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Se observó por primera vez el «despertar» del agujero negro

Se observó por primera vez el «despertar» del agujero negro

Se cree que la mayoría de las galaxias contienen un agujero negro supermasivo en su centro.

París, Francia:

El Observatorio Europeo Austral dijo el martes que los astrónomos pudieron observar por primera vez un agujero negro masivo que se despertaba y prendía fuego al corazón de su galaxia anfitriona.

La galaxia, a 300 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo, permaneció silenciosa durante décadas hasta finales de 2019, cuando de repente comenzó a brillar más que nunca.

Desde entonces, el centro galáctico, donde se cree que se encuentra un agujero negro supermasivo, irradia una variedad de rayos.

«Este comportamiento no tiene precedentes», dijo en un comunicado Paola Sánchez Sáez, astrónoma del Observatorio Europeo Austral y primera autora de un nuevo estudio en la revista Astronomy and Astrophysics.

La «opción más obvia» para explicar este brillo es que los astrónomos estaban observando «la activación de un agujero negro masivo en tiempo real», dijo la coautora del estudio Lorena Hernández García.

Se cree que la mayoría de las galaxias, incluida nuestra Vía Láctea, tienen un agujero negro supermasivo en su centro.

Estos seres cósmicos gigantes son por definición invisibles, y ni siquiera la luz puede escapar a la fuerza de su inmenso poder.

La única forma de observar los agujeros negros es cuando destruyen algo masivo que está liberando luz en su agonía: como una estrella que se acercó demasiado y se desgarró.

«Estos monstruos gigantes suelen estar dormidos», explicó el coautor del estudio Claudio Ricci.

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El astrofísico agregó que para la galaxia SDSS1335+0728, “pudimos observar el despertar del agujero negro supermasivo, (que) de repente comenzó a alimentarse del gas disponible en su entorno, y se volvió muy brillante”.

Las observaciones preliminares indican que la masa del agujero negro es 1,5 millones de veces mayor que la masa del Sol, suficiente para clasificarlo como un agujero negro supermasivo.

Pero todavía están en el lado más ligero, con masas de objetos verdaderamente pesados ​​que superan mil millones de veces la masa del Sol.

El equipo internacional de astrónomos está analizando datos de varios telescopios con la esperanza de determinar si la actividad del agujero negro es temporal -tal vez debido a la ruptura de una estrella- o si seguirá activo durante mucho tiempo.

«Esto es algo que también podría sucederle al agujero negro supermasivo de nuestra galaxia, la Vía Láctea», dijo Hernández-García.

Pero, afortunadamente para nosotros, nuestro agujero negro sigue inactivo.

(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).