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Un famoso palacio dorado en España se está poniendo morado, y ahora sabemos por qué: una advertencia científica

Construido por la última parte de España gobernantes musulmanes, dLa Alhambra ha sido un palacio real que se ha elevado sobre la ciudad de Granada durante 800 años.. Sus colores parecen cambiar a lo largo del día, SUn faro de color naranja terracota emerge bajo el sol del mediodía, antes de dar paso a rosas rojizas en la luz del crepúsculo.

En el interior, en los salones dorados de la Alhambra, el palacio va cambiando de color lentamente. Después de siglos de desgaste natural, las fachadas doradas y las paredes encaladas adornadas del palacio se están volviendo de un púrpura opaco e irregular, algo que dos científicos creen que finalmente pueden explicar.

«Aún se desconoce su origen» anote En su artículo publicado, la mineralogista de la Universidad de Granada Carolina Cordell y la microscopista Isabelle Guerrera describen cómo los avances tecnológicos han hecho posible que la pareja «recupere» capas de las paredes erosionadas de la Alhambra.

El oro es uno de los metales menos reactivos, por lo que debería resistir el paso del tiempo. El metal precioso es resistente a la luz solar, la humedad, la contaminación del aire y las temperaturas de cocción, razón por la cual es un material tan valioso para fabricar joyas, monedas y, más recientemente, dispositivos electrónicos, todo lo que no desea estropear.

Suave y maleable, el oro se usaba para decorar palacios y ornamentos. Armas y armadurasy obras de arte usando una técnica llamada dorado. Para la Alhambra, las paredes del palacio estaban decoradas originalmente con láminas de oro finas como escamas sobre láminas de estaño flexibles. Pero con el tiempo, las superficies adquirieron un extraño color púrpura, y en el siglo XIX se cubrieron rápidamente con yeso blanco.

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Cambiar el cálido brillo del oro a un púrpura magullado es un truco de alquimia que se ha entendido desde la antigüedad. Los alquimistas romanos usaban esta técnica, generalmente catalizada por clorhidrato de ácido nítrico o una mezcla de ácido nítrico y clorhídrico llamada aquia regia. vidrio coloreado Hacia el siglo IV. La reacción de agua regia disuelve el oro en partículas diminutas, que – inventor y científico Michael Faraday Prescrito en 1856 – dispersa la luz en colores rojo rubí, violeta y azul.

Sin embargo, hasta el día de hoy, no se han encontrado rastros de clorhidrato de ácido nítrico en las paredes de la Alhambra. Sin agua regia en la mezcla, un proceso químico diferente debe crear el cambio de tonalidad dentro de la Alhambra.

Cordell y Guevara se dispusieron a investigar, utilizando un microscopio electrónico de barrido y una serie de espectrómetros para revelar la composición química de las características revestidas de oro de la Alhambra hasta la nanoescala.

Después de estudiar las paredes centenarias de la Alhambra y modelar la erosión química resultante, los investigadores descubrieron que una «combinación inesperada de procesos electroquímicos» puede haber teñido de púrpura las superficies dañadas.

Imágenes de primer plano de las paredes descoloridas de la Alhambra. (Cártel y Guerra, Avances científicos2022)

Cordell y Guevara encontraron huecos en forma de surcos y fisuras en el pan de oro, canales a través de los cuales la humedad podía alcanzar y corroer el papel de aluminio subyacente, cuando las paredes estaban libres de suciedad.

Pero donde las paredes eran de tierra, había oro corroído en vez de Despojado de sus electrones, el oro se desintegró gradualmente, formando espontáneamente nanopartículas de oro de unos 70 nanómetros de diámetro que, según Cardell y Guerra, hicieron que la propagación de las ondas de luz apareciera de color púrpura.

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Sin embargo, no todos creen que este proceso de corrosión haya creado el cambio de color.

Catherine Lewis, química del Laboratorio de Reactividad de Superficies (LRS) en París, habla con APS Physics, dijo Es sorprendente que el material de oro se vuelva púrpura con el tiempo, pero los investigadores señalan que no han realizado ninguna prueba experimental para reproducir el proceso de corrosión propuesto.

Reproducir cinco siglos de clima en experimentos de laboratorio sería una tarea difícil y no arrojaría los resultados más informativos, argumentan Cardell y Guerrera. en su papel.

«Nuestra investigación se basa en un estudio real de la erosión en condiciones naturales durante cinco siglos, lo que limita nuestra capacidad para dilucidar el modelo de erosión correcto», dijeron los dos. escribe.

Sospechan que la presencia de nanopartículas de oro y el deterioro de los dorados bimetálicos pueden estar más extendidos de lo que han notado los tradicionalistas de la arquitectura, ya que algunas superficies están cubiertas con una capa blanca, como las salas doradas de la Alhambra.

“Los resultados que se muestran aquí ayudarán a los expertos en objetos dorados antiguos con información sobre patrones de corrosión y materiales de intervención y prevención de la corrosión”, dijeron Cardel y Guerra. Para concluir.

El estudio fue publicado en Avances científicos.