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Un estudio encontró que el mundo está en un “pico doble” con tasas de natalidad aumentando a un nivel histórico Ciencias

Los gemelos pueden ser más comunes hoy que nunca, según la primera encuesta completa del mundo sobre nacimientos de gemelos.

Los investigadores analizaron registros de más de 100 países y encontraron picos dramáticos en las tasas de natalidad dobles desde la década de 1980, con uno de cada 42 gemelos nacidos, lo que equivale a 1,6 millones de niños al año. Según el estudio, la tasa de natalidad de gemelos en el mundo ha aumentado en un tercio, en promedio, durante los últimos 40 años.

En lugar de ver que la tendencia continúa, es posible que el mundo haya alcanzado un “pico doble”, dicen los autores, y los datos más recientes indican que algunos países están comenzando a ver una meseta en las tasas de hermanamiento o incluso caer desde niveles récord.

“Las tendencias son realmente asombrosas”, dijo Christian Monden, profesor de sociología y demografía en la Universidad de Oxford. “Durante los últimos 40 a 50 años, hemos visto un fuerte aumento en las tasas de hermanamiento tanto en los países ricos como en los desarrollados, y esto ha resultado en más gemelos, tanto en términos relativos como absolutos, de los que hemos visto antes”.

Los gemelos nacen de forma natural cuando el óvulo fertilizado se divide espontáneamente por la mitad, lo que resulta en gemelos idénticos, o cuando la madre libera dos óvulos simultáneamente que se fertilizan juntos, lo que resulta en gemelos no idénticos. La mayoría de ellas nacen ahora como resultado de tratamientos de fertilidad, como la estimulación ovárica o la transferencia de más de un embrión in vitro (FIV) al útero al mismo tiempo, una práctica que ahora no se recomienda en muchos países por razones de salud.

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Si bien la tasa de natalidad de gemelos idénticos apenas cambió con el tiempo, Mundin y sus colegas encontraron que los gemelos naturalmente idénticos que nacieron como resultado de un parto asistido por un médico, un término general para un grupo de tratamientos de fertilidad, ha aumentado a nivel mundial.

Gemelos de cinco años, Sianda, izquierda, y Andeel Bhengo
Las gemelas de cinco años Sianda, izquierda, y Andeel Bhengo posan para una foto durante una celebración para 21 pares de gemelos en su escuela primaria en Durban, Sudáfrica. Foto: Kim Lodbrooke / EPA

Los principales impulsores son un mayor acceso a la terapia hormonal, la FIV y otros servicios de fertilidad, pero también la paternidad pospuesta: las posibilidades de tener gemelos normales y desiguales aumentan con la edad y alcanzan su punto máximo alrededor de los 35 a 39 años.

Los investigadores analizaron las tasas de hermanamiento de 2010 a 2015 en 165 países que cubren el 99% de la población mundial. Para 112 de estos, examinaron los registros de nacimiento adicionales para 1980-1985, según un informe de V. Reproducción humana.

A nivel mundial, las tasas de hermanamiento han aumentado de 9 a 12 por cada 1.000 nacimientos desde la década de 1980, pero el panorama varía mucho de un país a otro. Los mayores aumentos se observan en América del Norte (71%), Europa (60%) y Asia (32%). En el Reino Unido, las tasas de hermanamiento han aumentado en un 62%, pero se cree que han disminuido desde que la Autoridad de Fertilización y Embriología Humana (HFEA) lanzó una campaña para reducir los nacimientos múltiples en 2007. En el estudio de Oxford, una disminución de más del 10% se encontró en solo siete países durante las fechas encuestadas.

África tiene una alta tasa de gemelos nacidos de forma natural a partir de dos óvulos separados y, según el estudio, el 80% de los gemelos ahora nacen en África o Asia.

“El número absoluto de nacimientos de gemelos ha aumentado en todas partes excepto en América del Sur”, dijo Mundin. “En América del Norte y África, las cifras han aumentado en más del 80%, y en África este aumento se debe casi en su totalidad al crecimiento de la población”.

Raj Mathur, presidente de la Sociedad Británica de Fertilidad
Raj Mathur, presidente de la Sociedad Británica de Fertilidad: “Creo que hemos alcanzado el pico, en términos de tasas de hermanamiento por intervenciones médicas, ciertamente en el mundo desarrollado”. Foto: Christopher Tomond / The Guardian

“No nos sorprende que las tasas de gemelos hayan aumentado debido a la mayor disponibilidad de reproducción asistida y también porque las mujeres son un poco mayores. Cuando tengan sus primeros hijos, ambas cosas aumentarán”, dijo Raj Mathur, presidente. de la Sociedad Británica de Fertilidad y un ginecólogo consultor en el Hospital St Mary’s en Manchester.

“Pero al mismo tiempo, es muy probable que si miras a Europa Occidental, especialmente el Reino Unido y Escandinavia, encuentres que las tasas son más bajas que en 2010 y 2015. El sector HFEA y el sector del Reino Unido han logrado al año – una disminución en las tasas de natalidad múltiple, sobre una base anual, que antes era del 20% y ahora está alrededor del 10%.

“Creo que hemos alcanzado un pico en términos de tasas de hermanamiento por intervenciones médicas, ciertamente en el mundo desarrollado, pero la prevalencia de la FIV en África y América del Sur todavía es algo limitada per cápita, y hay un gran número de personas sin fertilidad en África, especialmente aquellos que no la tienen ”. Pueden acceder a las FIV El desafío será cómo transmitirles la FIV sin aumentar las tasas de gemelos.

“La mayoría de los bebés gemelos están perfectamente bien, pero no hay duda de que un embarazo gemelar conlleva mayores riesgos para la madre y el bebé, así que cuando podamos evitarlo, debemos evitarlo”. Mathur dijo que nuestro principio se resume con precisión con la frase “uno a la vez”.