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Se ha visto un nuevo asteroide troyano en la Tierra, y esta es una gran oportunidad

Los astrónomos han descubierto un nuevo asteroide troyano que sigue el mismo camino alrededor del Sol que la Tierra. Apodado el 2020 XL5, El caballo de Troya recién descubierto Es el segundo asteroide que se descubre, ya que ambos descubrimientos se han producido en los últimos 10 años. El asteroide oscurece la Tierra, y debido a que se encuentra en la misma órbita general, no hay peligro de que colisione con el planeta.

NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva / Motor espacial

El nombre «asteroide troyano» proviene de Júpiter troyano, una serie de asteroides que siguieron a Júpiter en su órbita alrededor del sol. Este nombre se le dio a la familia de los asteroides después de que se nombraran muchos de los héroes troyanos que aparecieron en la Ilíada.

Los asteroides troyanos pueden conservar sus posiciones en relación con cuerpos más grandes, como los planetas, porque están ubicados en los respectivos puntos de Lagrange. como New York Times Él escribe: «Cuando dos objetos giran uno alrededor del otro, hay cinco puntos, conocidos como puntos de Lagrangian, en los que la atracción gravitatoria de los dos está esencialmente equilibrada, y una masa mucho más pequeña puede sentarse allí en equilibrio. Dos de los cinco Lagrangianos Los puntos, conocidos como L4 y L5, son estables: si un objeto pequeño se empuja un poco hacia allí, permanece en ese punto. En los tres puntos inestables de Lagrangian, de L1 a L3, el empuje alejará el cuerpo pequeño para siempre».

Es muy difícil encontrar asteroides troyanos terrestres

Puntos lagrangianos del sistema Sol y Tierra.  Asteroides troyanos terrestres orbitando alrededor de L4 y L5

CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva

El asteroide 2020 XL5 apareció alrededor del punto Lagrangiano L4 en el sistema Tierra-Sol. Los científicos estiman que el asteroide troyano alcanzó su posición actual en los últimos siglos y debe mantener su posición durante otros 4.000 años antes de que Venus finalmente lo saque de su órbita actual. Si tu sigues Misión del telescopio espacial James Webb, te darás cuenta de que ahora está posicionado en el Punto 2 de Lagrange (L2) en la Tierra. Si bien sigue siendo la posición de equilibrio gravitacional entre el Sol y la Tierra, L2 es en realidad un poco menos estable que donde está el asteroide 2020 XL5, aunque Webb tiene las ventajas de los propulsores para mantenerlo en la posición correcta.

El asteroide 2020 XL5 tiene aproximadamente tres cuartos de milla de ancho, lo que lo hace más grande que el primer asteroide troyano que estuvo en la órbita de la Tierra, el asteroide troyano 2010 TK7, que tiene aproximadamente un cuarto de milla de ancho. Los asteroides troyanos terrestres son difíciles de detectar debido al ángulo en el que se pueden observar. Solo se pueden observar cuando están cerca del sol y justo por encima del horizonte, lo que crea una situación en la que la visibilidad es baja y el tiempo potencial de observación es de solo unos minutos. El equipo superó este problema al identificar los telescopios de 4 metros que estarían en una mejor posición para realizar estas observaciones. Estos fueron el Telescopio Lowell Discovery de 4,3 m (Arizona, EE. UU.) y el Telescopio SOAR de 4,1 m, operados por NOIRLab de NSF (Cerro Passion, Chile).

Los asteroides troyanos pueden ser un tesoro oculto

Misión Lucy de la NASA para estudiar los asteroides troyanos de Júpiter

NASA

Las posibilidades científicas que ofrece el descubrimiento de asteroides troyanos son intrigantes. Se cree que son restos de la formación temprana del Sistema Solar y, en este caso, podrían dar una idea de cómo se formó la Tierra.

Este asteroide 2020 XL5 recién descubierto es de color oscuro y se cree que es rico en carbono y tiene el potencial de ser una cápsula del tiempo primitiva que vale la pena examinar más de cerca. Con el 2020 XL5 ubicado en el punto L4, es completamente posible enviar una nave espacial para verificarlo. Sería una misión de costo relativamente bajo porque la energía requerida para alcanzarla y luego permanecer con ella en órbita es muy baja. El investigador principal del equipo que descubrió 2020 XL5, Tony Santana Ross, de la Universidad de Alicante, sugirió que «los troyanos terrestres pueden convertirse en bases ideales para la exploración avanzada del sistema solar, o incluso podrían convertirse en una fuente de recursos».

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