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Todo el telescopio James Webb desplegado en el espacio | noticias espaciales

El telescopio espacial James Webb ha completado su fase de despliegue de dos semanas, revelando su enorme placa de espejo bañada en oro en forma de flor mientras se prepara para estudiar cada etapa de la historia cósmica.

Los equipos de ingeniería del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, aplaudieron cuando la NASA anunció en Twitter que se había desplegado la última parte del espejo de 6,5 metros (21 pies).

«Estoy emocionado al respecto, qué hito asombroso», dijo Thomas Zurbuchen, ingeniero jefe de la NASA, durante la transmisión de video en vivo del sábado mientras los observadores de estrellas de todo el mundo celebraban.

«Ahora estamos viendo este hermoso patrón allá arriba en el cielo».

Más poderoso que el telescopio espacial Hubble, el Webb de $ 10 mil millones escaneará el universo en busca de luz proveniente de las primeras estrellas y galaxias que se formaron hace 13,7 mil millones de años. Para lograr esto, la NASA tuvo que equipar a Webb con el espejo más grande y sensible jamás lanzado: su «ojo dorado», como lo llaman los científicos.

Debido a que el telescopio era demasiado grande para caber en el cono de la nariz del cohete en su configuración operativa, se movió doblado hacia arriba.

La Operación Unfurling fue una tarea compleja y desafiante, el proyecto más abrumador de la historia, según la NASA.

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Los puños de dos científicos de la NASA chocaron entre sí en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland.James Webb, Gerente de Proyecto del Telescopio Espacial Bill Ochs, izquierda, y el director de puesta en marcha John Dorning, derecha, celebre [Bill Ingalls/NASA via AFP]

En esta imagen publicada por la NASA, el director del proyecto del telescopio espacial James Webb, Bill Ochs, a la izquierda, y el director de puesta en marcha, John Dorning, a la derecha, celebran [Bill Ingalls/NASA via AFP]

Webb lanzó un misil Ariane 5 desde la Guayana Francesa el 25 de diciembre y se dirige a su punto de órbita, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Aunque Webb llegará a su destino espacial, conocido como Lagrange Point II, en cuestión de semanas, todavía le quedan unos cinco meses y medio más para prepararse.

Los siguientes pasos incluyen alinear la óptica del telescopio y calibrar sus instrumentos científicos.

los fines del universo

Los controladores de vuelo en Baltimore comenzaron a abrir el espejo principal el viernes, abriendo el lado izquierdo como una mesa con alas plegables.

Este espejo está hecho de berilio, un metal ligero, fuerte y resistente al frío. Cada una de las 18 piezas está cubierta por una capa de oro extremadamente fina, muy reflectante de la luz infrarroja. Los hexágonos del tamaño de una mesa de café tendrán que modificarse en los próximos días y semanas para que puedan enfocarse en estrellas, galaxias y mundos extraterrestres que podrían tener los signos atmosféricos de la vida.

El escudo solar se colocará de forma permanente entre el telescopio y el sol, la Tierra y la luna, con el lado que mira hacia el sol construido para soportar 110 ° C (230 ° F).

La luz visible y ultravioleta emitida por los primeros objetos luminosos se estiró debido a la expansión del universo, y hoy llega en forma de radiación infrarroja, que Webb estaba equipada para detectar con una claridad sin precedentes. Su tecnología infrarroja brindará a los astrónomos una nueva visión del universo primitivo.

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Si todo va bien, las observaciones científicas comenzarán este verano. Los astrónomos esperan retroceder 100 millones de años desde la formación del Big Bang, más cerca de lo que logró Hubble.

Su misión también incluye el estudio de planetas distantes para determinar su origen, evolución y habitabilidad.

El blog del NASA Telescope dijo que la acción del sábado fue «el último gran despliegue en el observatorio».

«Su finalización allanará el camino para los cinco meses y medio restantes de operación, que consisten en estabilización a una temperatura de operación estable, alineación de espejos y calibración de instrumentos científicos».