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Un nuevo estudio encuentra que los incendios forestales pueden afectar a El Niño

Los incendios forestales son un fenómeno que ha afectado prácticamente a todos los entornos vegetales de la Tierra durante millones de años. Sin embargo, en las últimas décadas, el planeta ha experimentado una extraordinaria actividad de incendios forestales, con una devastación generalizada en lugares tan diversos como el Mediterráneo, América del Norte y del Sur, el Sudeste Asiático, Australia e incluso Siberia. El año en curso ya ha mostrado signos preocupantes de incendios masivos; por ejemplo, el área total quemada en Europa para la temporada de incendios de 2022 es cuatro veces mayor que el promedio de 2006-2021, según Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales (EFFIS).

Además de causar daños directos a los ecosistemas y las sociedades, los incendios forestales también provocan la liberación de cantidades masivas de contaminantes a la atmósfera. A nivel mundial, las emisiones de incendios forestales interrumpen el ciclo del carbono y el balance de radiación de la Tierra; Un fenómeno conocido comoImpacto Climático. También afectan la temperatura, la nubosidad y las precipitaciones, deteriorando la calidad del aire y matando a casi 300.000 personas cada año.

A pesar de que los incendios forestales catastróficos están aumentando rápidamente y sus efectos sobre las personas y el medio ambiente pueden ser graves, son uno de los procesos menos comprendidos en el sistema terrestre. Dado que los incendios forestales emiten gases de efecto invernadero y aerosoles (pequeñas partículas de humo) que afectan la radiación en la atmósfera, se espera con mucha confianza que también provoquen perturbaciones en el clima global y regional.

Limitaciones de los modelos actuales

Sin embargo, el alcance de estos efectos es muy incierto. Los modelos que se utilizan actualmente para predecir el desarrollo climático futuro, como los que se utilizan en experimentos de simulación para respaldar Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático El IPCC informa que no incluye una representación de los efectos de los incendios forestales o lo hace de manera insatisfactoria. Sin modelos que puedan representar con precisión los efectos del cambio climático en los incendios forestales y, por lo tanto, los efectos de la contaminación de los incendios forestales en el clima (por ejemplo, las respuestas al fuego y al clima), las predicciones futuras del cambio climático que tenemos como sociedad pueden verse afectadas significativamente. sesgos

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Las emisiones de incendios no solo tienen el potencial de afectar el clima a largo plazo, sino que también pueden alterar las condiciones climáticas a corto plazo en diferentes partes del mundo. Este también es un tema científico que se comprende poco, aunque ha habido algunos estudios dispersos que han intentado examinarlo.

a Última serie de experimentos Por nuestro equipo de científicos del clima del Reino Unido y Grecia arroja luz sobre esta pregunta. El trabajo incluyó un conjunto de simulaciones climáticas de última generación. el niño Eventos, mediante los cuales se ha medido el impacto de las intensas emisiones de incendios forestales en Asia tropical que acompañaron a los fuertes eventos de El Niño en las últimas décadas.

Las estaciones secas en Asia son

El Niño es un fenómeno climático que tiene un impacto social significativo y está cambiando los patrones climáticos en toda la región del Pacífico, así como en múltiples regiones del mundo. Uno de los resultados es una estación seca más profunda y prolongada en Asia tropical. Durante los grandes eventos recientes de El Niño, como en 1997 y 2015, esto se combinó con una mayor limpieza de tierras de cultivo para provocar incendios extensos en áreas dominadas por turberas. Estos son algunos de los incendios más grandes de la Tierra, que atraen la atención de científicos y medios por igual debido a la capa de humo que producen en toda la región que ha persistido durante varias semanas, afectando la salud de millones de personas.

La temporada de incendios de 2015 en Indonesia dejó una ampolla de humo que llegó a todo el mundo.
NASA/FlickrY el CC POR

La literatura anterior se ha centrado en la magnitud de las emisiones de humo de El Niño y sus graves efectos en la salud. Sin embargo, ha habido sorprendentemente poca investigación sobre las reacciones climáticas a este forzamiento radiativo de aerosol transitorio pero extremadamente masivo. La hipótesis del nuevo estudio es que estas emisiones de humo podrían afectar significativamente las condiciones atmosféricas en el Pacífico occidental y así modular el propio desarrollo de El Niño.

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El estudio representa la primera vez que se investiga el impacto de las intensas emisiones de humo en Asia tropical. Simulación climática completamente compleja. Esto permitió a los investigadores comparar el desarrollo de eventos de El Niño con y sin emisiones significativas de incendios forestales de Asia tropical, utilizando la intensa temporada de incendios de 1997 como caso de prueba.

Impacto de los incendios forestales en El Niño

Los resultados indican que las intensas emisiones de humo conducen a un fuerte calentamiento de la atmósfera inferior sobre Asia tropical, lo que aumenta la convección local (movimiento ascendente del aire), la concentración de nubes y la precipitación sobre el continente marino. Esto, a su vez, mueve la capa de nubes hacia el oeste hacia el Océano Pacífico y fortalece significativamente «Rotación de caminante», que es el patrón de flujo de aire típico en la atmósfera tropical inferior. Esto es inconsistente con la circulación típica de El Niño en el Océano Pacífico (un debilitamiento de la circulación de Walker) y resulta en reacciones negativas a El Niño mismo. Los investigadores encontraron que El Niño se debilitó en un 22% en promedio debido a las emisiones de incendios forestales que resultan del propio El Niño.

Además de ser indicativos del impacto climático que pueden tener las temporadas excepcionales de incendios de El Niño en Indonesia, estos hallazgos también tienen implicaciones claras para la previsibilidad de El Niño. Incluir el impacto del aumento de las emisiones de incendios forestales durante los grandes eventos de El Niño puede influir en gran medida en el desarrollo y la gravedad de El Niño en sí. En general, estos hallazgos allanan el camino para futuros estudios de este tipo que investiguen los efectos de la contaminación por incendios en la circulación atmosférica, la precipitación y las temperaturas, en una variedad de regiones del mundo, tanto a corto plazo (clima) como en escalas de tiempo (climáticas). . ) largo.

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Además de la importancia científica de esta investigación, puede tener un gran impacto en una variedad de sectores económicos y partes interesadas de la sociedad. Se espera que mejores pronósticos meteorológicos y climáticos resultantes de una mejor representación de los incendios forestales en los modelos conduzcan a una formulación de políticas mejor informada y proporcionen información meteorológica/climática de mayor calidad a las empresas y la sociedad en general.



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Apostolos vulgarakisCátedra AXA de Incendios Forestales y Clima Director, Laboratorio de Medio Ambiente Atmosférico y Cambio Climático, Universidad Técnica de Creta Y el Fracciones de Mateoinvestigador asociado en el Centro Leverhulme para Incendios Forestales, el Medio Ambiente y la Sociedad, Universidad Imperial de Londres

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