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Cómo el mundo secreto de los microbios del suelo ayuda a

Foto: Kristen De Angelis
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Crédito: UMass Amherst

Amherst, Massachusetts – El sumidero de carbono terrestre más grande de la Tierra es el suelo del planeta. Una de las preocupaciones de muchos científicos es que el calentamiento global liberará grandes porciones de carbono del suelo, convirtiéndolo en dióxido de carbono (CO).2) gas, acelerando así el ritmo del calentamiento global. Un elemento clave en esta historia es el microbio: invisible, pero la forma de vida dominante en la Tierra.

«Los microbios están en todas partes y en todo», dice. Christine de Angelis, profesor de microbiología en la Universidad de Massachusetts Amherst y autor principal del estudio, que se publicó recientemente en Comunicaciones ISME. Hay miles de millones de microbios en una cucharadita de tierra; Un billón de veces más microbios que estrellas en el universo conocido. Sin embargo, no sabemos mucho sobre ellos «.

La actividad microbiana parece tener un gran impacto en la atmósfera, particularmente en cómo los microbios ayudan a trasladar el carbono orgánico (piense en todas las hojas caídas, troncos de árboles en descomposición, pastos y otras materias orgánicas) hacia el suelo, lo que mantiene ese carbono fuera de la atmósfera. Es la materia orgánica del suelo, o MOS, que no solo actúa como sumidero de carbono, sino que también le da al suelo su capacidad para absorber agua y prevenir inundaciones, además de ser una fuente nutritiva de energía para la vida vegetal.

Sin embargo, no está del todo claro Como hacer Los microbios constituyen la MOS. El autor principal Luiz A. dice que la investigación para este artículo es parte del Laboratorio DeAngelis en UMass Amherst. «Antes de nuestro estudio, nadie sabía que la composición particular de las comunidades microbianas era importante para la formación de la MOS».

El equipo realizó un experimento en el que inocularon «modelos de suelo», o una mezcla estéril de arena y arcilla, con diferentes comunidades microbianas, luego alimentaron a los microbios con azúcares y vitaminas para que pudieran crecer durante cuatro meses, construyendo MOS todo el tiempo. Luego, el grupo pudo medir la MOS creada por estas diferentes comunidades, así como probar cuán continuamente dependiente es la MOS de la comunidad microbiana que la creó.

Para hacer esto, el equipo sometió el suelo a un proceso controlado de pirólisis, o calentamiento, hasta 650. NS C En ausencia de oxígeno. «Cuando calentamos el suelo, registramos cuándo el suelo comenzó a liberar gas de carbono. Más muestras» térmicamente estables «de MOS alcanzaron temperaturas superiores a 400NS C, mientras que las muestras que son menos estables térmicamente emiten más carbono a 200-300NS Banda C «, dice Domeignoz-Horta, quien dirigió la colaboración internacional del equipo.» Esta prueba fue realizada por nuestros colaboradores de bioquímica de suelos en Suiza, y es un gran ejemplo de la importancia de un equipo de investigación multidisciplinario para hacer avanzar la ciencia «, señala Dominoz -Horta.

Lo que descubrieron los investigadores no es solo evidencia adicional que vincula a los microbios con la formación de MOS, sino que diferentes comunidades microbianas moldearon la formación de MOS de distintas maneras, incluida la capacidad de la MOS para resistir la conversión a CO.2. Si bien parece que las bacterias son las principales responsables de impulsar el establecimiento de la MOS en este sistema modelo, la presencia de comunidades de hongos hace que el suelo sea resistente a temperaturas más altas.

«Veo este mundo invisible de bacterias y hongos, el mundo de los microbios, en todas partes», dice DeAngelis. «La mayoría de los microbios nos ayudan y necesitamos saber más sobre ellos para garantizar la salud, la seguridad y el bienestar de nuestro mundo».

Contactos: Christine de Angelis, [email protected]

Daegan Miller, [email protected]


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