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Científicos usan células madre para producir embriones artificiales de ratón

Nueva York

Los científicos han creado embriones de ratón «artificiales» a partir de células madre que no contienen el esperma del padre, el óvulo o el útero de la madre.

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Los embriones creados en el laboratorio reflejan un embrión de ratón normal hasta ocho días después de la fertilización y contienen las mismas estructuras, incluida una que se asemeja a un corazón que late.

A corto plazo, los investigadores esperan utilizar estos supuestos embriones para comprender mejor las primeras etapas de desarrollo y los mecanismos de estudio detrás de la enfermedad sin la necesidad de muchos animales de laboratorio. Esta hazaña también podría sentar las bases para crear embriones humanos artificiales para futuras investigaciones.

«Sin duda, estamos ante una nueva revolución tecnológica, todavía somos muy ineficaces. Pero con un potencial enorme”, dijo Luis Montolio, profesor investigador del Centro Nacional de Biotecnología de España que no participó en la investigación. «Nos recuerda a asombroso progreso científico como el nacimiento de una oveja. Dolly» y otros.

Un estudio publicado el 25 de agosto en Nature, por Magdalena Zernicka-Goetz en Caltech y sus colegas, es el último estudio para describir embriones de ratón artificiales. Un estudio similar, realizado por Jacob Hanna y sus colegas del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel, se publicó a principios de este mes en la revista Cell. Hanna también fue coautora del artículo de Nature.

Zernicka-Goetz, experta en biología de células madre, dijo que una de las razones para estudiar las primeras etapas de desarrollo es obtener más información sobre por qué la mayoría de los embarazos humanos se pierden en una etapa temprana y los embriones creados para la fertilización in vitro no logran implantarse ni desarrollarse. hasta en un 70 por ciento de los casos. Dijo que estudiar el desarrollo normal es difícil por muchas razones, incluido el hecho de que se donan muy pocos embriones humanos para la investigación y que los científicos enfrentan limitaciones éticas.

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La construcción de modelos de embriones es una forma alternativa de estudiar estos temas.

Para crear los embriones artificiales, o «embriones» descritos en el artículo de Nature, los científicos combinaron células madre embrionarias y otros dos tipos de células madre, todas de ratones. Hicieron esto en el laboratorio, usando un tipo específico de plato que permitió que los tres tipos de células se agruparan. Zernicka Goetz dijo que aunque no todos los embriones que crearon eran perfectos, los mejores eran «indistinguibles» de los embriones de ratón normales. Además de la estructura en forma de corazón, también desarrollan estructuras en forma de cabeza.

«Este es el primer modelo que le permite estudiar completamente el desarrollo del cerebro en el contexto del desarrollo embrionario del ratón», dijo.

Los científicos dijeron que los siguientes pasos incluyen tratar de persuadir a los embriones artificiales de ratón para que se desarrollen hasta los últimos ocho con el objetivo final de lograr que maduren, que es de 20 días para un ratón.

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Los científicos esperan que después de aproximadamente 11 días de desarrollo, un feto sin placenta falle, pero esperan que algún día los investigadores puedan encontrar una manera de crear una placenta artificial. En este punto, no saben si podrán obtener los embriones artificiales sin el útero de un ratón.

Los investigadores dijeron que no ven pronto la creación de versiones humanas de estos embriones artificiales, pero sí ven que sucederá a tiempo. Hanna lo llamó «la próxima cosa obvia».