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Viernes fósil: Darwinius, o cómo las ilusiones hacen un eslabón perdido

Foto: Darwinius marsillae y Franzen et al. 2009, vía Wikimedia CC BY-SA 2.5.

En 2008, el paleontólogo noruego Jørn Horum adquirió los fósiles mejor conservados hasta la fecha descubiertos en la colección privada del Museo de Historia Natural de Oslo. El magnífico fósil se originó en la famosa región de Eossen (alrededor de 47 m.m.) en Alemania y fue nombrado darwinius marsillae Pero se hizo más famosa bajo su seudónimo «Ida». Para financiar la costosa compra del fósil (supuestamente en $750,000), Hurum organizó un truco publicitario único que incluía un libro con un título intrigante. Enlace: Descubriendo a nuestros primeros antepasados (Tudge y joven 2009) y un documental de televisión para la BBC y The History Channel titulado enlace perdido. Narrado por nada menos que el último Richard Attenborough y anunciado con un irónico anuncio de televisión, incluso comparó la importancia del descubrimiento con eventos como Pearl Harbor, el asesinato de Kennedy y el alunizaje del Apolo 11.

fósil excesivo

La campaña masiva en los medios generó titulares mundiales que no solo llamaron al fósil el eslabón perdido sino simplemente «El Eslabón» o «La Octava Maravilla del Mundo» (Randerson 2009). En la descripción original los autores afirmaban que Darwinio es el eslabón perdido largamente buscado en la evolución de los seres humanos, el grupo de primates que incluye no solo a los simios y simios sino también a nosotros los humanos (Franzen y otros. 2009). Las primeras críticas se centraron en la exageración de los medios, el estudio imprudente y la evidencia de que Ida podría haber sido un lémur en su lugar (Baras y Huber 2009Y el Barba 2009Y el dalton 2009; ver también Luskin 2009 AY el 2009bY el 2010).

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Dos nuevos estudios del fósil publicados dentro de un año Seifert et al. (2009) Y el Williams y otros. (2010) De hecho, refutó la audaz afirmación original y la demostró. Darwinio Pertenece al conocido grupo Adapoide, más cercano a los lémures que a los primates humanos. Los autores originales trataron de defender su punto (Gingerich y otros 2010), pero tuvieron dificultades para explicar por qué su análisis filogenético basado en unos pocos caracteres y algunos taxones superó a los estudios opuestos basados ​​en muchos caracteres y taxones y, por lo tanto, una base de datos mucho más amplia.

Parece que nadie en la comunidad científica o incluso los medios de comunicación se ha tragado esta fallida apología de un fósil exagerado (ver Wikipedia un artículo sobre Darwinio). La opinión pública hoy en día es que Darwinio No es un eslabón perdido en absoluto, ni siquiera un verdadero simio, sino solo otro representante de una rama lateral temprana relativamente sin importancia de los primates.

referencias

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