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¿Puede la dexametasona reducir los síntomas prolongados de COVID-19?

La infección por el SARS-CoV-2, el virus responsable de la actual pandemia de coronavirus 2019 (COVID-19), provoca una amplia gama de síntomas. Desafortunadamente, una minoría de pacientes con COVID-19 requiere hospitalización debido a insuficiencia respiratoria progresiva con una tasa de mortalidad del 20%.

Stady: Efecto de la dexametasona sobre los síntomas persistentes de COVID-19: un estudio observacional. Haber de imagen: Cryptographer / Shutterstock.com

antecedentes

Se ha descubierto que muchas personas que sobreviven a la fase aguda de la infección tienen síntomas a largo plazo denominados «COVID-19 prolongado» o secuelas posaguda de COVID-19 (PASC).

Un gran ensayo aleatorizado realizado en hospitales del Reino Unido (Reino Unido) durante la epidemia indicó que el esteroide dexametasona fue capaz de reducir la mortalidad en pacientes hospitalizados que necesitaban oxígeno. Aunque la dexametasona se usa ampliamente, se sabe poco sobre su efecto sobre los síntomas mucho después de que los pacientes se hayan recuperado del COVID-19.

Nuevo estudio publicado en servidor de preimpresión medRxiv* Evaluar la carga de síntomas y la calidad de vida de los pacientes hospitalizados ocho meses después de la recuperación del COVID-19 comparando a los individuos antes y después del tratamiento con dexametasona.

sobre estudiar

El estudio actual recopiló 198 pacientes ingresados ​​con neumonía COVID-19 de un hospital en el Reino Unido entre abril de 2020 y agosto de 2020. Los criterios de inclusión fueron una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) positiva contra el SARS-CoV-2 o un diagnóstico radiológico clínico de COVID- 19. Se excluyó del estudio a los pacientes que habían recibido tratamiento con esteroides dos semanas antes de la admisión o aquellos que tomaban esteroides a largo plazo.

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Los pacientes elegibles se dividieron en dos grupos, incluido el grupo que recibió 6 miligramos (mg) de dexametasona oral una vez al día y el grupo de control. Ambos grupos consistieron en pacientes de la misma edad, grado de debilitamiento, presencia de comorbilidades y requerimientos de ventilación durante el ingreso al inicio del estudio. Sin embargo, se informaron más hombres y una tasa más alta de enfermedad pulmonar crónica previa en el grupo de control que no recibió dexametasona.

Los pacientes que requirieron oxígeno después del ingreso fueron identificados y agrupados en función de si se les había prescrito dexametasona al momento del ingreso. Se registró la duración del ciclo de dexametasona, junto con la información clínica y demográfica de rutina.

Todos los pacientes fueron seguidos durante ocho meses después de la recuperación de COVID-19, ya sea por teléfono o visitas en persona. Se pidió a los pacientes que completaran una breve encuesta que incluía preguntas sobre su calidad de vida y una revisión de los síntomas persistentes.

Resultados

Los resultados indicaron que en los dos grupos, el 68% de los pacientes informaron al menos una presentación ocho meses después de la infección. Los síntomas más comunes fueron fatiga, insomnio y dificultad para respirar. Sin embargo, los pacientes tratados con dexametasona informaron menos síntomas en comparación con el grupo de control.

Síntomas a los 8 meses de seguimiento comparando el grupo de dexametasona (naranja) con el grupo sin dexametasona (verde).

Los puntajes compuestos mentales y físicos extraídos del cuestionario indicaron que no hubo diferencias significativas entre los grupos de dexametasona y control.

Sin embargo, puede haber varias implicaciones para el resultado. Primero, los pacientes que recibieron el esteroide tenían más probabilidades de recuperarse, independientemente del esteroide utilizado. En segundo lugar, el uso de dexametasona se ha incrementado durante la pandemia. Por lo tanto, el grupo de dexametasona se reclutó más tarde que el grupo de control.

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Por lo tanto, la reducción de los síntomas en el grupo de dexametasona puede deberse a mejoras generales en la atención que resultaron en una reducción de los síntomas a largo plazo. En tercer lugar, los resultados podrían deberse a la muerte de pacientes más graves y la falta de disponibilidad para el seguimiento. Cuarto, la asociación entre la dexametasona y la disminución de la mortalidad puede ser episódica.

El presente estudio tiene varias limitaciones. Primero, el tamaño de la muestra del estudio fue pequeño y resultó en un desgaste mínimo de datos. En segundo lugar, el estudio está restringido a pacientes que requirieron oxígeno solo durante la hospitalización. En tercer lugar, el experimento causó daños a los pacientes hospitalizados que no necesitaban oxígeno.

*Nota IMPORTANTE

medRxiv Publica informes científicos preliminares que no han sido revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.