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Papúa Nueva Guinea muestra signos de adaptación biológica a la altitud

imagen: Lago Piunde (3800 msnm) en el monte Wilhelm (condado de Simbu). Pantalla (Foto F.-XR / SP) Más

Crédito: Foto F.-XR / Post-Process SP

Los entornos de gran altitud son uno de los hábitats más exigentes que jamás haya experimentado el ser humano. Esta dificultad se debe principalmente a la hipoxia: la falta de oxígeno está disponible para los tejidos humanos en altitudes elevadas. Sin embargo, muchas poblaciones de todo el mundo se han asentado con éxito en altitudes elevadas durante miles de años e incluso han mostrado rasgos físicos para contrarrestar los estados hipóxicos. Un nuevo estudio publicado en MAS UNO revista, que las tierras altas de Papúa Nueva Guinea también pueden exhibir rasgos adaptativos similares como resultado de vivir en la altitud durante 20.000 años.

Los nuevos hallazgos se basan en una base de datos de datos morfológicos y fisiológicos de las tierras altas y bajas de Nueva Guinea, recopilada recientemente por el Proyecto Pasado de Papúa (https: //Pasta de Papúa.hipótesis.Ciervo /) que reúne a investigadores de las universidades de Tartu (Estonia), Toulouse (Francia) y Papua Nueva Guinea. “Medimos las características fenotípicas en Papúa Nueva Guinea a partir de dos rangos de altitud. 89 individuos se originaron en Daro (provincia occidental), un sitio de baja altitud, y 73 individuos de aldeas ubicadas en la ladera del monte Wilhelm (provincia de Chimbo), el pico más alto en Papúa Nueva Guinea (4500 metros sobre el nivel del mar) ”, explicó François-Xavier Ricaut, investigador del CNRS en Laboratories Evolution et Diversity Biologicals (Universidad de Toulouse, Francia) y autor correspondiente.

Los estudios sobre adaptación a la altitud se han centrado principalmente en las poblaciones tibetana, andina y etíope, mientras que las tierras altas de Papua Nueva Guinea se han descuidado. “Se ha demostrado que los fenotipos medidos relacionados con la altitud difieren en muchos conjuntos de gran altitud en todo el mundo, pero su variación entre los papúes se ha subestimado”, dijo el coautor Nicolas Brucato de la misma institución. Brocato agregó que las tierras altas de Papúa Nueva Guinea se colonizaron continuamente durante un período prolongado de 20.000 años, lo que puede haber favorecido ciertas adaptaciones para la vida a gran altitud.

Para ayudar a llenar estos vacíos, exploraron las diferencias entre las poblaciones de tierras altas y bajas de Papúa Nueva Guinea para 13 fenotipos, dijo Matilde Andre, autora principal del Instituto de Genómica (Universidad de Tartu, Estonia). “Hemos descubierto que los habitantes de las tierras altas tienen menor altura y cintura, mayor volumen pulmonar y profundidad del pecho, y una mayor concentración de hemoglobina que los habitantes de las tierras bajas. Todos estos rasgos también se han observado en otras poblaciones de gran altitud en todo el mundo, pero por primera vez nuestro los resultados pueden mostrar un indicio de adaptación a la altitud en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea ”, agregó Andre.

Estos nuevos hallazgos allanan el camino para estudios futuros. “Nuestro trabajo nos permite planificar más análisis fisiológicos y genéticos para confirmar la existencia de una selección positiva para la hipoxia en las tierras altas de Papúa Nueva Guinea”, concluyó Mayoc Mondal del Instituto de Genómica. “Papua Nueva Guinea tiene una historia demográfica y una diversidad genética únicas. Esta singularidad también puede reflejarse en la forma en que la población se ha adaptado a la altitud”.

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