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Vacaciones de esquí en España: Descubriendo Baqueira, una estación poco conocida con pistas y pinchos de primera

A 2.350m descansamos. El llano de Beret, un valle poco conocido de los Pirineos españoles, yacía debajo, protegido por un mar irregular de picos blancos.

Nuestra guía de esquí, Anna, nos contaba sobre un oso macho alfa serbio importado para ayudar a ‘re-wild’ sus montañas. Recientemente se había vuelto rebelde y comenzó a comerse los caballos locales.

Comer un caballo, en sentido figurado, no parecía tan mala idea después de una mañana de esquí dentro y fuera de pista a través de una miríada de microclimas, que incluyen nevadas, niebla, nubes y sol.

País de las maravillas invernal: en la imagen, el paisaje montañoso nevado de Baqueira en el corazón de los Pirineos

Mi amigo Richard y yo nos habíamos escapado un fin de semana a Baqueira, un resort en el ‘valle de los valles’ (traducción literal de Val d’Aran), en el corazón de los Pirineos, tan escondido que hasta que se construyó un túnel alrededor 1950, se aisló del mundo exterior durante cinco meses cada invierno.

Con la apertura del primer ascensor en 1964, el complejo principal está especialmente diseñado, pero las estrictas normas hacen que casi todos los edificios estén revestidos de madera y piedra.

El complejo se jacta de ser el destino de esquí más visitado de España y uno de los favoritos de los ex reyes del país, Juan Carlos y Sofía, y sus amigos aristocráticos. Eso hace que suene grande y deslumbrante.

Las pistas cerca de Baqueira.  El complejo ofrece '167 km de pistas, más otros 100 km de fuera de pista accesible y otros 400 km de terreno para heliesquí'

Las pistas cerca de Baqueira. El complejo ofrece ‘167 km de pistas, más otros 100 km de fuera de pista accesible y otros 400 km de terreno para heliesquí’

OFERTAS DE ESQUÍ A MEDIO PLAZO

MAYRHOFEN MAGIA – AHORRA 69%

Una estadía en Landhaus en Mayrhofen, Austria, cuesta desde £ 453 por persona por siete noches de alojamiento y desayuno, incluidos los vuelos del 12 de febrero. El hotel está a pocos pasos de los bares, restaurantes y la góndola principal de la ciudad (crystalski.es).

FRANCÉS DE LUJO – AHORRE £ 213

Siete noches con todo incluido en el Hotel Le Mottaret en Meribel Mottaret desde £ 1,676 por persona el 14 de febrero. El centro de la ciudad y los remontes están cerca (igluski.com).

AUSTRIA ALPINA – AHORRE £ 300

El B&B de una semana en el Hotel Edelweiss en el área de Ski Juwel cuesta desde £ 739 por persona el 12 de febrero. Este hotel está cerca de la parada del autobús de esquí y tiene hermosas vistas (inghams.es).

por Hugo Brown

La realidad es mas complicada. El lugar es físicamente grande, con 167 km de pistas, más otros 100 km de fuera de pista accesible y otros 400 km de terreno para heliesquí. El pueblo vive de la montaña. Escuelas, hospitales, camiones de bomberos y recolección de basura están todos subsidiados. Los ascensoristas, monitores y gerentes son locales que han trabajado juntos toda su vida.

La montaña le paga al alcalde y el alcalde lo dirige todo. El alcalde también acudió al colegio con los ascensoristas, monitores y responsables.

Todo lo cual significa que si estás gastando dinero en la montaña, eres uno más de la familia. Y eso significa sopa olha. Lo escuchamos al menos una docena de veces en 48 horas, especialmente la regla de que este caldo de paté, salchicha, ajo y hierbas debe estar siempre listo en la cocina para un visitante inesperado que llega tambaleándose por el frío.

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“La gente viene aquí a esquiar tan bien como los Alpes, con la amabilidad y los precios de España”, comenta un huésped de nuestro hotel.

Las pistas forman una cuna de gato, uniendo ocho picos de 2.320 a 2.656 m en cuatro zonas superpuestas: Beret, Baciver, Baqueira y Bonaigua. Beret, nuestro favorito, es emocionantemente salvaje y hermoso en la parte superior del valle, descendiendo hasta Audeth, donde puedes alquilar un equipo de perros esquimales para que te arrastren 6 km hasta el pueblo desierto de Montgarri.

Nos alojamos en el hotel La Pleta en la parte alta del pueblo de Baqueira, justo debajo del telesilla Esquiros, que chirría majestuosamente. Numerosos empleados jóvenes y encantadores, que se toman un tiempo libre para escribir doctorados sobre Cervantes, se ponen y quitan las botas con magia y llevan y sacan esquís de los casilleros, solo ocasionalmente enredándolos como si fueran derrames.

Mark se alojó en el hotel La Pleta en la parte alta del pueblo de Baqueira, justo debajo del telesilla Esquiros 'regiamente chirriante'.  En la imagen, el spa del hotel.

Mark se alojó en el hotel La Pleta en la parte alta del pueblo de Baqueira, justo debajo del telesilla Esquiros ‘regiamente chirriante’. En la imagen, el spa del hotel.

Una noche, Mark cenó en el bar de tapas Eth Restile justo al lado de la antigua plaza del mercado en el pueblo de Vielha (en la foto)

Una noche, Mark cenó en el bar de tapas Eth Restile justo al lado de la antigua plaza del mercado en el pueblo de Vielha (en la foto)

La Iglesia de Santa María en Arties.  Mark visitó la ciudad y

La Iglesia de Santa María en Arties. Mark visitó la ciudad y «se sumergió en una masa hirviente de buenos comensales españoles en la Taverna Urtau».

Una de las normas de una estancia aquí debe ser disponer de coche y disfrutar comiendo en los pueblos repartidos por el valle, como Vielha, Garos, Arties y Salardu.

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Una noche nos sumergimos en una masa de comensales españoles de buen humor en la Taverna Urtau en Arties. El simulacro aquí era tapas y pinchos (más o menos: ‘snacks and nibbles’) en una mesa con muchos gritos y gesticulaciones a los molestos camareros.

Otra noche cenamos en el bar de tapas Eth Restile justo al lado de la antigua plaza del mercado de Vielha. El gerente sugirió tapas y, por supuesto, sopa olha. Aquí bajas a la bodega para elegir tu propia botella de vino.

Muchos esquiadores británicos exigentes han declarado a Baqueira su estación favorita.

¿Por qué, entonces, es todavía relativamente poco conocido?

La única razón sensata es la logística. No hay aeropuerto cercano. Desde el Reino Unido vuelas a Toulouse, en el sur de Francia. Allí debe recoger un coche de alquiler y conducir durante dos horas y media.

Al final fue otro local, Juan, quien nos recordó la historia más conmovedora del valle. En el invierno de 1942, la Francia controlada por los alemanes comenzó a reunir judíos para los campos de concentración. España ofreció santuario. Fue aquí donde una corriente de familias de refugiados fue conducida a través de altos pasos a la seguridad, protegida por el silencio de los pastores. Y tal vez un plato de sopa olha.