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Ruanda: cómo jugar al fútbol salvó la vida de Olivier Karikeze

La leyenda de AMAVUBI Olivier Karekezi es considerado uno de los futbolistas más exitosos de Ruanda y es parte de la generación dorada de Ruanda que aseguró la clasificación histórica para la Copa Africana de Naciones 2004 en Túnez.

El jugador de 41 años ha encontrado alegría en las últimas dos décadas en el fútbol, ​​que, dice, lo salvó del genocidio de 1994 contra los tutsi.

Sin embargo, las heridas emocionales todavía están presentes para el guerrero veterano que dice que todavía está dando vueltas en su cabeza, y los malos recuerdos de su madre (Adele Kairangwa) y dos hermanos mayores (Aimable Ryamugema y Eric Gatera) asesinados por Interahamwe.

Karikizi nació en Gikondo, provincia de Kikokiro, en una familia de seis, tres hermanas y dos hermanos, que fueron asesinados junto con su madre durante el genocidio contra los tutsis.

Karikizi tenía 13 años cuando ocurrió el genocidio. Verlos asesinados frente a él mientras huían en la Diócesis Católica de Gicondo significa que quedó huérfano después de que su padre muriera en un accidente automovilístico en 1987.

Escapó del asesinato en la diócesis después de que un hombre, cuyo padre lo había ayudado antes de su muerte, rogó a los perpetradores que lo dejaran ir.

Al regresar a casa, encontró a la criada con heridas después de haber sido cortada varias veces. Se quedó con el hombre al que ayudó a rescatar, pero vivió con miedo después de que la milicia Interahamwe les dijera que los iban a matar el 5 de mayo de 1994.

De hecho, Karekezi era un talento futbolístico increíble para ver a una edad tan temprana. Gracias a Dios, escapó del asesinato por segunda vez, que sucedió antes de lo previsto, después de que un hombre que solía verlo jugar con otros jóvenes futbolistas talentosos en Gikundu, pidiera a la milicia que lo dejara ir.

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«Ese hombre que me salvó acababa de llegar de vacaciones de Burundi. Lo mataron acusándolo de pertenecer al RPA y afirmando que asistía a cursos militares en Burundi».

Todos esos momentos que siempre vuelven para atormentarlo especialmente durante el período de celebración, pero el fútbol ayudó al veterano a tratar de lidiar con esas cicatrices.

Karekezi regresó a la escuela después del genocidio APE Rugunga antes de transferirse al Groupe Scolaire Officielle de Butare, donde comenzó su carrera futbolística con el equipo de segunda división Intare FC en 1997.

«El fútbol fue fundamental para ayudarme a lidiar con esas cicatrices emocionales y me ayudó a distraerme y olvidar los malos momentos que viví durante el genocidio. Al principio no fue fácil pero gracias al fútbol pude superar la situación», dijo. dicho.

Más tarde se unió al APR FC en 1998, donde no solo disfrutó de muchos años de éxito en el club a nivel nacional y continental, sino que también pudo comenzar una nueva vida.

Mientras estaba en APR, Karekezi admitió que al principio no fue fácil jugar con algunos de los jugadores cuyos padres participaron en el genocidio. Pero con el tiempo, pudo seguir adelante.

Recuerda que los funcionarios del club, que son militares por naturaleza, lo ayudaron a dejar el pasado a un lado y enfocarse solo en el fútbol hasta que se convirtió en un «hombre».

«No fue fácil, pero conocí a diferentes oficiales militares que intentaron ayudarme a superar la situación. Me pueden dar ejemplos de familias que han sido aniquiladas y, por lo tanto, no tienen sobrevivientes. Desde entonces me di cuenta de que debo agradecer a Dios por eso. Hay al menos sobrevivientes en mi familia «.

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Dejó el APR en 2005 para comenzar una carrera profesional en el club sueco Helsingborg, donde pasó tres temporadas antes de unirse al Hamarkameratene de Noruega.