudios son asombrosos, pero todavía hay muchas cosas de las que no sabemos Quetzalcoatlus, como el alcance de su dieta, cómo caminaban y cómo pudieron evitar a los depredadores. Es difícil imaginar un depredador espantosamente enorme que pueda acabar con un pterosaurio gigante, pero estamos hablando del Cretácico. El nuevo trabajo representa un próximo paso importante a medida que los científicos buscan aprender más sobre estos fascinantes y aparentemente exóticos animales.

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