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“¿Tendremos la voluntad de invertir, la voluntad de cambiar?”: Química verde 25 años después |  Noticias

“¿Tendremos la voluntad de invertir, la voluntad de cambiar?”: Química verde 25 años después | Noticias

Hace veinticinco años, John Warner W. Pablo Anastas Desafía a la comunidad química. su influyente libro, Química verde: teoría y práctica Contiene los 12 principios de la química verde y, como dice Anastas, «el objetivo principal era decir, en una frase, que podemos hacerlo mejor». El último siglo en química ha traído avances en la calidad de vida, innovaciones e invenciones, pero no sin costos para el medio ambiente y la salud humana. Para Anastas, hacerlo mejor significa preservar lo bueno sin todo el daño.

Veinticinco años después de la publicación de este Manual de Química Verde, se cree que la química verde ha tenido más éxito de lo que se pensaba. «En los años 90, había una pregunta legítima: ‘¿Podemos hacer esto?'». Anastas recuerda. «Diría que en este aniversario, la pregunta se ha hecho y respondido, y la respuesta es sí, podemos».

25 años es aproximadamente la cantidad de tiempo que le llevaría esperar ver una gran diferencia

John Bissell, director ejecutivo, materiales de origen

Hoy en día, revistas enteras dedicadas a la química verde y sostenible están llenas de nuevos materiales, métodos sintéticos y descubrimientos. Estas nuevas empresas son pioneras en innovaciones a partir de combustibles para aviones sostenibles, plásticos biodegradables y productos químicos producidos a partir de materias primas vegetales. Sin embargo, si bien existe un amplio reconocimiento de que trabajar con los principios de la química verde es el camino a seguir y que es económicamente factible, aún queda mucho por hacer. Según Anastas, la pregunta ahora es que no podemos, pero ¿podemos? “¿Tendremos la voluntad de invertir, la voluntad de cambiar, la voluntad de transformar a escala?” Preguntó.

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Empezamos

Desde las energías renovables hasta los coches eléctricos, las nuevas tecnologías siempre han tenido que luchar para sustituir a la tecnología existente, incluso cuando se trata de mejoras evidentes. Juan Bissell, CEO de Origin Materials, que ganó el Premio de Química Verde de la EPA en 2022, dice que es parte de un ciclo normal. «Se necesita mucho tiempo para invertir suficiente capital para recorrer todo el camino a través de la tecnología», dice Bissell. Señala que Solvay necesita varias décadas hasta que su proceso más barato, más limpio y más eficiente para producir bicarbonato de sodio reemplace los bosques quemados de Europa por potasa. Cuando se trata de química verde, Bissell cree que se han hecho más progresos de los que la mayoría de la gente cree, pero todavía estamos al comienzo de ese cambio. «Yo diría que 25 años es aproximadamente la cantidad de tiempo que podría necesitar esperar para ver una gran diferencia», dice Bissell, «No toda la diferencia, no llegar hasta el final, pero la diferencia».

Anastas está de acuerdo en que, si bien la química ecológica se considera el futuro, todavía no es el estándar de la industria. El reciente descarrilamiento de un tren y el derrame de cloruro de vinilo tóxico en East Palestine, Ohio, en los Estados Unidos, son un claro recordatorio de que la industria química no ha adoptado completamente la química verde. «¿Conocemos materiales de mayor rendimiento que puedan basarse en monómeros más seguros?», dice Anastas, «por supuesto que lo sabemos, pero estamos superando la economía del cierre, los procesos arraigados y las cadenas de suministro que son simplemente la mayor barrera».

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Para Anastas, el éxito de la química verde va más allá de los trucos individuales que hacen que los procesos específicos sean un poco más limpios o menos derrochadores. Señala que la química toca todos los aspectos de la economía y nuestras vidas. «Si cambias la estructura conceptual de cómo hacemos química, también tocará todos los aspectos de nuestras vidas», agrega. Ahora él cree que la gente está comenzando a darse cuenta de lo que es este cambio fundamental y que cada nuevo catalizador, solvente o metodología sintética no existe en el vacío. «Nuestra capacidad para diseñar en términos de diseño de sistemas y química de sistemas nos da más impacto de lo que podríamos imaginar», dijo.

Cambiamos nuestros caminos

francesca kirton , químico de la Universidad Memorial en Newfoundland, Canadá, ha visto este efecto de primera mano. Trabajando con productores locales de mariscos para encontrar formas de procesar desechos, como quitina y carbonato de calcio, en materias primas químicas renovables para otras industrias, su laboratorio experimentó con enzimas disponibles comercialmente que se usan como detergentes para ropa. Kerton exploró el uso de estas enzimas a varias temperaturas y sin los tampones recomendados por el proveedor. «Aunque pueden funcionar mejor a 45 °C o 55 °C, las reacciones funcionan lo suficientemente bien si se ejecutan a temperatura ambiente», dice. Esta apuesta por la química verde ha dado como resultado una solución sostenible con potencial comercial. También tiene el efecto más amplio de mantener los costos bajos y las metodologías simples, algo que Kerton cree que hace que la química sea más accesible para todos.

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En los próximos 25 años, Anastas insta a los químicos a recordar el desafío original: hacerlo mejor. «Cuando escucho a la gente hablar sobre química sostenible, una de las cosas que me preocupa es que mucha gente está usando esto de alguna manera. Esto es lo que no puedes hacer, esto es lo que debes eliminar, prohibir y minimizar», dice Anastas. . Él ve la química verde diseñando un futuro sostenible a través de la innovación, no de las esposas científicas. “La evolución de la química verde ha consistido en construir una comunidad en torno a la voluntad de perseguirla, pero reconociendo al mismo tiempo que se trata de una mejora continua”, dice. «Estamos retrasando este objetivo de perfección llamado química verde, pero todos saben que no existe la química verde, solo existe la química verde».