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Los pastores de la región oriental culpan a los gobiernos por la lentitud de las reformas agrarias

por EastAfrican

Las comunidades de pastores de África Oriental han criticado a sus gobiernos por la lentitud de las reformas agrarias que, según dicen, han afectado negativamente sus medios de subsistencia a medida que la región se enfrenta al cambio climático.

En la Cumbre de Tierras Indígenas de África Oriental celebrada en Nanyuki, Kenia, representantes de siete países dijeron que, si bien se habían lanzado varios programas de reforma agraria para permitir que las comunidades de pastores poseyeran y administraran los recursos naturales, faltaba buena voluntad política para complementar los procesos.

Por ejemplo, en Kenia, Uganda y Tanzania, el registro de tierras comunitarias se ha visto empantanado por una miríada de desafíos, que los gobiernos parecen reacios a abordar.

El registro de tierras comunales tiene como objetivo empoderar a las comunidades de pastores en la gestión de los recursos naturales, lo que incluye permitirles realizar transacciones comerciales utilizando títulos de propiedad, o reclamar compensación en caso de adquisición obligatoria por parte del gobierno de megaproyectos. Cuando esto no se hace, significa que las comunidades no pueden tener reclamos legítimos.

Desafíos terrestres

La cumbre busca identificar los desafíos territoriales de los pueblos indígenas y presionar a organismos continentales como la Unión Africana para reformas agrarias deseables.

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La reunión reunió a representantes de pastores nómadas, agropastores, cazadores-recolectores y cazadores de Kenia, Tanzania, Uganda, Etiopía, Ruanda, Burundi y la República Democrática del Congo.

En Kenia, la Comisión Nacional de Tierras (NLC, por sus siglas en inglés) está revisando más de 3,000 reclamos históricos de injusticia de tierras.

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“Un buen porcentaje de estas afirmaciones se derivan de lo que describiríamos como aborígenes”, dijo el presidente de NLC, Garshon Oache.

Señaló que la mayoría de las comunidades en regiones áridas y semiáridas aún no se han beneficiado de la Ley de Registro de Tierras Comunitarias de 2016, que otorga propiedad legal a las comunidades cuyas tierras el gobierno ha estado en posesión durante años.

«Solo alrededor del 10 por ciento de las tierras comunales se han registrado bajo la nueva ley después de seis años. La promulgación de la Ley de Tierras de 2016 fue un cambio de juego, ya que proporcionó un camino para la gestión y gobernanza de las tierras indígenas y consuetudinarias en Kenia». dijo Otashi.

Demasiado lento

Gemechu Berhanu, representante de la comunidad oromo en Etiopía, se quejó de que el proceso de registro de tierras comunales, que comenzó en 2021, es muy lento y, como resultado, la mayoría de las tierras de pastoreo no están registradas.

Los cazadores-recolectores batwa de Burundi y la República Democrática del Congo han acusado a sus gobiernos de expulsarlos de sus bosques ancestrales sin otra alternativa.

«Nuestra población es de alrededor de 117.000 habitantes y tradicionalmente nos ganamos la vida cazando animales, recolectando miel y frutas silvestres y moldeando vasijas… Ya no tenemos acceso a la arcilla, que es la materia prima para dar forma a las vasijas», dijo Jervis Ndihokubuwayo.

(Reporte de Mwangi Ndirango y Margaret Kimathi)