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Por qué Mangalyaan se ve afectado: India dice adiós a su histórico rover de Marte

El 24 de septiembre de 2014, la Organización de Investigación Espacial de la India hizo historia.

Un año antes, la primera agencia espacial del país lanzó una pequeña nave espacial hacia Marte, con la esperanza de poner la sonda cuadrada en órbita y dar la vuelta al Planeta Rojo junto con el último rover de exploración de Marte de la NASA y el innovador rover de Marte de la Agencia Espacial Europea.

Esto era, en ese momento, una meta ambiciosa.

India aún no ha entrado en el juego planetario, y se dedica a ello sólo Solo $ 74 millones (4.5 mil millones de rupias) Para lograr lo que Estados Unidos una vez hizo por casi 10 veces eso. Incluso Christopher Nolan puso mucho más presupuesto en la producción. Su gloriosa película, Interestelar y Boeing El avión comercial más barato cuesta unos millones más.

Luego vino el 24 de septiembre de 2014.

La nave espacial ISRO, conocida como Mangalyaan, entró oficialmente en la órbita de Marte como parte de la Mars Orbiter Mission (MOM), convirtiendo a India en el cuarto país en insertar un robot en el vórtice gravitacional de Marte, y el primero en hacerlo en su primer intento. Pero, como dice el elaborado refrán, todas las cosas buenas deben llegar a su fin.

Esta semana, India se despidió inevitablemente de Mangalyaan, que se traduce como Del hindi al «rover de Marte».

Después de ocho años asombrosos de servicio estudiando la atmósfera del mundo rocoso y probando tecnologías clave desde el cielo, una vida útil mucho más larga de lo que esperaba la agencia, Mangalyaan se quedó sin combustible y batería.

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Los científicos creen que el culpable puede ser en parte desafortunado secuencia sucesiva de eclipses solares. Mangalyaan funciona con energía solar y, por lo tanto, no se puede recargar sin la energía del sol. A partir de ahora, se desplazará lentamente hacia La superficie de Marte en silencio.

“La nave espacial es irrecuperable, ha llegado al final de su vida útil”, ISRO dijo en un comunicado el lunes«La misión se considerará un logro técnico y científico absolutamente notable en la historia de la exploración planetaria», dijo.

El legado de Mangalyanan

El explorador espacial de ISRO era un soldado.

Una vez que Mangalyaan despegó de la Tierra hace casi una década, el equipo de la nave espacial esperaba despedirse de su musa en unos seis meses. Sin embargo, como señala ISRO, “a pesar de haber sido diseñada durante seis meses como un demostrador de tecnología, la misión Mars Orbiter ha vivido durante ocho años en la órbita de Marte con toda una serie de importantes hallazgos científicos”.

Mangalyaan no solo ha ayudado a los científicos a comprender las peculiaridades marcianas tan esquivas como el planeta Tierra. Altísimas tormentas de polvo Y el Crea un atlas detallado de sus polos heladosEventualmente, sin embargo, la lente del rover fue más allá de la circunferencia de Marte para resaltar también otras partes de nuestro sistema solar.

Mangalyaan, ISRO arroja luz en una especie de obituario, logrando descifrar secretos sobre la corona del sol antes de perder el contacto con el control terrenal. Durante una reunión nacional la semana pasada para discutir el final de la misión, el equipo también quiso recordar las consecuencias humanas del legado de Mangalyaan.

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El Dr. Kiran Kumar se para frente a un cartel que muestra seis vistas diferentes de Marte.

Kiran Kumar, ex director de ISRO y diseñador principal de la misión de la India a Marte, posa frente a las primeras imágenes de Marte tomadas por una nave espacial india.

imágenes falsas

Hasta ahora, dijo la agencia, más de 7200 usuarios se han registrado para descargar datos de Mangalyaan de Archivo en línea de ISRO400 de los cuales son internacionales, y ya se han implementado unas 27.000 descargas de varios tamaños.

“La misión también contribuyó a generar recursos humanos en el campo de la ciencia planetaria”, dijo la Organización Internacional de Investigación Espacial. «Se han generado muchos titulares de doctorado, mientras que muchos investigadores utilizan datos de la expedición para realizar trabajos de doctorado».

En una especie de teatro, los científicos se sientan en filas de escritorios con computadoras.  Hay pantallas grandes al frente de la sala, todas frente a ellos.

Los científicos e ingenieros indios de ISRO monitorean la misión del orbitador a Marte en el centro de seguimiento de la agencia en 2013.

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Un camino rocoso hacia un mundo rocoso

Es conmovedor pensar en la huella perdurable de Mangalyaan en la exploración espacial porque cuando la nave abandonó la Tierra, periodistas, científicos y entusiastas del espacio de todo el mundo predijeron una variedad de direcciones en las que esa huella podría doblarse.

La mayoría de las opiniones eran amplias.

BBC News llamó explícitamente a la misión de la India a Marte “Barato y emocionante”, porque el programa espacial del país “tuvo éxito en el primer intento donde otros fallaron”, enviando una misión operativa a la órbita de Marte. Con respecto a este bajo costo, ISRO ha logrado mantener las cosas «simples», como dice la publicación, en un esfuerzo por aprovechar al máximo su inversión.

Al fondo aparece una bandera india, sobre la que aparece un Mangalyaan con Marte.

India ha logrado su esfuerzo en la órbita de Marte en aproximadamente 1/10 de lo que una vez le costó a Estados Unidos.

ISRO/NASA

Por ejemplo, Mangalyaan estaba armado con detectores de metano destinados a responder algunas de las preguntas más urgentes sobre la atmósfera marciana, como si existían insectos productores de metano en algún lugar del planeta, proporcionando evidencia de vida extraterrestre.

«A la misión también se le atribuye el descubrimiento de átomos de argón 40 ‘superpustulosos’ en la atmósfera exterior de Marte, lo que ha dado algunas pistas sobre uno de los posibles mecanismos de escape atmosférico de Marte», dijo la Organización Internacional de Investigación Espacial (ISRO). .

Algunas opiniones fueron bien intencionadas, pero perdieron el punto.

En 2014, un Bosquejo del New York Times La controversia estalló en torno a Mangalyaan, ya que provocó el hecho de que India pronto se uniría al «club espacial de élite». A muchos les pareció de mal gusto porque el personaje que representaba a la India iba ataviado con un traje tradicional y un turbante además de llevar una vaca atada con una correa mientras llamaba a la puerta del llamado «Elite Space Club». En el interior, dos hombres blancos parecían desconcertados. Alguien llevaba un periódico titulado «La misión de la India a Marte».

En una carta de disculpaun editor del Times dijo que «la intención del caricaturista, Heng Kim Sung, era resaltar cómo la exploración espacial ya no es dominio exclusivo de las naciones occidentales ricas», a pesar de corresponsales indios todavía veo Dibujar estropea los sentimientos.

Por otro lado, ISRO ha recibido una buena cantidad de críticas.

Algunos argumentan que La falta de publicaciones académicas de Mangalyaan – Cinco años después, solo había producido alrededor de 27 – demuestra que la agencia tenía prisa por terminar la investigación rápidamente. Aunque en respuesta, otros afirmaron que Mangalyaan estaba destinado a ser un espectáculo tecnológico de seis meses, y resultó que superó su expectativa de vida. Tal vez incluso esas 27 publicaciones sean un logro bastante impresionante, en este caso.

Al tratar de competir con las misiones espaciales interplanetarias de las naciones más ricas, algunos también han sugerido que la agencia gastó dinero en exploración espacial que se habría utilizado mejor en asuntos más cercanos a casa. Cosas como la innovación en salud, el desarrollo de infraestructuras y soluciones a la inseguridad alimentaria que organizaciones espaciales como la NASA o Roscosmos no tienen que considerar, debido a su residencia en países privilegiados.

Sin embargo, como contraargumento, en 2013, un periodista indio Samanth Subramanian escribió en The New Yorker Que «el presupuesto de Mangalian de 73 millones de dólares es un presupuesto insignificante en comparación con los 20.000 millones de dólares que India gastará este año para proporcionar alimentos subsidiados a dos de cada tres de sus ciudadanos, o los 5.300 millones de dólares que se gastarán este año en un plan de empleo rural .»

Sin duda, es difícil medir los beneficios y costos, especialmente los económicos, que provienen de una misión espacial. Pero ahora, al final de todo, sería un error descartar la recompensa final que provino del éxito de Mangalyaan.

La presencia de esta nave espacial estimuló la creación de empleo, los conocimientos únicos de la misión impulsaron el campo de la astronomía y el clímax del proyecto mostró un mensaje evocador.

La aventura en el espacio debe depender no solo de la riqueza, el poder o el privilegio, sino también del impulso humano intrínseco de explorar.