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¿Cuáles son los riesgos de morir por la variante de COVID-19 que se propaga rápidamente?

Los hospitales británicos se han visto abrumados por pacientes con COVID-19.Crédito: Kirsty Wigglesworth / AFP vía Getty

La noticia es realista pero compleja. Los científicos publicaron los datos detrás de la advertencia del gobierno británico la semana pasada de que la variante B.1.1.7 del SARS-CoV-2 que se propaga rápidamente aumenta el riesgo de muerte por COVID-19 en comparación con las variantes anteriores. Pero algunos científicos advierten que el último estudio, como la advertencia del gobierno, es preliminar y aún no indica si la alternativa es más letal o se está extendiendo más rápido y, por lo tanto, llega a un mayor número de personas en riesgo.

Los últimos hallazgos son preocupantes, pero para sacar conclusiones, “se necesita hacer más trabajo”, dice Muge Cevik, investigador de salud pública de la Universidad de St Andrews, con sede en Edimburgo, Reino Unido.

La semana pasada, el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que los datos preliminares de varios grupos de investigación indicaron que B.1.1.7, que se identificó por primera vez en el Reino Unido, se estaba extendiendo más rápidamente que las variantes anteriores y también estaba relacionado con un mayor riesgo de muerte. El 3 de febrero, investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM) publicaron un análisis1 A partir de algunos de estos datos, se indica que el riesgo de muerte es aproximadamente un 35% mayor para las personas que se ha confirmado que están infectadas con la nueva variante.

En términos reales, esto significa que para los hombres entre las edades de 70 y 84 años, el número de aquellos que tienen probabilidades de morir de COVID-19 aumenta de aproximadamente un 5% para los que dan positivo en la variante más antigua, a más del 6%. para aquellos que están confirmados Están infectados con el virus. B / 1/1/7 según el análisis. Para los hombres de 85 años de edad o más, el riesgo de muerte aumenta de aproximadamente un 17% a aproximadamente un 22% para los que se confirma que están infectados con la nueva variante. El análisis no fue revisado por pares.

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Otros grupos también están estudiando si B.1.1.7 y otras nuevas variantes del SARS-CoV-2 son más mortales que las versiones anteriores del virus.

La alternativa dominante

Desde que B.1.1.7 se identificó por primera vez en septiembre en el sur de Inglaterra, se ha convertido en la alternativa dominante en el Reino Unido y se ha extendido a más de 30 países. Para comprobar si la cepa causa un mayor riesgo de muerte, Nicholas Davis, epidemiólogo de LSHTM, y sus colegas analizaron datos de más de 850.000 personas que habían sido sometidas a pruebas de detección del SARS-CoV-2 entre el 1 de noviembre y el 11 de enero, pero que no estaban en el hospital.

A pesar de que la variante B.1.1.7 era nueva, los investigadores pudieron identificar a las personas que la padecían debido a una anomalía en el conjunto de diagnóstico estándar utilizado en el Reino Unido. La prueba generalmente busca tres genes del SARS-CoV-2 para confirmar la presencia del virus. Pero en el caso de B.1.1.7, los cambios en la proteína de pico significan que las personas afectadas todavía tienen una prueba positiva, pero solo para dos de estos genes.

El equipo descubrió que B.1.1.7 es más letal que las variantes anteriores para todos los grupos de edad, géneros y razas. “Esto proporciona una fuerte evidencia de que ya existe una mayor tasa de mortalidad por la nueva cepa”, dice Henrik Salje, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Cambridge, Reino Unido.

Aunque Cevik dice que el pequeño número de muertes entre los jóvenes incluidos en el análisis no es suficiente para concluir que la nueva variante afecta a todas las edades por igual. “Parece que realmente afecta a los grupos de mayor edad”, dice.

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Esto es de esperar, dado que las posibilidades de morir por COVID-19 aumentan significativamente con la edad, dice Tony Blakely, epidemiólogo de la Universidad de Melbourne, Australia.

Los resultados también son consistentes con el otro trabajo preliminar resumido en documento Fue publicado el 22 de enero por el Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (conocido como NERVTAG), un grupo asesor del gobierno. Un equipo de investigación del Imperial College de Londres descubrió que la tasa promedio de letalidad (el porcentaje de personas con COVID-19 confirmado que morirían como resultado) era aproximadamente un 36% más alta para las personas con B.1.1.7.

Otras explicaciones

Civic dice que se necesitan más datos y análisis para concluir si la variante es más letal que otras cepas. Por ejemplo, el último estudio no tiene en cuenta si las personas con la variante tienen comorbilidades, como diabetes y obesidad, y por lo tanto tienen más riesgo y más probabilidades de morir.

El estudio también cubre solo una pequeña parte de las muertes por COVID-19 en el Reino Unido, alrededor del 7%, y el efecto podría desaparecer si se incluyen las muertes en personas probadas en hospitales, dice Cevik. El trabajo inicial de otros grupos no encontró un mayor riesgo de muerte en las personas hospitalizadas con la nueva alternativa, y esto complica los resultados recientes.

Davis dice que es posible que el nuevo sustituto cause una enfermedad más grave, lo que provocará que más personas sean hospitalizadas, pero una vez que lleguen al hospital, el riesgo de muerte podría ser el mismo que antes. Pero está de acuerdo en que se necesitan más datos antes de que los investigadores puedan comprender lo que está sucediendo.

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Algunos investigadores también han sugerido que B.1.1.7 podría contribuir a un aumento de las muertes debido a su rápida propagación, que podría abrumar a los hospitales y afectar la calidad de la atención. Pero Davis dice que él y su equipo descartaron esto porque compararon los riesgos de muerte asociados con variantes nuevas y antiguas de personas que fueron evaluadas en el mismo momento y lugar y, por lo tanto, estarían sujetas a las mismas condiciones en los hospitales.