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Se han encontrado herramientas neandertales cerca de un cementerio de mamut en el Reino Unido

Mamut de estepa, pintado por el artista Dimity Bogdanov. Recientemente se encontró una tumba para estos mamuts, los antepasados ​​del mamut lanudo, junto con dibujos hechos por neandertales, al oeste de Londres. crédito: Creador: Dmitriy Bogdanov /CC BY 3.0

Una ‘tumba gigante’ de 200.000 años de antigüedad, con un alijo de herramientas fabricadas por neandertales, fue descubierta cerca de ellos, la semana pasada en Swindon, Reino Unido.

Encontrados en una cantera, los huesos de cinco mamíferos gigantes, que fueron antepasados Mamut lanudo, Estos incluyen un bebé y dos mamuts jóvenes, más dos adultos.

Murieron durante la Edad de Hielo que prevaleció durante este período, en un momento Los neandertales florecieron en lo que ahora es el Reino Unido.

La última Edad de Hielo ocurrió desde el final del Eemian hasta el final del Younger Dryas, que incluyó el período de tiempo de 115.000 a aproximadamente hace 11.700 años, en el momento marcado por el surgimiento y la mezcla gradual de Homo sapiens con Neandertales.

Los neandertales encontrados cerca pueden haber significado que cazaban mamíferos gigantes

Los investigadores afirmaron que las herramientas de piedra que encontraron en lo que ahora es una cantera fueron creadas por Neandertales. Las herramientas incluyen un hacha de mano y pequeñas herramientas de pedernal conocidas como raspadores, que se usaban para limpiar pieles frescas de animales.

DigVentures, un equipo arqueológico del Reino Unido, dirigió las excavaciones en la cantera.

En este punto, dicen los investigadores, no saben si los huesos de mamut tenían marcas de herramientas de piedra hechas por los neandertales. Se realizarán más investigaciones para ver si este es el caso.

Lisa Westcott Wilkins, cofundadora de DigVentures, dijo en un comunicado a la prensa: «Encontrar huesos de mamut es siempre excepcional, pero encontrar huesos tan antiguos y bien conservados, tan cerca de las herramientas de piedra del Neandertal es excepcional».

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Increíblemente, el descubrimiento de huesos de mamut y herramientas neandertales debe su descubrimiento a dos cazadores de fósiles aficionados, Sally y Neville Hollingworth, quienes los descubrieron hace varios años.

Luego, DigVentures patrocinó dos excavaciones de campo en 2019 y 2020 para descubrir otros tesoros históricos que el sitio podría generar. Los arqueólogos ya han encontrado más reliquias de la Edad del Hielo allí, incluidos objetos que van desde los colmillos y huesos de mamuts gigantes hasta las delicadas alas de un escarabajo y las frágiles conchas de caracoles de agua dulce.

Curiosamente, los arqueólogos de DigVentures señalan que los cinco mamuts cuyos restos fueron descubiertos eran más pequeños que el mamut de la estepa temprana, que suele tener 4 metros de altura en el hombro. Afirman que esto es probablemente una indicación de que la especie puede haberse vuelto más pequeña debido a las presiones de tiempo particularmente frías durante esa era de hielo en particular.

Los investigadores sugieren que los artefactos datan de hace entre 220.000 y 210.000 años, al final del Interglacial, o período relativamente cálido, cuando los neandertales todavía vivían en Gran Bretaña. Dicen que después de que bajaron las temperaturas, los neandertales abandonaron el sitio y se trasladaron al sur.

Por supuesto, los descubrimientos ponen en duda si los neandertales cazaban animales o simplemente aprovecharon la oportunidad para encontrarlos allí o simplemente desenterraron sus cadáveres; Los investigadores intentarán determinar esto con el tiempo.

como Ciencia viva Según los informes, se ha encontrado previamente evidencia de que los neandertales pueden haber cazado mamuts y otros tipos de serpientes humanas grandes, incluidas las huellas de los neandertales que se encontraron en una ‘guardería’ de 100.000 años de antigüedad de elefantes de dientes rectos (Palaeoloxodon antiquus) en el sur China, España.

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Duncan Wilson, director ejecutivo de Historic England, dijo en un comunicado sobre el descubrimiento: «Los hallazgos son de inmenso valor para comprender la ocupación humana de Gran Bretaña, y la evidencia ambiental precisa recuperada también nos ayudará a comprender esto en el contexto del cambio climático pasado». . «

«Con estos descubrimientos y la investigación que seguirá, buscamos arrojar más luz sobre la vida en Gran Bretaña hace 200.000 años».

La excavación fue realizada por Historic England, Keith Wilkinson de ARCA en la Universidad de Winchester, los propietarios del sitio, Hills Group Quarry Products y un equipo de especialistas de varias instituciones de investigación del Reino Unido.

El asombroso descubrimiento se compartirá con el mundo como parte de un nuevo documental llamado «Attenborough and the Mammoth Graveyard» con Sir David Attenborough y Ben Jarrod, un biólogo evolutivo de la Universidad de East Anglia. El programa se transmitirá a las 8 pm GMT el jueves 30 de diciembre en BBC One.