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Sólo un milagro (o un inversor) puede salvar el último taller de hojalatería de España | España

La última bala Estaños de Pedraza se derretirá en la desvencijada silla de Darro. Este pequeño taller de la localidad de Pedraza, en la provincia española de Segovia, lleva 55 años en el negocio del estaño. En un momento, 14 artesanos estaban fundiendo las valiosas piezas, pero solo quedan tres; En estos días, funcionan como una cooperativa. Este año, dos de ellos se jubilarán y el artesano restante se verá obligado a cerrar el taller. No hay becarios ni inversores. Este oficio es uno de los muchos que se están perdiendo en España en medio de una extraña paradoja: ha aumentado el aprecio por el trabajo hecho a mano, pero los artesanos no encuentran a nadie que continúe con la tradición.

Estaños de Pedraza fue fundado por Paco Muñoz, quien alcanzó fama internacional como diseñador de interiores y como fundador de la empresa de muebles Casa & Jardín. [Home and Garden]. Su hija, Mafalda Muñoz —también interiorista y cofundadora de la galería de diseño contemporáneo Machado Muñoz— recuerda que “su padre llegó a Pedraza en su scooter Vespa en los años 50 y se enamoró de la ciudad, compró unas casas destartaladas y se involucró en la preservación y rehabilitación de la ciudad.” . En la década siguiente, a petición del alcalde, Muñoz se vio envuelto en una difícil misión que continúa hasta el día de hoy: intentar evitar que los jóvenes abandonaran Pedraza por falta de oportunidades. En ese momento, casi no había turismo, y la ciudad solo tenía una Asadorun restaurante especializado en carnes a la brasa (hoy son 15, pasó a ser Pedraza Un destino popular para el cordero a la parrilla). Muñoz tuvo la buena idea de llevar a Portugal a dos aprendices para que aprendieran el oficio del estaño. Entonces montó un taller que acabó distribuyendo más de 400 piezas originales de diseño propio, que aún hoy se fabrican: candelabros, platos base, jarras, jarrones, ceniceros, soperas y las famosas lámparas de mesa hexagonales que todavía se ven en muchos hoteles. Pequeño (Muñoz fue uno de sus principales proveedores).

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El estaño se calienta en un horno de aceite revestido con ladrillos refractarios. El metal empieza a fundirse a los 200 grados, pero tiene que llegar a los 600 grados para pasar por el hueco de la arena mojada y llenar bien el molde de cada pieza. Cada lingote pesa alrededor de 30 kilogramos (66 libras) y proviene de Pakistán, Brasil o Malasia. El precio de mercado fluctúa mucho. Actualmente, un kilo (2,2 lbs.) se vende por unos 50 euros.Gianfranco Tribodeau

Algunos de los amigos de Paco Muñoz le ayudaron a alcanzar la fama internacional. La reina Fabiola de Bélgica cambió todos sus enseres domésticos por las hojalaterías de Pedraza. ¿Nelson A. Rockefeller, uno de los herederos del multimillonario estadounidense, visitó la tienda local cuando fue a España para el funeral de Francisco Franco y compró todo lo que estaba a la vista.

Aunque no es un metal precioso (algunos lo consideran la plata de los pobres), el estaño no es barato. De hecho, la volatilidad de los precios es uno de los problemas que enfrenta el negocio. El último lingote que se fundió en el taller pesaba unos 30 kilogramos (unas 66 libras). justo antes epidemiaUn kilo (2,2 libras) de hojalata cuesta unos 28 euros (unos 30 dólares); La última vez que el artesano Jorit Pascual comprobó el precio rondaba los 50 euros (unos 53 dólares). «A veces no lo logras [any profit]; Decir antes de colocar la lata en un horno de 600 grados. Jorit es uno de los tres miembros de la cooperativa moribunda. Tiene 61 años y lleva practicando su oficio en este taller desde los 16 años. José Luis Hernán y Andrés Díaz también comenzaron a trabajar aquí a temprana edad. Llevan casi cinco décadas en Estaños de Pedraza y se jubilarán este año. Juntos, van a cerrar el taller.

El artesano Gorete Pascual lleva 45 años en este oficio.  Aquí, se para al lado de cajas de arena prensadas preparadas con moldes para contener estaño fundido.  A la izquierda, diseños de hojalata a la venta en la tienda encima del taller de Pedraza.
El artesano Gorete Pascual lleva 45 años en este oficio. Aquí, se para al lado de cajas de arena prensadas preparadas con moldes para contener estaño fundido. A la izquierda, diseños de hojalata a la venta en la tienda encima del taller de Pedraza.Gianfranco Tribodeau

Con sus manos fundían, reelaboraban, soldaban, soldaban, torneaban, empaquetaban, lijaban y pulían entre 1.100 y 1.900 piezas al año. Su facturación totalizó €150.000 (aproximadamente $159.484) por año. Venden de todo en la tienda encima del taller. Sus piezas más elaboradas cuestan más de 8.000 euros (unos 8.505 dólares), pero un anillo maestro puede costar 15 euros (unos 16 dólares). Su plan es derretir las piezas restantes para deshacerse del stock. El trabajo no es fácil. Todo se hace a mano. Primero, preparan los moldes con arena húmeda compactada. Este es probablemente uno de los últimos (si no el último) talleres en España en seguir utilizando moldes de arena. Esto significa que cada dado solo se usa una vez, por lo que las piezas son únicas. «Tienes que encajar una caja encima de la otra cuidadosamente para que al verter estaño fundido a través de la resina [the holes they leave to put it into the sand] Llena todo el agujero. No puedes excederte con la humedad y la lata debe estar muy caliente. La fusión comienza a los 200 grados, pero debe llegar a los 600 grados. Si no llena bien, hay que empezar de nuevo”, explican. Luego lo repasan y lo sueldan para armar el producto terminado. Tienen cosas a medio armar por todas las mesas, muchas de ellas decorativas, como animales, obeliscos y bandejas.” ¿Ves este pequeño florero que parece un pedazo de chatarra? Bueno, no te imaginas la cantidad de trabajo [to produce]. El candelabro pequeño está hecho de cinco o seis partes, pero el grande puede tener 30. Prueba a soldar esto, dicen riendo. Incluso fabricaron sus propias herramientas: cinceles, limas y martillos. «Dado que las herramientas que necesitábamos no existían, tuvimos que inventarlas nosotros mismos».

Andrés Díaz, Gorete Pascual y José Luis Hernán frente a su tienda y taller en Pedraza.  La ciudad amurallada de Segovia fue inspiración para los autores españoles Miguel de Unamuno y Camilo José Chela y el pintor Ignacio Zuluaga.  En Pedraza se rodaron películas como Informe confidencial (1955) de Orson Welles y Bolero (1984) protagonizada por Bo Derek.
Andrés Díaz, Gorete Pascual y José Luis Hernán frente a su tienda y taller en Pedraza. La ciudad amurallada de Segovia fue inspiración para los autores españoles Miguel de Unamuno y Camilo José Chela y el pintor Ignacio Zuluaga. En Pedraza se rodaron películas como Informe confidencial (1955) de Orson Welles y Bolero (1984) protagonizada por Bo Derek. Gianfranco Tribodeau

El palacete que alberga Estaños de Pedraza será un sueño hecho realidad para cualquier innovador o emprendedor que busque montar su propio taller. Es perfecto para aquellos que quieren escapar de la ciudad. Para Jorit, Andrés y José Luis, esta era su casa. No saben qué hacer con la casa una vez que se van. “Ven y monta una discoteca, a ver si así podemos rejuvenecer y animar la ciudad con algo más que turismo”. Todavía tienen su caza («corzos, zorros, perdices, liebres, liebres», como dicen, enumerando las posibilidades), y la recolección champiñones, pasear a sus perros… En otras palabras, tiempo libre. Todavía no han decidido qué hacer con él, pero están seguros de una cosa: «Llevamos aquí casi 50 años haciendo lo que amamos. Y lo disfrutamos hasta el último día. No todo el mundo puede decir eso de sus trabajos.»

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