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Un estudio muestra que los delfines mulares pueden sentir campos eléctricos

Un estudio muestra que los delfines mulares pueden sentir campos eléctricos

Descripción general de la configuración experimental durante la prueba. (A) Vista submarina de un delfín colocado dentro del dispositivo durante la prueba. (b) Vista de primer plano del posicionamiento del delfín dentro del dispositivo. (c) Vista esquemática de primer plano de la configuración experimental durante el experimento. crédito: Revista de biología experimental (2023). doi: 10.1242/jeb.245845

Un pequeño equipo de biólogos del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad de Rostock y del Laboratorio de Conservación y Ecología del Comportamiento del Zoológico de Nuremberg, ambos en Alemania, han encontrado evidencia de que los delfines mulares pueden sentir campos eléctricos. En sus estudios, mencionado En el Revista de biología experimentalEl grupo probó la capacidad de dos delfines mulares cautivos para detectar un pequeño campo eléctrico.


Muchas criaturas del reino animal son capaces de sentir un campo eléctrico (algunos tiburones y ornitorrincos, por ejemplo), pero sólo se ha descubierto que una especie de mamífero marino tiene esta capacidad: el delfín de Guyana. En este nuevo esfuerzo, el equipo de investigación se preguntó si otras especies de delfines podrían tener la misma capacidad.

Eligieron estudiar los delfines mulares por dos razones: un par de ellos estaban disponibles para realizar pruebas en el cercano zoológico de Nuremberg, e investigaciones anteriores sugirieron que las neuronas en las criptas vibrantes encontradas a lo largo del hocico de los delfines se parecen mucho a los detectores de campos eléctricos observados en los tiburones. .

El experimento realizado por el equipo de investigación consiste en colocar un sensor en la pared interior de un pequeño tanque de agua. El sensor consta de un soporte que sujeta un objetivo de goma rojo detrás de una varilla de metal. Justo encima de la varilla, el equipo colocó un electrodo capaz de emitir pequeñas cantidades de electricidad. El procedimiento del experimento implicó enseñar a los delfines a colocar su hocico sobre el pene y esperar una descarga eléctrica. Si aparecía uno, se les enseñaba a alejarse nadando. De lo contrario, se espera que permanezcan estacionarios durante 12 segundos.

Mientras realizaban el experimento, los investigadores notaron que ambos delfines podían sentir la carga proveniente del electrodo. Pruebas adicionales demostraron que ambos eran capaces de detectar campos de CC por debajo de 125 microvoltios por centímetro con una precisión del 90%. Ambos también pudieron responder a impulsos eléctricos. Los investigadores sugieren que la capacidad de detectar corriente eléctrica probablemente ayude a los delfines mulares a detectar y capturar presas, y también puede ayudarlos a navegar utilizando el campo eléctrico de la Tierra.

más información:
Tim Huttner et al., Electrorrecepción pasiva en delfines mulares (Tursiops truncatus): implicaciones para la orientación a pequeña y gran escala, Revista de biología experimental (2023). doi: 10.1242/jeb.245845

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La frase: Un estudio muestra que los delfines mulares pueden sentir campos eléctricos (2023, 3 de diciembre) Obtenido el 3 de diciembre de 2023 de https://phys.org/news/2023-12-bottlenose-dolphins-electric-fields.html

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