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Reducir el tiempo en prisión leyendo libros

Jacqueline y su colega leyeron un libro en prisión. Fotografía: Claudia Morales/Reuters

Los reclusos en las prisiones sobrepobladas de Bolivia ahora pueden acortar su tiempo en prisión leyendo libros en un nuevo programa influenciado por uno en Brasil que tiene como objetivo difundir la alfabetización y dar esperanza a pesar de los procedimientos judiciales notoriamente lentos.

El programa del gobierno «Libros tras las rejas» ofrece a los detenidos la oportunidad de salir de prisión días o semanas antes de la fecha prevista para su liberación. Bolivia no tiene cadena perpetua ni pena de muerte, pero la prisión preventiva puede durar muchos años debido a la lentitud del sistema judicial.

El programa se ha puesto en marcha en 47 centros penitenciarios que no cuentan con los recursos para pagar programas de educación, reinserción o asistencia social a los reclusos, dijo la Defensoría del Pueblo Andina.

Hasta el momento, 865 reclusos están examinando la prosa y mejorando sus habilidades de lectura y escritura. Una de ellas es Jacqueline, que ya leyó ocho libros en un año y aprobó cuatro pruebas de lectura.

«Es realmente difícil para personas como nosotros que no tienen ingresos y no tienen una familia en el extranjero», dijo. «Aquí hay gente, por ejemplo, que recién está aprendiendo a leer y escribir».

Nadia Cruz, de la Defensoría del Pueblo, dijo que la intención era animar a los presos en espera de juicio.

«Esto es importante porque lo que se reduce (en los fallos) es relativamente pequeño, son horas o días en algunos casos, según lo decida el consejo», dijo a Reuters.

Con un salario diario de 8 bolivianos ($1,18), los bolivianos encarcelados se ven obligados a trabajar para poder comer y pagar exorbitantes costos judiciales para su liberación.

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Las prisiones y los centros de detención del país han sufrido durante mucho tiempo condiciones insalubres y de hacinamiento, y algunos detenidos organizan protestas por la falta de atención médica, según Human Rights Watch.

En medio de esas dificultades, aprender a leer puede ser como escapar de los muros de la prisión, al menos en la mente, dijo Mildred, reclusa en la prisión de mujeres de Obraj en la ciudad de La Paz, en las tierras altas.

«Cuando leo, estoy en contacto con todo el universo. Las paredes y los barrotes desaparecen», dijo.