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Torre del reloj de México automática después de más de un siglo de cuerda manual – Oswego County Business

El reloj, una pieza atemporal de la historia local, se instaló a principios de la década de 1880; los voluntarios a lo largo de los años se aseguraron de que funcionara correctamente.

Escrito por Ken Sturtz

Durante décadas, George Monson aparecía en McAuslan Hall todos los domingos, subiendo el estrecho y arduo tramo de escaleras hasta una pequeña habitación en la parte superior del viejo edificio de ladrillo.

Una placa en el reloj indica que fue fabricado en 1882 por Seth Thomas Clock Company, una conocida empresa relojera.

Luego pasó la mayor parte de la hora reajustando el viejo reloj y la campana, usando un mango de madera de 18 pulgadas para hacer girar los tambores y reajustar los pesos, el más pesado de los cuales superaba las 300 libras. El reloj dio unas 30 vueltas. La campana está más cerca de las 200.

“Correr las 24 horas del día no era algo malo, pero por el peso era difícil”, dijo. «Hubo momentos en los que definitivamente querías parar, tomar un respiro y luego continuar».

Monson estaba al final de una larga lista de voluntarios que instalaron, cuidaron y, a veces, repararon el reloj que data de la década de 1880.

Pero dejó de sonar y su campana se quedó en silencio hace varios años. Ante la abrumadora tarea de reparar un reloj de otro siglo, la municipalidad local decidió operar el reloj y ponerle un timbre mecánico.

Viajes regulares a la torre del reloj.

Cuando se construyó McAuslan Hall, no tenía reloj ni campana. La gente de la Ciudad de México no contaba con un lugar de reunión adecuado para las reuniones sociales y políticas. Durante las elecciones, los ciudadanos se vieron obligados a emitir su voto en una mesa en Main Street. Entonces, en 1877, la gente del pueblo discutió la construcción de un nuevo ayuntamiento. Fue un tema polémico, pero al final el edificio fue aprobado por solo 73 votos.

Los relojes que operaban el reloj y la campana antes de que se encendiera automáticamente

La construcción comenzó en 1878 y el edificio se completó un año después. No fue hasta unos años más tarde que la ciudad comenzó a recolectar donaciones por hora.

En 1882, se ordenó un reloj y una campana a Seth Thomas Co. Cuesta $ 753,07 más una tarifa de envío de $ 14,83. McAuslan Hall a lo largo de los años ha servido para muchos propósitos. Fue ayuntamiento y lugar de reunión y más tarde sala de cine. En la década de 1970, los masones locales lo habían comprado para su posada. El padre de Jim Emery, Francis Emery, era miembro de la posada y era responsable de mantener y dar cuerda al reloj.

Emery dijo que su padre lo mencionó varias veces a lo largo de los años cuando estaba ajustando el reloj. Todo parecía el reloj de un abuelo gigante, dijo Emery, que se extendía a lo largo de la altura del edificio. Las esferas del reloj estaban encima con la campana. Debajo había un reloj y un mecanismo de cuerda. Los pesos se ataron a los cables y corrieron hasta el primer piso.

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“Sé que fue una tarea, por así decirlo”, dijo. «No fueron solo tres o cuatro entradas. Tomó un tiempo hacer eso».

Además de los viajes regulares a la torre del reloj para llenar el reloj, Francis Emery, quien murió en 2002, se hizo cargo del exterior. Él y un amigo pintaron y restauraron el exterior en algún momento, trabajando cuidadosamente un borde alrededor de la base del reloj.

Francis Emery sintonizó el reloj desde aproximadamente 1971 hasta 1986. Monson recuerda que un día se dio cuenta de que el reloj había dejado de funcionar y alguien le preguntó al respecto. Le dijeron que Emery se había retirado del trabajo voluntario.

“Bueno, ¿quién va a hacer eso?”, dijo Monson. Me miraron y me dijeron ‘Tú. «

La propuesta fue rechazada, pero pasaron dos semanas y el reloj seguía congelado. Se dio cuenta de que los masones no podían encontrar una alternativa y cedió.

Escritos en la pared de la torre del reloj, Monson ha encontrado los nombres de Emery y de muchas otras personas que han modificado el reloj a lo largo de los años. Monson escribió en su nombre.

Mirando hacia abajo al reloj que corre en la torre del reloj

Una vez a la semana, idealmente un domingo por la tarde, Monson entraba al baño de mujeres. Allí, una puerta conducía a una serie de escaleras que conducían al piso superior que una vez albergó la cabina de visualización del cine. Abría otra puerta y subía un tramo de escaleras de no más de dos pies de ancho. El aislamiento se detuvo allí y también lo hizo el calor del edificio. Las escaleras dieron un giro de 90 grados y después de unos pocos pasos más estaba mirando una masa de cables, poleas y engranajes. Alcanzar la campana requiere subir una escalera.

Él dijo: «Hasta ahora la hora se ha ido». Y espero que oigas tocar la puerta.

Durante el verano, la temperatura solía superar los 100 grados. Si hay una tormenta de invierno particularmente fuerte, entonces todo en la torre del reloj estará cubierto de hielo. Si hace mucho frío o hielo, Monson puede escuchar que el reloj se detiene. A veces se detiene por completo.

«Podría ser mi estado de ánimo», dijo. «Deberías solucionar el problema».

Resolución de reloj automatizada

Emery Monson enseñó cómo operar y mantener el reloj, pero para entonces ya mostraba signos de desgaste. No mantuvo el tiempo tan preciso como antes; En el transcurso de la semana se perderá tiempo.

Emery le dijo a Monson que es necesario programar el reloj unos minutos antes. Una semana después, el reloj se desaceleró hasta donde se suponía que debía estar.

A veces, Monson podía escuchar un ruido cuando giraban los ejes, lo que significaba que algo no se movía con suavidad. Estaba rastreando el problema y ajustando el reloj.

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«Averiguas de la manera más difícil lo exigente que era esta cosa», dice. «Si ella necesita una mancha de aceite, él te lo hará saber».

La campana original y atacante en la torre del reloj que todavía suena cada hora.

En 2007, México alcanzó 10 pies de nieve, lo que ocupó los titulares nacionales. Sam Champion, el meteorólogo de «Good Morning America», estaba en la ciudad e hizo una transmisión con la torre del reloj de fondo. El reloj se detuvo, pero debido al récord de nevadas, Monson no pudo entrar al edificio para poner en hora el reloj durante varios días.

Por esta época, la ciudad y el pueblo compraron el edificio a los cada vez más escasos francmasones. En última instancia, la intención era restaurar el edificio y utilizar parte de él como espacio de oficinas. Jim Hotchkiss fue el teniente de alcalde y representó al pueblo durante la operación. Monson le enseñó a cuidar el reloj y ambos comenzaron a darle cuerda.

Si bien el reloj necesitó ajustes hace mucho tiempo para mantenerlo en buenas condiciones, en 2015 surgió un problema aún mayor.

La torre del reloj tiene caras en tres lados. El reloj corre todo el día. El eje se divide en tres direcciones utilizando articulaciones en U primitivas para impulsar las manecillas en cada esfera del reloj. En el delantero de la campana había una columna separada.

Por un tiempo, los escorpiones en una de las esferas del reloj estaban causando problemas. A veces llegan a tiempo; Otras veces tardarán una hora.

«La última vez que se lesionó, algo adentro estaba atascado y ya no dejaba que las manos giraran», dijo Hotchkiss. «No volverá a encenderse cuando lo lastimes».

Los funcionarios de la ciudad se quedaron para averiguar qué hacer. El principal problema, dijo Russell Bartrick, concejal de la ciudad, era encontrar a alguien que pudiera arreglar lo que era esencialmente un reloj gigantesco.

«Ciertamente no podríamos haber hecho nada», dijo Patrick, «pero esa discusión nunca llegó». «La discusión durante un año y medio ha sido tratar de encontrar a alguien que lo arregle».

En la pared de la torre del reloj escribí varios nombres de los lugareños que dedicaron su tiempo a asegurarse de que el reloj funcionara correctamente.

Lucharon por encontrar a alguien con el conocimiento o el interés de reparar el reloj. Así como el desafío era encontrar un reemplazo para el equipo averiado. No había piezas de repuesto, dijo Bartrick, y resultó casi imposible fabricar equipos del tamaño requerido.

Cuando los funcionarios de la ciudad se enteraron de que el distrito escolar había automatizado recientemente la torre del reloj sobre la escuela secundaria, comenzaron a explorar la posibilidad de automatizar su reloj. Después de dos meses de discusión, dijo la concejala e historiadora de la ciudad Judy Greenway, el concejo municipal decidió seguir adelante con la automatización. Ella dijo que la torre del reloj era una comunidad demasiado grande para memorizarla de alguna manera.

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“No había duda de que lo arreglaríamos de cualquier manera”, dijo. «Teníamos que hacerlo por la comunidad».

La ciudad contrató a un pájaro campanario y, después de un retraso debido a la pandemia, el reloj se encendió automáticamente en marzo de 2021.

$80,000 la hora

Zoltan Zuberecz Sr. ha sido capitán de barco durante casi 40 años. Su negocio familiar, Highclimbers Company, con sede en Pottstown, Pensilvania, trabaja en chimeneas y torres de iglesias. También demuelen, renuevan y automatizan torres de reloj.

Él dice que los clientes a veces quitan la campana para poder exhibirla en el piso. Otras veces, la campana se reemplaza por un sistema de parlantes que recrea el sonido de las campanas. En el caso de McAuslan Hall, la campana estaba firme y en buen estado, por lo que instalaron un percutor eléctrico.

Una vez que se instaló el servicio eléctrico, Zuberecz y su hijo reemplazaron las manecillas de la esfera del reloj. Los viejos ejes y engranajes fueron reemplazados por unidades de control electrónico. La campana y el reloj están conectados a un sistema informático que mantiene la hora perfecta. Pueden controlar la frecuencia con la que suenan las campanas y también hay un sistema de respaldo en caso de que se vaya la luz.

Con el reloj y la campana funcionando automáticamente, Monson y Hotchkiss ya no suben a la torre del reloj todas las semanas para darle cuerda.

«Es una lástima que no lo dejaron como estaba y lo arreglaron», dijo Hotchkiss. “Afortunadamente, no vendieron horarios comerciales”.

Todavía trabajando las 24 horas allí. Hotchkiss dice que un museo en Pensilvania ofreció a los masones $80,000 por este reloj, pero querían que se quedara en México. La Sociedad Histórica local ha ofrecido su presentación.

“Hay algo único y especial que merece ser preservado tanto como sea posible”, dijo Monson. «El reloj digital no es suficiente».

Si es frustrante ver el viejo reloj, Hotchkiss dijo que también es bueno verlo funcionar nuevamente. Él y Monson dicen que la única diferencia obvia entre el reloj original y el sistema automático es que la campana no suena tan fuerte como antes.

Cuando Monson escribió su nombre en la pared de la torre del reloj hace años, también escribió la fecha en que comenzó a llenar el reloj. Pero nunca escribió una fecha de finalización. Ahora dijo que estaba agradecido de ser parte de una pieza única de la historia.

«Es una especie de humildad», dijo. «Es algo que nunca pedí, nunca esperé hacer, y cayó en mi regazo».