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Seguir a los gorilas en Bwindi Park en Uganda es una prueba satisfactoria de resistencia

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Seguir a los gorilas en Bwindi Park en Uganda es una prueba satisfactoria de resistencia


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Un gorila de montaña descansa en el agotado Parque Nacional Bwindi en el suroeste de Uganda. foto | James Kahonge | NMG

Desde un clima errático hasta un terreno increíblemente accidentado y una vida silvestre agresiva, rastrear a los gorilas de montaña en el Parque Impenetrable de Bwindi en el suroeste de Uganda es una experiencia de viaje increíble, pero también una prueba de resistencia.

El paisaje aquí es tan emocionante como peligroso, con colinas empinadas, rocas y altos acantilados. En esta región caracterizada por suelo arcilloso franco suave y lluvias torrenciales que caen casi todo el año, los deslizamientos de tierra son una ocurrencia común, a veces con resultados desastrosos.

Nuestro viaje comenzó a las 7 am desde Four Gorillas Lodge, un albergue ecológico en Rochaga, donde cortaron senderos embarrados en una fría mañana de niebla hacia el parque. Llovió mucho la noche anterior. Mientras navegábamos por las curvas cerradas hacia el campamento, nos encontramos con varios deslizamientos de tierra, algunos inquietantemente cerca del hábitat humano.

Un error de cálculo por parte del conductor haría que el automóvil se hundiera en un río o en un acantilado, una perspectiva que hizo que la experiencia fuera aún más angustiosa.

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Seguimiento de gorilas en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi en Rushaga, suroeste de Uganda. foto | James Kahonge | NMG

El bosque de Bwindi ha sido llamado «impenetrable» por una razón. La vegetación aquí es densa y la planta es más compacta con ramitas y zarcillos corriendo en todas direcciones. La visibilidad está limitada a solo unos pocos metros, mientras que el movimiento a lo largo de los senderos ondulantes es como una caminata por la jungla.

Si el suelo húmedo y resbaladizo impide la navegación, cruzar los arroyos que recorren el bosque es el último desafío. Aunque relativamente poco profundos, embarrados, los senderos se vuelven aún más traicioneros debido a los animales salvajes que abrevan agua aquí.

En este viaje, nuestro grupo de ocho estuvo acompañado por cuatro guías, dos de los cuales estaban armados con armas de fuego cargadas. “Estos son para ahuyentar a los animales agresivos”, explicó uno de los guardabosques cuando salimos por el sendero natural.

Hay elefantes, búfalos e hipopótamos en este desierto como pronto descubrimos, con montones de estiércol y huellas gigantes que bordean los caminos. Agregó: «No tenemos muchos Cazadores aquí debido al terreno accidentado. Los leones y otros carnívoros prefieren los paisajes llanos para detectar y perseguir fácilmente a sus presas.

El descubrimiento de los gorilas de montaña nunca es seguro. A veces, un día en este bosque termina en vano, especialmente cuando llueve y los gorilas se retiran a las zonas más profundas del bosque.

Por lo general, el proceso de rastreo toma entre tres horas y un día completo. Aquellos que rastrean con éxito a los primates reciben un certificado. Para mi equipo y para mí, fue un día de suerte.

Después de horas de desafiar las inclemencias del tiempo, resbalones y caídas, picaduras de plantas silvestres y miedo a un enjambre de avispas, al mediodía finalmente encontramos una familia de siete, compuesta por un lomo plateado, cuatro hembras adultas y sus crías.

Estaban descansando entre la maleza en una zona empinada del bosque después de una mañana de alimentación. Un guardabosques nos recordó: «Debes mantener tu máscara puesta en todo momento cuando veas gorilas».

Los gorilas comparten el 96 por ciento de su ADN con los humanos, lo que hace muy posible que los virus y otros patógenos se transmitan entre las dos especies animales.

Pasaríamos la mayor parte de la tarde observando a los mamíferos, los bebés alimentándose y jugando en los árboles, sus madres observándolos de cerca. Mientras tanto, Silverback se sentó a rascarse las pulgas de su abrigo, produciendo ocasionalmente un gruñido bajo en una demostración de fuerza antes de quedarse dormido.

Al llegar al parque, los visitantes son recibidos con una serie de bailes tradicionales de los batwa, una comunidad indígena de cerdos que fueron los habitantes originales del ecosistema, según Ronald Tiendipua, el principal monitor de turismo del parque.

A esto le sigue una sesión informativa de los guardabosques, que incluye una historia del bosque publicada en el Boletín Oficial en 1991 y reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en 1984.

población mundial

Solo en 460 gorilas en Bwindi a partir de 2021, y otro grupo encontrado en el Parque Nacional Mahainga Gorilla, Uganda representa casi el 50 por ciento de aproximadamente 1,100 de todos los gorilas de montaña en el mundo.

El resto de la población se encuentra en Ruanda y el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo.

“Los batwa vivían en el bosque como cazadores y recolectores, y coexistían con los animales antes de que la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda se los llevara como parte del esfuerzo de conservación”, dijo Tendibua.

Antes de salir del albergue, el personal nos rellenó el agua y el almuerzo y le proporcionó al equipo bastones de trekking, impermeables y guantes. «No se puede localizar a un gorila con el estómago vacío», nos advirtió Vincent, un trabajador de Four Gorilla Lodge.

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Seguimiento de gorilas en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi en Rushaga, suroeste de Uganda. foto | James Kahonge | NMG

Bwindi tiene cuatro rutas de senderismo diferentes, a saber, Rushaga, Buhoma, Ruhija y Nkuringo. Cada uno de estos viajes conduce a una sección diferente del bosque donde se pueden observar gorilas. Se permite un máximo de ocho visitantes por vuelo.

Cualquier persona mayor de 15 años puede rastrear gorilas en Uganda. Un permiso de observación de gorilas cuesta $ 700 (Shs84,000) para extranjeros no residentes y $ 70 (Shs8,400) para residentes de África Oriental.

Se puede llegar a Bwindi desde Kampala por carretera, un viaje que dura unas 12 horas. También hay pequeños vuelos chárter a través del aeródromo de Kisoro.

Con algunos alojamientos ecológicos dentro del ecosistema que cobran $500 (Shs60,000) por alojamiento por persona por noche, el viajero de África Oriental gasta alrededor de $1,200 (Shs145,000) en hoteles, transporte, traslados y un permiso para ver a los gorilas en Bwindi. .

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