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¿Qué es la nueva variante de Omicron XE? ¿Debería preocuparme?

Parece que cada pocas semanas escuchamos sobre una nueva variante de COVID, y es difícil saber qué tan ansiosos deberíamos estar.

Ha surgido una variante «recombinante» llamada «Omicron XE», que es el resultado de dos cepas de Omicron que se fusionan en un huésped y luego infectan a los demás.

Entonces, ¿qué sabemos sobre este nuevo híbrido? ¿Deberíamos preocuparnos?



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Un poco sobre Omicron y sus variantes

Omicron es un tipo de virus SARS-CoV-2 que ha existido descubierto por primera vez En Botswana el 11 de noviembre de 2021 y Nombra una variable de interés por la Organización Mundial de la Salud el 26 de noviembre. Desde entonces, se ha movido alrededor del mundo y reemplazó a Delta para convertirse en la variante dominante.

Desde entonces, Omicron ha seguido evolucionando para tener muchos linajes diferentes o subvariantes relacionadas genéticamente. Esto incluye el Omicron BA.1 original (B.1.1.529), así como BA.2 y BA.3.

BA.2 es más contagioso de BA.1 y ahora se ha hecho cargo o superó a BA.1 para convertirse en la nueva forma dominante de SARS-CoV-2 en todo el mundo, con la OMS oficialmente anunciado Así será el 22 de marzo de 2022.

Las diferencias que vimos con Omicron en relación con las variantes anteriores se explicaron por la cantidad relativamente grande de mutaciones que adquirió, con 60 mutaciones que no se encontraron en el virus original que se originó en Wuhan, China.

Entre estas mutaciones, 32 son cambios genéticos en la proteína Spike. La proteína espiga es parte del virus que utiliza para unirse a las células humanas, así como el objetivo de la respuesta inmune contra el virus, ya sea de vacunas o infecciones previas.

BA.2 comparte tantas de estas mutaciones como la variante Omicron original, pero también tiene 28 cambios genéticos únicos propios. Cuatro de estos cambios genéticos están presentes en la proteína espiga, lo que explica por qué algunas de sus propiedades difieren de la variante original de Omicron (BA.1), incluido el hecho de que parece ser de alrededor del 30-50 %. más contagioso de BA.1.



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¿Qué es «recombinante»?

Así como vimos la aparición de nuevas variantes, seguidas de la evolución de diferentes subvariantes o cepas, el SARS-CoV-2 también continuó cambiando de otras formas. Recientemente, no solo hemos visto cambios espontáneos en el código genético que causaron los cambios antes mencionados, sino también la llamada reasociación.

Recombinante es donde los virus relacionados intercambian material genético para formar descendientes con material genético de ambos virus progenitores. Esto puede suceder cuando los virus de dos cepas diferentes (o variantes o subvariantes) infectan la misma célula.

El material genético de los virus se puede mezclar y ensamblar para formar un nuevo virus recombinante con características de uno o ambos virus originales. En consecuencia, las características del virus recombinante dependen de las partes del material genético de los virus originales que inserte en la nueva versión, tal como podría tener la nariz de su madre y las rodillas de su padre.

Una persona puede estar infectada con dos cepas de virus y se combinan para formar una nueva cepa.
lucha de acciones

Tras la recombinación de Delta y Omicron, la cepa resultante se denominó «Deltacron» (aunque formalmente denominada XD y XF). Este tipo de recombinante se identificó por primera vez en Francia a mediados de febrero y parece tener La secuencia genética es casi la misma que la delta, pero con aspectos de la proteína espiga de Omicron BA.1.

Entonces, ¿qué es XE y dónde se propaga?

XE es una reintegración de BA.1 y BA.2. Hay varias combinaciones BA.1 y BA.2, incluidas XQ del Reino Unido, XG de Dinamarca, XJ de Finlandia y XK de Bélgica.

Si bien XE aún comprende una pequeña proporción del total de casos secuenciados, ha mostrado evidencia de transmisión comunitaria, al menos dentro de Inglaterra, donde se detectó por primera vez a mediados de enero. Ahora había un poco más 1100 casos registrado.

También se ha identificado en India, China y Tailandia. Al principio, la tasa de crecimiento de XE no parecía diferir significativamente de BA.2, pero datos más recientes del Reino Unido indican que ha tasa de crecimiento De aproximadamente 10 a 20% superior a BA.2.

Estos datos siguen siendo preliminares y se basan en números pequeños, por lo que pueden cambiar a medida que obtengamos más información. Si es cierto, entonces XE probablemente fue un poco más infeccioso que BA.2, que fue un poco más infeccioso que BA.1, que fue más contagioso que Delta.

¿Tenemos que preocuparnos?

Nuestra respuesta inmunitaria que ayuda a proteger contra el COVID-19 se genera por vacunación o por una infección previa, y se dirige principalmente a la proteína de punta. Dado que XE contiene esencialmente la misma proteína de punta que BA.2, no parece que nuestra protección contra XE se reduzca significativamente.

Si bien esto es algo que las agencias de salud pública y los grupos de expertos ciertamente deberían estar observando, y lo es, en realidad no es algo inesperado dada la cantidad de casos que todavía estamos viendo en todo el mundo. Así que no debería ser una preocupación adicional para el público en general.

La mejor manera de frenar la aparición de nuevas variantes, así como de recombinantes, es tener más personas en el mundo protegidas por vacunación para reducir el rango de huéspedes susceptibles en los que pueden ocurrir estos eventos.

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