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¿Qué nos quita la tecnología? Conoce al escritor que contó 100 grandes pérdidas | Internet

samela Paul debe ser uno de los últimos suscriptores de la rama de Netflix que permite a sus usuarios ver películas a través de la práctica de la edad de piedra de recibir DVD en la publicación. Lo sé porque, dos días después de que hablamos, me envió una foto borrosa de su último empleado: The Anniversary Party, una comedia de 2001 protagonizada por Gwyneth Paltrow, Jennifer Jason Leigh y Alan Cumming, junto con Hice una pregunta y respuesta Para The New York Times, sobre el arte de lo que ella llama «retroceder en tecnología». Su punto esencial se resume en una de las piezas características de los aforismos de Pablo: «En general, cuando escucho la frase ‘tiene una aplicación’, mi primera pregunta es: ‘¿Tiene que ser así?’ «

Paul, de 50 años, es el editor del New York Times Book Review. No utiliza ningún servicio de transmisión. A fines de 2019, compró, lea esto lentamente, reproductores de CD portátiles para dos de sus hijos. En principio, se niega a poseer o usar cualquier cosa que parezca una tableta, excepto su teléfono. «No quiero una tableta», dice, con un leve disgusto en el rostro. «La gente ha intentado darme una tableta; no quiero hacer nada con esa tableta. Probablemente me deberían pagar, como $ 250,000 al año por usar un Kindle o un iPad para leer. Eso sería desagradable».

Puede parecer que esto no es una expresión de fundamentalismo mordaz. La carrera de Paul es técnicamente pesada, al igual que la mayoría de la gente. Ella dice que sus horas de trabajo son «una serie de Zooms», mientras que Tweets algo profusos No sugieras que alguien vive en una cueva. Pero mantiene una presencia personal que tiene sus raíces en parte en la era anterior a Internet. Además, ella tiene la edad suficiente, como yo, para recordar vívidamente cómo era la vida en esos tiempos lejanos y sentir una sensación de pérdida sobre lo que hizo que el mundo en línea fuera tan inútil e irrelevante.

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Este es el contexto de su último libro, 100 cosas que perdimos para Internet. Su formato parece encajar en una época de breves períodos de interés, ya que dividió la escritura de su autor en ensayos breves con títulos como «Soledad», «Ignorar a la gente», «Dejar un mensaje» y «Atención total de los padres». En el mejor de los casos, el libro se lee como si combinara periodismo, sociología y antropología. Para su crédito, también logra la rara hazaña de explorar lo que la tecnología ha hecho por nosotros sin sucumbir a la fatalidad y el pánico.

Hablamos durante una hora en una videollamada y pronto una cosa queda clara: Paul es el tipo de conversador libre que siempre se habría sentido un poco perdido en un mundo de texto de una línea y emojis y la desaparición de la larga conversación telefónica digresiva. . «Hay muchas cosas terribles que decir sobre Internet», dice. “En lo que quería enfocarme no es en todos estos escenarios apocalípticos, aunque existen, sino en mirar todas estas fuerzas y decir: ‘¿Qué significa esto para lo que hacemos en nuestra vida diaria, desde el momento en que me despierto? a la alarma del iPhone en el momento en que intentamos dormirnos por la noche? Y no podemos porque pensamos: « Dios mío, hay un boletín a las 11 p.m. que en realidad significa aquí abajo en el nivel de cómo vivimos? «


saul ha sido autora durante casi 20 años, especializada en lo que ella llama «la intersección de la cultura del consumidor y la vida real». Su primer libro, publicado en 2002, trataba de lo que ella llamó «iniciar matrimonios», la tendencia de muchas personas a experimentar que los primeros matrimonios sean breves y sin hijos, y cómo esto se remonta en parte a la enorme industria de las bodas. Tres años después, apareció una obra visionaria titulada Pornified, que se centraba en uno de los aspectos más dañinos de Internet; Se tituló Cómo la pornografía cambia nuestras vidas, relaciones y familias. Parenting Inc., desde 2008, se ha centrado en el consumo de la crianza de los hijos. Ofreciendo una especie de antídoto, su libro de 2019 How To Raise a Reader, que escribió con su colega Maria Russo del New York Times, fue una guía sencilla para mantener a los niños alejados de las pantallas y alentar el declive en el hábito de atravesar libros.

100 Things se basa en temas que han pasado por gran parte de su trabajo. Aplica un humor pegadizo y un toque ligero, y cuenta una historia vívida: cómo, en poco más de 20 años, nos hemos librado de hábitos sociales y de comportamiento arraigados, así como algunas de las formas fundamentales en las que alguna vez pensamos sobre nosotros mismos y nuestras relaciones con otros. Si quisieran leerlo, cualquier menor de cuarenta años presumiría entender el libro como una evocación de una realidad extraña, lenta e interminablemente incómoda que ahora parece casi extraña. Para cualquier persona mayor, le dará una sensación de pérdida, y lo suficientemente mayor para recordar los tiempos que parecían tan lejanos.

Uno de los talentos de Paul es la capacidad de ver grandes cambios en tantos pequeños talentos. Escribes sobre el final de hablar con extraños en los aviones. el hábito humano cada vez más perdido de mirar por las ventanas; Y por qué ya nadie se molestaba en recordar los números de teléfono.

Niños con DVD, reproductores de CD y otras tecnologías.
«El aburrimiento tiene una función … tu mente divaga y piensas en cosas». Compuesto: Getty Images

En una entrada particularmente ingeniosa, explica la desaparición del punto (o «período» en inglés estadounidense). Si alguna vez te has preguntado por qué poner esos signos de puntuación en correos electrónicos, mensajes telefónicos o tweets que alguna vez fueron importantes es tan vergonzoso, aquí tienes la respuesta: «Este período definitivamente puede parecer hasta el punto de parecer sarcástico, copia Internet de ‘puh- leeze ‘,’ no, gracias ‘y’ Sursly ‘entraron en un pequeño punto. Puede aparecer fácilmente como pasivo-agresivo. Además, los signos de exclamación «ahora transmiten calidez y sinceridad»; No usarlos corre el riesgo de hacer que la persona a la que estás enviando mensajes de texto se sienta insegura y ansiosa.

Paul explica que estos pequeños cambios llegan sin previo aviso y amplifican la sensación de que todo está cambiando. Por temor a convertirse en marginados sociales, la mayoría de las personas sienten que no tienen más remedio que tratar frenéticamente de mantenerse al día.

El día que hablamos, Mark Zuckerberg acaba de anunciar Cambio de marca de Facebook Holding Company Al igual que Meta y su debut en realidad virtual Hellscape, la compañía llama al metaverso. «Todos nos esforzamos mucho por mantenernos al tanto de las cosas», dice Paul. «En este momento tenemos que estar en la cima del metaverso o tendremos que salir de él por completo. Pero estamos constantemente avanzando: ‘¿Debería hacer esto? ¿Cómo no sé acerca de esta aplicación?’ no lo he abrazado «.

«Lo que nunca hacemos es dar un paso atrás y decir: ‘Espera un minuto, ¿qué estamos acostumbrados a hacer aquí? ¿Cómo se usa esto en el trabajo? Y los locos a los que nos hemos acostumbrado tan rápido. Hemos adoptado todos estos nuevos hábitos. y hemos olvidado por completo cómo solíamos movernos, literalmente, cómo solíamos ser. Al deambular. ¿Cómo lo hacíamos cuando no teníamos GPS? Oh, sí, solíamos obtener esos enormes mapas plegados que no puedes doblar hacia atrás correctamente. Pero nos olvidamos de eso. Ya nadie los usa. Y nadie sabe cómo llegar a ningún lado sin un dispositivo «.

Recientemente leí un libro centenario de la novelista estadounidense Edith Wharton, Un viaje motorizado por Francia, que fue escrito en parte como una exploración de cómo la existencia humana cambió con la invención del automóvil. “Esta fue una ocasión suficiente para escribir una historia de viaje completamente nueva sobre un país sobre el que había escrito antes, porque de repente ya no debes trenes y puedes tomar diferentes rutas y no tienes que depender de un horario. Ahora , solo estás pensando en lo pequeño que es ese cambio, en realidad, en cuanto a las formas en que se hace todo Ha cambiado en los últimos 20 años. Esa fue una transformación masiva. Pero no es nada comparado con lo que hemos pasado en los últimos 20 años «.

Una parte importante de la revolución conductual y psicológica de Internet es el tema de la entrada inicial del libro: el aburrimiento, cuyo declive ha cambiado radicalmente la infancia (como cualquier padre sabe). Paul escribe: “Hace solo unas pocas décadas, durante la era perdida del paternalismo, los adultos creían que una cierta cantidad de aburrimiento era apropiado y debía alentarse, porque obligaba a los niños a ejercitar su imaginación y creatividad”. «Un poco de aburrimiento hará que alguien se aburra menos a largo plazo».

«El aburrimiento funciona», dice ahora. «Es aburrido, por supuesto, y no nos gusta, pero cuando no tienes entrada, generas resultados. Así es como te vuelves ingenioso. Pero ahora tienes acceso constante a la información, al entretenimiento, a la distracción, todo de estas cosas vienen, vienen y van. Y no te dejes con el espacio vacío para crear algo, o simplemente para procesar algo.

«Pasé mucho tiempo en el asiento trasero del auto de mi papá aburrido con mi cráneo. No tenía nada que hacer. Entonces tu cerebro divaga y piensas en cosas. Ahora, cada niño en el auto tiene su propio dispositivo y escuchan su música o su audiolibro o sus archivos. audio, jugando un videojuego o desplazándose por las redes sociales, o tomando un millón de fotos de sí mismos y tomándolas en Snapchat. No sé por qué. ¿Cuántas veces puedes mirar en las caras de la gente? «

De manera indirecta, esto nos lleva a algo que el libro explora mucho: la sensación de que la mayoría de nosotros vivimos frente a una audiencia perpetua, con pocos beneficios que mostrar. «Siento que lo que ha sucedido es que todos están viviendo la vida emocional de personas famosas, y constantemente necesitan responder a este mundo que es mucho más grande que el mundo humano real que de otra manera habitarían. Y creo que es realmente difícil lidiar con eso emocional y psicológicamente, de la misma manera que es difícil lidiar con una celebridad. Tienen suerte de hacerse ricos y probablemente ser hermosos además de eso y tener muchas ventajas. Pero la mayoría de nosotros, francamente, no ‘t «.


sUn primer libro no es el patetismo infinito que sugiere nuestra conversación. Algunas de sus entradas están plagadas de contradicciones: la capacidad de «googlear a una persona increíble» antes de una cita a ciegas podría robar el misterio de este evento, pero ciertamente todo está a favor; La imposibilidad moderna de estar perdido a veces puede significar que no «sucumbimos al azar y hacemos nuestros propios descubrimientos», pero tiene sus inconvenientes. También hay materiales sobre cosas que nadie se perderá definitivamente: talonarios de cheques, enciclopedias de la vieja escuela y Filofax (nota para los lectores jóvenes: pregúntele a sus padres).

Sin embargo, sus puntos más conmovedores y que invitan a la reflexión son sobre cosas que no deberían entusiasmarnos demasiado con la industria de la tecnología y que la industria de la tecnología quiere que hagamos, y, implícitamente, sobre la necesidad de lo que ella llama «micro-milicia». . Además de alquilar reproductores de CD y DVD, hay otro ejemplo obvio.

«Está bien, mira aquí», dice. Colocó su computadora a su izquierda y mi pantalla se llenó con la imagen de mil libros.

Piense por un momento. «¿Sabes cómo pienso sobre todo esto? Soy de alta tecnología en mi trabajo diario, porque tengo que serlo. Y luego, en mi vida personal, en lugar de que la opción predeterminada sea optar por participar, la opción predeterminada es optar Abrazaré algo solo si realmente creo que mejorará mi vida de una manera fundamental «.

Aquí, quizás, hay una paradoja moderna. Adoptamos Internet porque parece aumentar en gran medida nuestra independencia, pero el mundo de Internet nos da rápidamente la sensación de que, cuando se trata de lo que nos ofrece, no tenemos opciones significativas en absoluto. Lo único que puede hacer es dejar ir lo viejo, abrazar lo nuevo y vivir con las consecuencias.

«Tenemos la opción de decir: ‘No quiero este producto'», dice Paul. «En realidad, no tengo que pagar [the mobile payment service] Vengro. No necesitas PayPal. No es necesario que compre mis libros en un minorista en línea. Hay otras formas de hacer estas cosas. Es una eleccion. Comprar o no comprar un nuevo par de jeans o crema para la piel, todas estas son también opciones. Sin embargo, por alguna razón, con la tecnología, nos olvidamos de que tenemos el control «.

100 cosas que hemos perdido en línea de Pamela Ball (Random House USA, £ 14.99) ya está disponible. Para apoyar a The Guardian y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío