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Un misterioso objeto polvoriento descubierto por astrónomos utilizando el TESS Planet Hunter de la NASA

Concepto artístico de un objeto misterioso y misterioso.

Satélite de exploración de exoplanetas en tránsito, macho cabríoFue lanzado en 2018 con el objetivo de descubrir planetas menores alrededor de las estrellas más cercanas al Sol. TESS ha descubierto hasta ahora 172 exoplanetas confirmados y ha compilado una lista de 4.703 exoplanetas candidatos. Su cámara sensible captura imágenes que cubren un enorme campo de visión, más del doble del área de la constelación de Orión, y TESS también ha compilado un Catálogo de entrada de TESS (TIC) con más de mil millones de objetos. Los estudios de seguimiento de los objetos de TIC han encontrado que son causados ​​por pulsaciones estelares, choques de supernovas, planetas en descomposición, estrellas binarias gravitacionales auto-lentes, eclipses de sistemas de estrellas triples, excentricidades de disco y más.

CfA La astrónoma Karen Collins fue miembro de un gran equipo que descubrió el misterioso objeto variable TIC 400799224. Buscaron en el catálogo utilizando herramientas computacionales basadas en el aprendizaje automático desarrolladas a partir de los comportamientos observados de cientos de miles de objetos variables conocidos; El método encontró previamente planetas y cuerpos en descomposición que emiten polvo, por ejemplo. La fuente inusual TIC 400799224 se observó por casualidad debido a una rápida disminución del brillo, de aproximadamente un 25% en unas pocas cuatro horas, seguida de varias diferencias marcadas en el brillo, cada una de las cuales puede interpretarse como un eclipse.

TIC 400799224

Imagen óptica / infrarroja cercana del cielo alrededor de un objeto TIC 400799224 del Catálogo de entrada TESS (TIC) (la línea cruzada indica la ubicación del objeto, el ancho del campo de visión se da en minutos de arco). Los astrónomos concluyeron que las misteriosas variaciones periódicas en la luz de este objeto son causadas por un objeto en órbita que periódicamente emite nubes de polvo que oscurecen la estrella. Crédito: Powell et al., 2021

Los astrónomos han estudiado TIC 400799224 con una variedad de instalaciones, incluidas algunas que han estado mapeando el cielo durante más tiempo del que TESS ha estado trabajando. Descubrieron que este objeto es probablemente un sistema estelar binario, y que una de las estrellas pulsa con un período de 19,77 días, posiblemente a partir de un objeto en órbita que periódicamente emite nubes de polvo que oscurecen la estrella. Pero si bien la periodicidad es estricta, las capas de polvo de la estrella tienen formas, profundidades y períodos irregulares, y solo se pueden detectar (al menos desde la Tierra) en aproximadamente un tercio del tiempo o menos.

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La naturaleza del objeto que orbita es desconcertante porque la cantidad de polvo emitido es grande; Si fue producido por la desintegración de un objeto como el asteroide Ceres en nuestro sistema solar, solo sobreviviría unos ocho mil años antes de desaparecer. Sin embargo, es notable que durante los seis años que se observó este objeto, la periodicidad se mantuvo estricta y el objeto que emite polvo parece haber permanecido igual.

El equipo planea continuar observando el objeto e incorporar observaciones históricas del cielo para tratar de determinar sus variaciones durante muchas décadas.

Referencia: «Un misterioso objeto emisor de polvo que orbita TIC 400799224» por Brian B. Eugene Chiang, Joseph E. Rodriguez, Nicholas M. Law, Thomas Barclay, Robert Gagliano, Andrew Vanderberg, Greg Olmschenk, Ethan Cross, Joshua E. Childer, Alan Vásquez Soto, Erin Goecki, Thomas L. Jacobs, Marty H. Christiansen, Daryll M. LaCourse, Mark Omohundro, Hans M. Schwengeler, Ivan A. Terentev y Allan R. Schmitt, 8 de diciembre de 2021, disponible aquí. Diario astronómico.
DOI: 10.3847 / 1538-3881 / ac2c81