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El semi-satélite Kamooalewa de la Tierra podría ser parte de la luna

Utilizando el telescopio Big Eyed y el Lowell Discovery Telescope, los astrónomos realizaron una caracterización física completa del asteroide cercano a la Tierra (469219) Kamo’oalewa y evaluaron su convergencia con otros grupos de objetos cercanos a la Tierra (NEO). Descubrieron que el espectro de Kamo’oalewa coincide con las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA, lo que indica que se originó en la luna.

Impresión artística de Kamo’oalewa cerca del sistema Tierra-Luna. Crédito de la imagen: Addie Graham / Universidad de Arizona.

Los semisatélites de la Tierra son una clase de objetos cercanos a la Tierra que orbitan alrededor del sol pero permanecen cerca de nuestro planeta porque son débiles y difíciles de observar.

Kamo’oalewa es el más estable en Cinco semisatélites conocidos de la Tierra, con una vida dinámica de unos pocos cientos de años.

El asteroide también ha sido designado HO3 2016 Descubrir En 2016 por astrónomos usando el telescopio PanSTARRS.

Kamo’oalewa tiene entre 46 y 58 metros (150-190 pies) de diámetro y está aproximadamente a 14,5 millones de kilómetros (9 millones de millas) cerca de la Tierra.

Como semisatélite, su órbita es muy similar a la de la Tierra, con un eje semi-mayor dentro de 0.001 AU de la Tierra, una baja declinación de solo 0.1 y una modesta inclinación de aproximadamente 8 grados con respecto a la eclíptica.

Dado que gira alrededor del Sol con un período orbital de aproximadamente un año, toma una trayectoria semisatélite en relación con la Tierra, es decir, hace anillos retrógrados alrededor de la Tierra durante aproximadamente un año.

«Su órbita tampoco es típica de los asteroides cercanos a la Tierra», dijo el profesor Renu Malhotra, científico planetario del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, Tucson.

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«Es muy poco probable que un asteroide cercano a la Tierra tipo parque se mueva a una órbita similar a un satélite como Kamo’oalewa».

«No permanecerá en esta órbita en particular por mucho tiempo, apenas unos 300 años en el futuro, y estimamos que alcanzó esta órbita hace unos 500 años».

Los astrónomos obtuvieron y analizaron datos de espectros ópticos y visibles de banda ancha del instrumento Espectrofotómetro dual de objetos múltiples (MODS) en el Telescopio de ojos grandes y el Monocular grande en el Telescopio Lowell Discovery.

«He examinado todos los espectros de asteroides cercanos a la Tierra que tenemos, y nada lo ha igualado», dijo Benjamin Sharkey, estudiante de posgrado en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, Tucson.

Los investigadores encontraron que Kamo’oalewa rota durante 28,3 minutos; Su espectro se refiere a una composición a base de silicato, pero con un enrojecimiento más allá de lo que se ve típicamente entre los asteroides del sistema solar interior.

La pregunta natural que surge es: ¿Cuál es el origen de Kamwalewa? Dijeron que las respuestas eran especulativas.

«Una posibilidad es que fue capturado en su órbita similar a la de la Tierra por la población general de NEOs. Sin embargo, su baja excentricidad e inclinación son algo anómalas para los estados orbitales comunes capturados en simulaciones numéricas».

«Otra posibilidad es que Kamo’oalewa surja de un grupo cuasi-estable aún no descubierto de asteroides troyanos terrestres que orbitan cerca de los puntos de Lagrange L4 y L5 en la Tierra. Esta hipótesis puede ser probada en estudios futuros, más profundos y más amplios de la Tierra-Sol. Regiones troyanas, complementadas con la investigación teórica de las rutas dinámicas entre los troyanos y los semisatélites de la Tierra «.

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«La tercera posibilidad es que Kamo’oalewa se originó en el sistema Tierra-Luna, quizás en forma de proyectiles de la superficie lunar o una porción de marea o división rotacional de un cuerpo cercano a la Tierra durante un encuentro cercano con la Tierra-Luna. «

«El espectro de reflexión de Kamualoa apoya la hipótesis del eyecto lunar», dijeron.

“El origen cerca o dentro del sistema Tierra-Luna está respaldado por el valor más bajo de la velocidad relativa – 2-5 km / seg – de Kamwaloa cuando se acerca a la Tierra y la Luna, mientras que los NEO tienen mayores velocidades relativas al acercarse, promediando 20 km / seg.

los Resultados Fue publicado en la revista Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

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Comparte BNL y otros. 2021. El material de silicato similar a la Luna forma la Tierra subsatelital (469219) 2016 HO3 Kamo’oalewa. Casi terreno común 2, 231; doi: 10.1038 / s43247-021-00303-7