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Stephen Hawking le dice a un colaborador que Breve historia del tiempo es un «error»

Stephen Hawking le dice a un colaborador que Breve historia del tiempo es un «error»

Thomas Hertog ha trabajado con un cosmólogo en un nuevo libro después de que compartió su escepticismo sobre su trabajo más vendido.

  • Por Robin Mackie/The Guardian

En 2002, Thomas Hertog recibió un correo electrónico convocándolo a la oficina de su mentor, Stephen Hawking. El joven investigador corrió a la habitación de Hawking en Cambridge. «Sus ojos brillaban de emoción», recordó Hertog.

Hawking declaró, mientras escribía en el sistema vocal controlado por computadora que permitía al cosmólogo comunicarse: «He cambiado de opinión. Mi libro, Una breve historia del tiempo, está escrito desde la perspectiva equivocada».

Así, uno de los libros de ciencia más vendidos en la historia de la publicación, con ventas mundiales de más de 10 millones, fue enviado a la basura por su autor. Hawking y Hertog luego comenzaron a trabajar en una nueva forma de encapsular sus últimas ideas sobre el universo.

Foto: AP

El próximo mes, cinco años después de la muerte de Hawking, este libro, El origen del tiempo: la teoría definitiva de Stephen Hawking, se publicará en el Reino Unido. Hertog describirá sus orígenes y temas en la Conferencia del Festival de Cambridge el 31 de marzo.

«El problema de Hawking fue su lucha por entender cómo el universo podía crear condiciones perfectamente adecuadas para la vida», dice Hertog, un cosmólogo que actualmente reside en KU Leuven en Bélgica.

Ejemplos de estas condiciones que sustentan la vida incluyen el delicado equilibrio que existe entre las fuerzas de las partículas que permiten que existan la química y las moléculas complejas. Además, el hecho de que solo haya tres dimensiones de espacio permite que los sistemas solares estables evolucionen y proporcionen hogares para los organismos vivos. Sin estas propiedades, el universo podría no haber producido la vida tal como la conocemos, argumentan algunos cosmólogos.

Hertog y Hawking están listos para formular explicaciones para esta incertidumbre estelar después de que este último decida que sus intentos anteriores fueron insuficientes.

«Stephen me dijo que ahora pensaba que estaba equivocado, así que trabajamos codo con codo durante los siguientes 20 años para desarrollar una nueva teoría del universo, que podría explicar mejor el surgimiento de la vida», dijo Hertog. .

Fue una gran colaboración, pero no fue fácil. Cuando tenía 21 años, Hawking fue diagnosticado con una forma temprana de enfermedad de la neurona motora que progresaba lentamente y que lo paralizó gradualmente.

Cuando comenzó a trabajar con Hertog, había sido nombrado profesor de matemáticas en la Universidad de Cambridge, uno de los puestos académicos más prestigiosos del mundo (Isaac Newton fue titular anterior), y había producido una serie de fascinantes teorías sobre la relatividad general, los agujeros negros y el origen del universo, así como su libro Bestseller Una breve historia del tiempo. Sin embargo, su estado se ha deteriorado. Iba en silla de ruedas y solo podía comunicarse mediante un pequeño ordenador del que seleccionaba las palabras enviadas por un sintetizador de voz.

«A la mitad de nuestra colaboración, perdió la fuerza que le quedaba en la mano para presionar el clicker que estaba usando para hablar», dice Hertog. Entonces, Hawking recurrió a un sensor conectado a sus anteojos que podría activarse al mover un músculo de la mejilla, pero eventualmente eso se vuelve demasiado difícil.

Hertog dijo que disminuyó de unas pocas palabras por minuto a varios minutos por palabra. Al final, la conexión se detuvo.

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«Me colocaba frente a él y le hacía preguntas y lo miraba a los ojos para ver si estaba de acuerdo o en desacuerdo. Al final, pude detectar varios niveles de ‘no’ y varios niveles de ‘sí’ con un poco de entre.»

De estas «conversaciones» nació la teoría final de Hawking y, en combinación con el propio análisis de Hertog, forma la base de El origen del tiempo, un libro que toma su título de El origen de las especies de Charles Darwin.

«Al final, llegamos a pensar en la física de una manera muy parecida a como pensamos en la biología. Ponemos la física y la biología en pie de igualdad».

Según Hertog, On the Origin of Time trata cuestiones sobre nuestro lugar en el universo y qué hace que nuestro universo sea adecuado para la vida. Estas preguntas siempre estuvieron en un segundo plano en sus publicaciones científicas.

«Lo que hice para este libro fue hacer que estas preguntas fueran centrales y contar nuestra historia desde esta perspectiva. Stephen y yo exploramos cómo la física misma podría desaparecer en el Big Bang. No son las leyes per se sino su capacidad para cambiar las que tienen la palabra final sobre nuestra teoría. Esto arroja nueva luz. «Sobre lo que la cosmología es al final».

Según Hertog, la nueva perspectiva que logró con Hawking refleja la jerarquía entre las leyes y la realidad en la física y es «profundamente darwiniana» en espíritu.

«Conduce a una nueva filosofía de la física que rechaza la idea de que el universo es una máquina gobernada por leyes incondicionales de existencia preexistente, y la reemplaza con una visión del universo como una especie de entidad autoorganizada en la que todo tipo de elementos emergentes emergen patrones, que generalmente llamamos las leyes de la física».

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