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¡Qué gusano! Empresa japonesa utiliza nematodos para detectar el cáncer

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Tokio (AFP) – Una empresa de biotecnología japonesa ha desarrollado una prueba de detección que utiliza gusanos diminutos para detectar signos tempranos de cáncer de páncreas en la orina, que espera ayude a impulsar las pruebas de detección de rutina.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el olor de los fluidos corporales de los pacientes con cáncer difiere del de las personas sanas, ya que los perros están entrenados para detectar la enfermedad en muestras de aliento o de orina.

Pero Hirotsu Bio Science ha modificado genéticamente un tipo de gusano llamado «C. elegans», de aproximadamente un milímetro de largo, con un sentido del olfato agudo, para reaccionar con la orina de personas con cáncer de páncreas, que es difícil de detectar temprano. .

«Este es un avance técnico importante», dijo a la AFP el director ejecutivo Takaki Hirotsu, un ex académico que ha estudiado pequeños gusanos conocidos como nematodos.

La empresa con sede en Tokio ya ha utilizado los gusanos para detectar el cáncer en las pruebas de detección, aunque no se ha determinado el tipo.

La nueva prueba no tiene como objetivo diagnosticar el cáncer de páncreas, pero podría ayudar a impulsar la detección de rutina, ya que las muestras de orina se pueden recolectar en casa sin la necesidad de una visita al hospital, dijo Hirotsu en una conferencia de prensa el martes.

Si los gusanos dan la alarma, dijo, el paciente será remitido a un médico para realizar más pruebas.

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Él espera que esto ayude a aumentar las tasas de detección de cáncer en Japón, que como muchos países ha visto una caída en las tasas de detección durante la pandemia a medida que la gente evita las visitas médicas.

Incluso antes de la pandemia, los pacientes japoneses acudían a las pruebas de detección del cáncer a un ritmo menor que muchos de sus pares en los países desarrollados, según datos de la OCDE.

«Esto es un cambio de juego … La gente necesita cambiar su forma de pensar sobre las pruebas de detección del cáncer», dijo Eric De Lucio, director del centro de investigación de la compañía.

Hirotsu y la Universidad de Osaka detallaron las habilidades de detección de cáncer de C.Egans en un estudio conjunto publicado a principios de este año en la revista revisada por pares Oncotarget.

En pruebas separadas realizadas por la compañía, los gusanos identificaron correctamente las 22 muestras de orina de pacientes con cáncer de páncreas, incluidos aquellos con etapas tempranas de la enfermedad.

Tim Edwards, profesor de psicología de la Universidad de Waikato en Nueva Zelanda que ha estudiado la capacidad de los perros para detectar el cáncer de pulmón, dijo que el uso de gusanos parecía «prometedor».

La nueva prueba no tiene como objetivo diagnosticar el cáncer de páncreas, pero podría ayudar a impulsar las pruebas de detección de rutina
La nueva prueba no tiene como objetivo diagnosticar el cáncer de páncreas, pero podría ayudar a impulsar las pruebas de detección de rutina Behrouz Más Agence France-Presse

Edwards, que no está afiliado a la compañía japonesa, señaló que, a diferencia de los perros, los gusanos no necesitan entrenamiento para detectar el cáncer en los pacientes.

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David Kolaric, profesor asociado del Australian Cancer Center Glycomics, señaló que la naturaleza «poco convencional» del método podría ser «una de las razones por las que no está recibiendo más atención».

«Personalmente, creo que debemos seguir todas las estrategias razonables para desarrollar e identificar pruebas que puedan ayudarnos a identificar el cáncer lo antes posible», dijo a la AFP.

Pero advirtió, sin embargo, que los nuevos diagnósticos deben «tener una especificidad y sensibilidad superiores para garantizar que el cáncer se detecte lo antes posible y que se eviten los diagnósticos de cáncer falsos positivos».