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Una nueva enfermedad está acabando con los arrecifes de coral de México Comunidad

Un buzo examina un arrecife de coral.Lorenzo Álvarez-Philippe

Los expertos han identificado una nueva enfermedad que está destruyendo los arrecifes de coral frente a la costa caribeña de México. Identificado por primera vez en 2018 en Florida[JT1] , La erupción llegó a la costa mexicana hace al menos cuatro años. Desde entonces, ha destruido rocas en el Mar Caribe frente a la Península de Yucatán en México. Un estudio publicado el 9 de junio Natural, Dice que la enfermedad ha afectado al menos a 21 especies de coral, algunas de las cuales han sido clasificadas como especies estructurales que ayudan a mantener los ecosistemas de arrecifes. De las 29.000 colonias de corales analizadas, al menos el 17% murió a causa de la enfermedad. Los autores del estudio aseguran que la enfermedad se convertirá en “la más peligrosa que aún no ha sido identificada en las islas del Caribe”.

Originalmente se describió como peste blanca y ahora se conoce como enfermedad de pérdida de tejido de coral pétreo (SCTLD). No se sabe mucho acerca de esta plaga que destruirá el sistema del arrecife de coral mesoamericano, la segunda roca más grande del mundo. Lorenzo Alvarez-Philippe, autor del estudio e investigador de ciencias marinas y limnología de la Universidad Nacional Autónoma de México, dijo que primero se pensó que se trataba de una infección bacteriana. Es por eso que inicialmente se trató con antibióticos. «Mezclamos los antibióticos en una sustancia similar a una botella y los esparcimos sobre las úlceras de coral», dijo Alvarez-Philippe. Pero un estudio reciente dijo que podría ser un virus.

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Alvarez-Philippe y su equipo inspeccionaron 100 áreas del arrecife de coral entre julio de 2018 y enero de 2020 y encontraron una rápida progresión de la enfermedad mortal en más de 200 millas. A los pocos meses, los corales empezaron a aparecer cubiertos de puntos blancos. los Natural El artículo informa: «De las 29.095 colonias encuestadas, el 17% ya ha muerto con signos recientes de muerte». Según el estudio, la tasa de mortalidad de algunas especies alcanzó el 94%, mientras que otras tuvieron una baja tasa de mortalidad del 10%. Las especies más afectadas Mindrinas Familia de corales, llamados corales laberinto, y Fávido Corales cerebro. En las áreas estudiadas, cerca del 80% de estas especies murieron.

Los investigadores aún no han determinado cómo se propaga la enfermedad. Algunas teorías apuntan al transporte en barco o al turismo, pero no hay pruebas concluyentes. Pero una vez que la enfermedad ha penetrado en una roca, la propagación es muy rápida. «Es muy contagioso, como el virus corona. Ahora sabemos que el bocio se transmite principalmente por el aire. SCTLD de alguna manera se propaga a través del agua, el entorno donde se encuentran los corales, y es altamente contagioso», dijo Alvarez-Philippe. SCLTD aún no se ha encontrado en los bancos sincronizados, los arrecifes más alejados de la costa de la península de Yucatán.

Muchas especies de coral en el Caribe se han visto afectadas por la nueva enfermedad.
Muchas especies de coral en el Caribe se han visto afectadas por la nueva enfermedad. Lorenzo Álvarez-Philippe

SCLTD ya ha tenido un gran impacto en el ecosistema bajo estrés. El estudio encontró que la mitad de las especies de coral en el Caribe están afectadas por la enfermedad y algunas están en riesgo de extinción. Los expertos saben que los corales enfermos producen un 30 % menos de carbonato de calcio, lo que ayuda a construir sistemas coralinos.

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Eric Jordan, científico de la UNAM que se especializa en comunidades de coral, dice: «SCTLD nos ha impactado con su agresión, severidad y muerte rápida». Desafortunadamente, Jordan dice: «Esto es solo lo último en una larga historia de degradación del bioto coralino causada por enfermedades mortales». Durante al menos 40 años, los corales han estado plagados de enfermedades mortales que se han extendido a las colonias más rápido de lo que pueden crecer los corales. Jordania culpa del deterioro de la calidad ambiental a los efectos del cambio climático y los cambios regionales y locales. «En pocas palabras, las condiciones ambientales en los océanos del mundo están cambiando para adaptarse a los arrecifes de coral», dijo Jordan.

Alvarez-Philippe señaló los graves impactos que la erosión de las rocas puede tener en la sociedad, especialmente en las comunidades costeras. “Las rocas forman una barrera natural que protege la playa de la energía de las olas, tormentas y huracanes. [disease] Eventualmente destruirá la barrera que nos protege.” “Como los arrecifes albergan muchos peces, la pérdida de arrecifes de coral vivos podría tener un impacto en las pesquerías de la región.

La peste blanca no se extiende a todas las islas o costas del Caribe, pero los expertos no son tan optimistas. «Si SCLTD se propaga a todos esos lugares, predecimos que experimentarán tasas de mortalidad de coral muy similares a las áreas que hemos estudiado y observado en Belice y Florida», dijo Alvarez-Philippe. Lo que hay que hacer ahora, dice, es proteger el organismo tanto como sea posible hasta que los científicos comprendan completamente esta nueva enfermedad.

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