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Una pareja ordinaria de Nuevo México logró robar $ 150 millones en obras de arte

Amigos y familiares consideraban a Jerry y Rita Alter como un excéntrico inofensivo.

Conocidos por su amor por los viajes exóticos, celebraron sus viajes con divertidas presentaciones de diapositivas. Jerry era un músico de jazz, un artista sin éxito comercial, un compositor inédito y un maestro de escuela pública jubilado en la ciudad de Nueva York. Rita trabajó en el campo de la patología del habla. Figuritas de queso, incluidas pirámides de azulejos de colores brillantes, abarrotan el patio trasero del pequeño pueblo de Cliff, Nuevo México, mientras que las pinturas de Jerry y los recuerdos de la pareja llenan la decoración de la modesta casa.

Pero los Alters tenían un secreto: eran ladrones de arte.

Ese hecho salió a la luz en 2017, después de que Rita falleciera a la edad de 81 años (Jerry murió en 2012 a la misma edad) cuando un comerciante de antigüedades local encontró una obra de arte de Willem de Kooning valorada en 150 millones de dólares colgada en el dormitorio principal de la pareja fallecida.

Se encontró un De Kooning robado colgado detrás de la puerta del dormitorio de Jerry y Rita Alter.
Nadie sospechaba que Jerry, un maestro de escuela jubilado, y Rita, una patóloga del habla, fueran ladrones.
Nadie sospechaba que Jerry, un maestro de escuela jubilado, y Rita, una patóloga del habla, fueran ladrones.

Una pintura de 1955, «Mujer-Ocre», fue robada del Museo de Arte de la Universidad de Arizona en 1985, de Jerry y Rita, resulta.

Como se revela en un nuevo documental,coleccionista de ladronesSu paradero era un misterio en el mundo del arte hasta que el sobrino de Alters, Ron Rosman, su albacea, le pidió a un anticuario local que revisara la casa en busca de objetos de valor que pudieran venderse.

«Nada fue genial, excepto por una cosa», dijo a The Post David Van Oaker, copropietario de Manzanita Ridge Furniture Antiques en Silver City, Nuevo México.

Van Oerk lo sabrá. Encontró la pintura.

Buck Burns, Rick Johnson y David Van Oecker son los propietarios de la tienda de antigüedades Manzanita Ridge en Silver City, Nuevo México, donde se descubrió la fuente de la pintura.
Buck Burns, Rick Johnson y David Van Oecker son los propietarios de la tienda de antigüedades Manzanita Ridge en Silver City, Nuevo México, donde se descubrió la fuente de la pintura.
Christopher Chávez/The New York Times

Van Oaker recuerda que las piezas abstractas muy brillantes de Jerry «fueron una lástima», dejándolas atrás y tomando una lámpara, un jarrón y De Kooning sin darse cuenta de lo que eran. «[My business parter] Soy dueño de un alquiler de vacaciones en las montañas. Pensé que la pintura sería buena para ponerla allí. Ni siquiera lo colgaremos en nuestra casa».

La pieza, que resultó ser «Woman-Ochre», pudo haber sido relegada a un rincón de la propiedad vacacional, donde ningún artista clarividente, James Cuetara, estaba en la tienda. La reconoció como una obra maestra y de inmediato ofreció 200 mil dólares.

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«¡Agotado!», dijo Van Oker, asumiendo que el cliente estaba bromeando.

willem de kooning "mujer ocre"  Su valor se estima en $150.000.000.
La película «Mujer-Ocre» de Willem de Kooning tiene un valor estimado de 150.000.000 de dólares.
Patrick Breen / La República

Pero el hombre hablaba en serio. «La oferta de $400 o $450 la hubiera aceptado», dijo Van Oaker. «Pero James ha sido honesto desde el principio. Dijo que pensaba que era real y que deberíamos investigarlo».

Van Oecker recurrió a Google y pronto descubrió un artículo en el Arizona Republic sobre el robo de la pintura.

«El día después del Día de Acción de Gracias, en 1985, un hombre y una mujer ingresaron a este pequeño museo tan pronto como abrió», Alison OttoD., director de «The Thief Collector», que actualmente busca distribución, dijo a The Post. «Las mujeres están dispersas [an employee] Mientras el hombre se dirigía a una galería, recorta el cuadro, lo dobla y se lo mete debajo de la chaqueta. Luego desaparecieron en el desierto con uno de los veintey Las pinturas más valiosas del siglo».

Se desconoce por qué Jerry y Rita se llevaron la pintura y por qué se la quedaron.
Se desconoce por qué Jerry y Rita se llevaron la pintura y por qué se la quedaron.

El hombre y la mujer eran, por supuesto, Rita y Jerry. Lo que hizo que el crimen fuera perfecto fue que los alters operaban de manera diferente a los delincuentes comunes: no tenían ningún interés en vender la pintura. Así que nunca aterrizó en una casa de subastas ni se deslizó en el mercado negro donde podía ser rastreada. No quedan huellas dactilares. Se asumió que el robo era un trabajo por contrato, con el robo trabajando para un coleccionista en particular con una necesidad especial.

Los Alter estaban robando para sí mismos, un raro tipo de ladrón de arte.

“Sienten que porque les importa, tienen derecho a estas piezas, que son las más peligrosas. [thieves] Y el más difícil de detectar”, dice Bob Whitman, fundador de la Brigada Técnica contra el Crimen del FBI, en la película.

De Kooning fue levantado del Museo de Arte de la Universidad de Arizona.
De Kooning fue levantado del Museo de Arte de la Universidad de Arizona.
mapas de Google

Y eso es exactamente lo que hizo Alters. Apreciándolos, eran ladrones de arte cercanos e incluso amigos cercanos y familiares no sospechaban. Pero el caso se enfrió y se cerró en 1987 por falta de pruebas.

Sin embargo, «Mujer-Ocre» permaneció en la lista de diez delitos del FBI.

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Todo cambió en 2017. Se hizo una llamada al museo. La policía fue contactada por la curadora del museo Olivia Miller, quien contactó al FBI. Un día después, la pintura se reencontró con sus patrocinadores.

Dibujo policial de los sospechosos que representan a Alters.
Dibujo policial de los sospechosos que representan a Alters.

«Olivia comenzó a llorar», dijo Van Oaker. «Ella estaba casi sin palabras».

El trabajo estaba un poco peor por el uso: la pintura se descascaró cuando Jerry la enrolló apresuradamente. Sorprendentemente, los Alter tuvieron la audacia de revisar la pintura ellos mismos. También engraparon el frente de la obra a la camilla que habían comprado. Todo esto resultó en daños que Ulrich Berkmayr, Conservador Jefe de Pinturas del Museo Getty de Los Ángelesnecesita una solución.

Todo el tiempo, hubo una pregunta que se avecinaba: ¿Quién era esta pareja que logró lograr el último atraco artístico?

Los expertos dicen que los ladrones como Alters, que se quedan con su botín en lugar de venderlo, son raros.
Los expertos dicen que los ladrones como Alters, que se quedan con su botín en lugar de venderlo, son raros.

Al principio, se creía que el robo era un delito de oportunidad única. Pero luego surgieron extrañas pistas.

Por ejemplo, estaba la colección de cuentos cortos inéditos de Jerry, «La copa y el labio: Cuentos exóticos», que contiene historias que se dice que están basadas en sus experiencias de vida. En el libro hay relatos velados de varios robos, incluido el de de Kooning (a través de una historia llamada Thrill Seekers).

“Creo que había una obsesión por salirse con la suya”, dijo Otto. «El libro muestra que Jerry está cometiendo cosas nefastas y quiere demostrar que es más inteligente que las instituciones». Al momento de la muerte de Rita, “tenían más de un millón de dólares en una cuenta bancaria.

“Es poco probable que un maestro jubilado y terapeuta del habla en la zona rural de Nuevo México pueda hacer eso [legitimately] Acumuló más de un millón de dólares”, agregó Otto.

La pintura ahora se devuelve al museo.
La pintura ahora se devuelve al museo.
Patrick Breen / La República
Dejó su marco atrás, después de que Jerry cortara la pintura.
Dejó su marco atrás, después de que Jerry cortara la pintura.
Patrick Breen / La República

Reforzando la teoría de que la pareja había cometido otros robos, y que podrían haber vendido sus ganancias mal habidas durante sus viajes al extranjero, había sobras de su casa que se pensaba que eran copias sin valor y que Roseman terminó donando a una tienda de segunda mano. en Silver City llamado Club de jardinería de la ciudad y el campo.

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«Llegaron con una camioneta llena de cosas», dice Harriet Rogers, voluntaria de Town & Country, en el documento. «A un adolescente se le ocurrió un bronce de Frederick Remington. ¡Él es uno de los escultores artísticos más famosos de la escuela occidental! ‘Le dije: ‘Espera un minuto, no podemos soportar eso’. Somos una tienda de segunda mano. Vendemos cosas por $ 2 y $ 5 «, pero ella lo tomó de todos modos». Eso fue un gran negocio. Mi hijo tomó una pintura de un hombre indio y dijo: «Oh, señor, este es JH Sharp». JH Sharp es uno de los artistas occidentales más famosos. Mi hijo llamó a Sotheby’s y se interesaron. Este material era lo suficientemente bueno para Sotheby’s».

Según Rogers, “la ingesta total [from Sotheby’s selling the goods] Fueron $160,000. Recibimos un cheque por $129,000”.

Con respecto a si los Alter obtuvieron o no el arte a través de medios sospechosos, Rogers dice: «El FBI salió y tomó fotografías. [They said] No fue robado. «

Sin embargo, en el documento, Van Oecker recuerda algo que le había dicho un agente del FBI: «El hecho de que lo hayamos escaneado no significa que no haya sido robado».

El nuevo documental cuenta la historia de Alters "coleccionista de ladrones," que aún no ha sido distribuido.
La historia de Alters se cuenta en el nuevo documental «The Thief Collector», que aún no ha sido distribuido.

«Simplemente no está en su radar», agregó Van Oaker a The Post.

En cuanto a cómo todo esto sacude a Jerry Alter, de quien se dice que es el autor intelectual, Van Oaker cree que se sentiría extrañamente reivindicado.

«Antes de todo esto, su arte era invendible; ahora es el arte de un ladrón de arte”, dijo Van Oecker, quien recuperó las piezas «muy malas» una vez que Alter se volvió infame. Había 75 pinturas y vendí 20 de ellas a un propietario de una estación de radio en el Medio Oeste por $ 5,000. Estaba fascinado con la historia. Tengo 13 de ellos. Su libro se vende en Amazon «- $ 54 por una copia impresa.

Jerry era engreído y engreído. «Pensó que finalmente lo hizo bien y que no se sorprendería», dijo Van Oer. «Si hay vida después de la muerte, Jerry Alter mira hacia abajo y se ríe con aire de suficiencia».