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UNM AD Nuñez: El viaje de regreso a LSU es ‘Nuestro equipo’

Eddie Núñez se para en el campo del University Stadium antes de la victoria de los Lobos sobre la UTEP el sábado pasado. El director de atletismo de la Universidad de Nuevo México regresa a Baton Rouge, Louisiana y LSU, donde una vez trabajó en atletismo, con Lobos para el partido del sábado. (Chancy Bush/Diario)

Una de las primeras asignaciones de Eddie Nunez en su debut como Director Atlético de la Universidad de Nuevo México el 31 de agosto de 2017 fue asegurar un contrato de juego de fútbol con su antiguo empleador, LSU.

Por supuesto, había más trabajo por hacer que finalizar un contrato de $1.6 millones para jugar contra Lobos en Baton Rouge el sábado.

Núñez y sus allegados ahora dicen que no se le han dado todos los detalles de todos los desafíos que implica su nuevo trabajo. Pero cinco años después, mientras Núñez celebraba con el personal y los entrenadores de la UNM en el Albuquerque International Sunport el lunes para anunciar un nuevo acuerdo para un destacado Lobo en el aeropuerto, el director atlético dijo que Nuevo México era el lugar para él y su familia.

Trabajó en LSU durante 14 años en varios roles y luego vio a UNM como el lugar adecuado para él.

“Estaba buscando una institución pionera”, dijo. «Estaba buscando un programa que pudiera ganar y ganar a un alto nivel. Sabía que no se trataba solo de si eran buenos en un deporte. Quería competir por campeonatos en todos los deportes. Había buenos programas, pero yo Quería que fuera lo correcto para mí. Muchos desafíos cuando llegué por primera vez, más de lo que esperaba, más de lo que jamás había conocido. La verdad es que, con todo eso, este era el lugar para nosotros, y lo fue».

Núñez, de 46 años, dijo que siempre le tendrá cariño a LSU y que Luisiana es un lugar «especial» para él. Regresa a Bayou este fin de semana cuando los Lobos jueguen contra LSU, favorito por 31 puntos, el sábado por la noche.

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Dijo que tenía muchos buenos sentimientos sobre LSU porque aprendió mucho mientras estuvo con los Tigres. El subdirector atlético de LSU, Verge Ausberry, quien jugó un papel decisivo en la rescisión del contrato del juego, trabajó con los Tigres cuando Núñez estuvo allí.

Eddie Nunez se muestra con el pin de LSU en su chaqueta en esta foto de archivo del 3 de septiembre de 2011, cuando era asistente del director atlético en LSU. En este día, los Tigres vencieron a Oregon en fútbol 40-27 en el Estadio de los Vaqueros en Arlington, Texas. (Cortesía de LSU Athletics)

«Pero, sinceramente, en retrospectiva, se trata de nuestro equipo de fútbol, ​​de darles la oportunidad de jugar, de poder experimentar eso y competir al más alto nivel», dijo Núñez. Esto es lo que vinieron a buscar. Quieren ser los mejores y queremos darles la oportunidad de ser los mejores y competir con los mejores. Cuando vamos a estos lugares, todos siempre preguntan: ¿Por qué demonios iríamos a Wisconsin? ¿Texas A&M y LSU? Porque queremos que nuestros estudiantes-atletas compitan al más alto nivel”.

No mucho después de que Núñez obtuviera el contrato con la UNM el 24 de enero de 2018 – $250,000 de esa cantidad se pagaron a fines de junio – tuvo que darle la noticia al entonces entrenador Bob Davey de que había sido suspendido por 30 días luego de varias investigaciones sobre supuesta mala conducta Dentro del programa de fútbol.

«Eddie ni siquiera conoce al chico, ni siquiera tuvo la oportunidad de trabajar con él», dijo Danny González, quien está en su tercer año como entrenador de fútbol americano en la UNM. «Así que esta relación ha sido saboteada desde el día en que Eddie llegó aquí, en su primer deporte por el dinero… Ha tenido un comienzo terrible desde el principio. Ha luchado para superarlo».

Después del nombramiento de González en diciembre de 2019, no mucho después, su mentor Rocky Long se incorporó al personal, el departamento de atletismo estaba cobrando impulso, dijo el entrenador de fútbol, ​​y Núñez estuvo de acuerdo. Pero luego la pandemia de coronavirus golpeó en marzo de 2020.

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Fue cuando Núñez mostró gran resiliencia y liderazgo, dijo González.

“Hizo su trabajo para invertir lo mejor en la división de atletismo de la UNM para tener la oportunidad de mantenerse en competencia contra el resto de FBS y el baloncesto senior masculino y femenino”, dijo González.

Además, crear un entorno en el que prosperen los deportes olímpicos y ganen los campeonatos de conferencias. …es increíble lo que ha hecho en su poco tiempo porque es un gran líder, porque es positivo, porque la respuesta es ‘nunca’, ‘vamos a averiguar’. Si no podemos hacer eso, no podemos hacer eso. Pero nunca es: «Somos Nuevo México, no podemos hacer eso». Es «Está bien, averigüémoslo».

«Esto le dará la oportunidad de tener éxito en cada oportunidad que tenga en el Power Five».

Surgieron rumores de que estaba en línea para un trabajo de AD en Miami, su ciudad natal, a fines de noviembre de 2021. Antes de eso, ya había extendido su contrato hasta junio de 2025.

Después de la primavera de 2020 hasta 2021, Núñez rindió homenaje al personal y a los entrenadores, pero bajo su liderazgo, ganó seis títulos de Mountain West en cross-country femenino, baloncesto femenino, fútbol femenino, golf femenino, golf masculino y tenis masculino.

Tiene una pluma en su sombrero con el nuevo acuerdo con Sunport. Es un acuerdo sin efectivo que incluye mercancía de UNM en tiendas minoristas. El aeropuerto contará con anuncios en los partidos de fútbol en el estadio de la universidad y en los partidos de baloncesto en la fosa.