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Rusia y Ucrania: cinco lecciones de la guerra de Crimea en el siglo XIX | Escribió

los La guerra en Ucrania Llegaremos a un recuerdo sombrío el 24 de agosto, cuando cumplamos seis meses de una lucha de la que todavía no podemos ver el final.

¿Puede la historia dar alguna pista? A Vladimir Putin le gusta hablar de la Segunda Guerra Mundial, la mejor guerra de Rusia, pero quizás la analogía más cercana sea la Guerra de Crimea, que duró dos años y medio, de 1853 a 1856, antes de que los beligerantes cansados ​​llegaran a un acuerdo de paz.

El ejército ruso de bajo rendimiento no logró ninguno de sus objetivos. Pero los británicos y los franceses, que habían formado una alianza con los turcos, se enfrentaron a sus propias frustraciones mientras buscaban a tientas una victoria que a veces les parecía demasiado costosa. Sorprendentemente, uno de los mayores legados de la guerra se sintió en los Estados Unidos, donde una serie inesperada de eventos relacionados con la derrota de Rusia ayudaron a terminar con la esclavitud.

¿Se pueden extraer lecciones de la guerra de Crimea actual?

Las guerras terminan de manera diferente a como comienzan

Carl von Clausewitz escribió: «Más que en cualquier otro lugar de la guerra, las cosas no salen como esperábamos». Pocos esperaban la guerra en 1853. Cuando llegó, la mayoría de las predicciones resultaron ser inexactas, incluida la creencia de que el ejército ruso era invencible, especialmente cuando luchaba cerca de la patria.

La Guerra de Crimea comenzó por pequeñas razones, cuando los monjes rusos y franceses se pelearon sobre quién tenía derecho a la llave de la Iglesia de la Natividad en Belén. Resulta que esta llave abrirá la Caja de Pandora, lo que llevará al zar ruso, Nicolás I, a invadir el Imperio Otomano con la esperanza de ganar Constantinopla, ahora Estambul.

Francia y Gran Bretaña se unieron a los otomanos y enviaron barcos y tropas al Mar Negro. Siguió una guerra de desgaste, incluidas batallas navales en lugares tan lejanos como el Báltico y el Pacífico.

Los soldados mal entrenados luchan mal

Antes de la Guerra de Crimea, el enorme ejército ruso era temido en toda Europa. Pero su debilidad pronto se hizo evidente. Con tropas desmoralizadas y muchos jóvenes reclutas o siervos sin tierra, Rusia perdió la mayoría de los enfrentamientos y terminó el conflicto con su reputación militar hecha jirones. Sus armas eran significativamente inferiores a las de los británicos y franceses, que tenían fragatas y rifles a vapor que disparaban con precisión a largas distancias.

A pesar de estas ventajas, la victoria tuvo un alto precio y hubo tensiones dentro de la alianza. Graves errores tácticos detuvieron decisivamente la victoria francesa y británica y cada bando sufrió unas 250.000 bajas, la mayoría de las cuales murieron a causa de enfermedades. Esto llevó a una tercera lección…

Marcus Sparling, retrato de tamaño completo, sentado en el carruaje fotográfico de Roger Fenton de la colección de fotografías de la guerra de Crimea de Roger Fenton
El cuarto oscuro portátil de Roger Fenton. Foto: Roger Fenton/Biblioteca del Congreso

Es difícil librar una guerra impopular

La invención de la cámara y el telégrafo permitió que una nueva generación de testigos cubriera en detalle la Guerra de Crimea. Todavía hay relatos maliciosos de atrevimiento, y el poema de Alfred Lord Tennyson fue un leve recuerdo de la lucha, Responsable de la Brigada Ligeraque convirtió un colosal acto de estupidez, la imprudente orden de un general de atacar una posición fortificada, en un charco de piedad victoriana.

Pero la proliferación de fotografías y transmisiones de avance rápido atenuó este tipo de escritura anticuada, al igual que los teléfonos celulares obstaculizaron los esfuerzos de Putin para describir su conquista como un éxito y centraron la atención en posibles crímenes de guerra. Trabajando desde un carrito de vinos convertido en un cuarto oscuro móvil, el fotógrafo británico Roger Fenton pudo capturar la historia visual de la guerra con una claridad asombrosa. Los periodistas presentaron historias desde el frente, para que los lectores de Londres y París pudieran experimentar la guerra desde sus asientos. Ayudó a generar apoyo cuando la guerra iba bien, pero también agregó presión cuando no fue así.

Incluso los lectores estadounidenses han estado siguiendo la guerra, gracias a los brillantes reportajes del reportero alemán radicado en Londres, Karl Marx, quien proporcionó 113 artículos para el New York Tribune. Marx fue un feroz crítico de la aventura militar rusa, señalando su ambigüedad estratégica, incompetencia y desperdicio total de vidas humanas. Denunciando al zar como un «error imperial», pronunció una crítica mordaz que dejaría asombrado a Putin hoy: «Solo un milagro podría sacarlo de las dificultades que ahora enfrenta y sobre Rusia con su orgullo, su superficialidad y su oscuridad».

Abraham Lincoln, fotografiado en 1863.
Abraham Lincoln, fotografiado en 1863. Fotografía: Alexander Gardner/Reuters

Una paz misteriosa conducirá a nuevos problemas.

El Tratado de París puso fin a las hostilidades en 1856, pero dejó muchas otras preocupaciones sin abordar, incluidas las fronteras porosas del sureste de Europa: la «Cuestión del Este» acosaría a los líderes hasta la Primera Guerra Mundial en 1914. Después de una paz relativamente larga después de la era napoleónica, lanzó La guerra de Crimea desató nuevos trastornos en la política de las grandes potencias. Europa experimentaría una serie de pequeñas guerras viciosas antes de la carnicería masiva del siglo XX.

Las guerras tienen consecuencias de largo alcance

Nicolás I murió en 1855. Su hijo Alejandro II aceptó la derrota pero hizo algo maravilloso después de eso. Al observar las causas de la catástrofe, se dio cuenta de que la actuación de Rusia estaba relacionada con su estricta estructura de clases y su fuerte dependencia de los siervos. En consecuencia, abolió la servidumbre con la Proclamación de Emancipación el 3 de marzo de 1861.

Coincidentemente, fue el día antes de que Abraham Lincoln asumiera como presidente de los Estados Unidos. Lincoln reconoció el poder del primero y emitió su propia Proclamación de Emancipación, el primer día de 1863.

Es decir, ayudó a una guerra que no tenía absolutamente nada que ver con la libertad cuando comenzó a cometerse una de las mayores manumisiones de la historia, en otro continente, una década después.

La compra estadounidense de Alaska fue otro legado. Después de Crimea, el joven zar se enteró de que no podía defender una frontera tan lejana y decidió vendérsela a un país que tenía una esperanza más realista de reconstruirla algún día.

Con eso, y de muchas otras maneras, todavía vivimos en un mundo moldeado por una pequeña guerra casi olvidada en el sureste de Europa.

  • Ted Widmer Es profesor distinguido en el Macaulay Honors College de la City University of New York y autor de Lincoln on the Verge: Thirteen Days to Washington, Publicado en los Estados Unidos de Simón y Schuster

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